Veículos de gás natural, uma alternativa limpa

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Quanto você sabe sobre veículos a gás natural? Confira esses veículos de combustível alternativo para saber mais. Grand Canyon NPS / Creative Commons

A gasolina, todos sabem, é uma fonte volátil e poluente de combustível. Ainda assim, a grande maioria dos veículos em todo o mundo depende disso. Na verdade, o petróleo tem se mostrado persistente, dominando a "era do automóvel" desde o seu início.

Apesar disso, a crescente falta de confiabilidade tanto no preço de mercado quanto na oferta - para não mencionar as preocupações com o CO2 e outros poluentes - forçou muitos a buscar alternativas. Um que vem ganhando popularidade - especialmente em aplicações comerciais - é o gás natural comprimido (GNV). A questão é: o CNG pode ser uma alternativa limpa à gasolina?

A resposta curta é que sim, o gás natural é uma alternativa mais limpa se a única outra opção for o petróleo. Com o CNG, muitas emissões importantes são reduzidas significativamente. De acordo com os testes da EPA, as emissões de monóxido de carbono são reduzidas em 90 a 97 por cento, as emissões de dióxido de carbono em 25 por cento e as emissões de óxido de nitrogênio em 35 a 60 por cento.

Em resumo, a EPA descobriu que há "menos emissões tóxicas e cancerígenas dos veículos a gás natural e virtualmente nenhuma emissão de partículas".

Quando todo o ciclo de vida do gás natural é considerado, no entanto, é impossível chamá-lo de "limpo". A obtenção de gás natural, como o petróleo, está se tornando cada vez mais difícil. Para aumentar os rendimentos e explorar áreas não adequadas para as técnicas convencionais de extração, as operações se voltaram para o fraturamento hidráulico, comumente conhecido como "fracking".

O fraturamento hidráulico tem se mostrado extremamente prejudicial aos ambientes locais. A natureza do processo - que consiste em liberar gás de rocha ou xisto com rajadas de água de alta potência - é inerentemente difícil de controlar. Isso levou à contaminação das águas subterrâneas e terremotos, para citar apenas duas das muitas consequências.

Além disso, há algumas evidências de que as emissões de gás extraído por fracking são realmente maiores do que o estimado.

Existe uma outra opção que se encaixa nas mesmas aplicações do CNG, mas sem o rastro sujo. Essa opção são os veículos elétricos.

Como o GNV, os veículos elétricos se encaixariam muito bem em aplicações municipais e industriais - onde os veículos retornam a uma estação central todos os dias para reabastecimento. A eletricidade para esses veículos poderia, é claro, vir de carvão, petróleo ou gás, mas construir as infraestruturas de recarga e frota significa que uma porta está aberta para um futuro movido a energia solar, eólica e outras fontes de energia renováveis.

No final das contas, os veículos a GNV podem ser "mais limpos" do que os veículos convencionais a gás, mas são uma alternativa de curto prazo - e possivelmente míope - que exclui soluções muito mais responsáveis.




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