Múmia misteriosa retirada do Peru há um século era o corpo de um menino adolescente

  • Joseph Norman
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As primeiras radiografias de uma antiga múmia peruana - tiradas do país há cerca de 100 anos por um ferroviário americano - recentemente revelaram pistas há muito ocultas sobre suas origens misteriosas.

A múmia faz parte da coleção do Museu Everhart de História Natural, Ciência e Arte em Scranton, Pensilvânia, há quase um século. Mas muito pouco se sabia sobre a múmia quando o museu a adquiriu na década de 1920. Ao longo das décadas que se seguiram, a condição frágil da múmia desencorajou exames invasivos que poderiam ter revelado pistas sobre suas origens.

No entanto, os funcionários do museu finalmente sabem um pouco mais sobre essa múmia intrigante. Depois de fazer o raio-X pela primeira vez, eles descobriram que a pessoa mumificada era mais jovem do que eles pensavam - um adolescente, ao invés de um homem adulto. E pistas em seu esqueleto indicaram que o menino pode ter sofrido de problemas de saúde antes de sua morte, disseram os especialistas. [Fotos: centenas de múmias encontradas no Peru]

A viagem da múmia do Peru à Pensilvânia foi longa e estranha. Em 1923, um dentista de Scranton chamado Dr. G. E. Hill doou a múmia para o museu; Hill recebeu a múmia de seu pai, que a trouxe do Peru quando ele voltou para casa depois de trabalhar na ferrovia, disse a curadora do Museu Everhart, Francesca Saldan. .

"Fora isso, realmente não temos documentação sobre como ele o adquiriu ou de onde no Peru ele realmente veio", disse Saldan.

De acordo com os arquivos do museu, os curadores da época identificaram a múmia como pertencente à cultura Paracas - uma das mais antigas da América do Sul - que floresceu a partir de 800 a.C. a 100 a.C. Quando o museu adquiriu a múmia, ela estava em posição fetal; as práticas funerárias tradicionais de Paracas costumam envolver as múmias em tecido, mas essa múmia não estava embrulhada. No entanto, uma impressão de tecido foi pressionada em um dos joelhos da múmia, sugerindo que em um ponto ela tinha uma capa de tecido que foi perdida, disse Saldan.

Segredos dos ossos

A tomografia computadorizada de raios-X (TC) é normalmente usada para examinar tecidos moles preservados. Mas a múmia era guardada em uma grande vitrine feita de madeira e vidro desde os anos 1950. A caixa pesada era grande demais para um tomógrafo, então o museu procurou a Geisinger Radiology em Danville, Pensilvânia, para radiografar convencionalmente a múmia e aprender o que pudessem com seus ossos, disse o Dr. Scott Sauerwine, diretor médico da Geisinger. .

Radiografar a múmia não foi fácil; sua posição dentro da grande caixa impedia que os técnicos tivessem uma visão clara da pelve. Mas eles foram capazes de encontrar bons ângulos do crânio e outras partes do corpo.

"Em alguns dos ossos, as placas de crescimento não foram fundidas e estimamos que a idade seja no final da adolescência", disse Sauerwine.

Quando os radiologistas radiografaram os pés da múmia, eles notaram que vários dedos estavam faltando. As amputações existem há milhares de anos e é possível que o adolescente tenha perdido os dedos dos pés devido a ulcerações ou infecção, sugeriu Sauerwine. Por outro lado, os dedos dos pés também podem ter quebrado após a mumificação devido ao manuseio brusco, acrescentou.

A caixa grande e volumosa impediu os radiologistas de usar um tomografia computadorizada na múmia, então eles a examinaram com raios-X. (Crédito da imagem: Geisinger Radiology)

Além dos dedos dos pés faltando, não havia sinais de trauma ou fraturas curadas no corpo, e não havia nenhuma indicação clara dos ossos do que poderia ter causado a morte do adolescente. No entanto, os radiologistas detectaram depósitos anormais de cálcio na coluna.

"Vemos anormalidades na coluna vertebral como essa com o envelhecimento - mas essa pessoa não era velha", disse Sauerwine. Neste caso específico, o adolescente provavelmente sofria de um distúrbio metabólico, como pseudogota (um tipo de artrite) ou hipoparatireoidismo (produção reduzida de hormônio da paratireóide).

Essas condições poderiam ter sido graves o suficiente para causar a morte do adolescente? É um ângulo interessante a considerar, mas é impossível dizer com certeza, disse Sauerwine.

A múmia está agora em exibição no Museu Everhart pela primeira vez desde os anos 1990, como parte da exposição "Preservada: Tradições dos Andes", aberta de 9 de março a 7 de abril.

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Originalmente publicado em .




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