Micro-lattice Metal O futuro dos carros leves?

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Usando um processo de fabricação inovador desenvolvido no HRL, os pesquisadores criaram uma estrutura "microlática" de tubos ocos interconectados com uma espessura de parede de 100 nanômetros - 1.000 vezes mais fina do que um cabelo humano. Cortesia de Dan Little © HRL Laboratories, LLC

Microlattice metal soa bem, não é? E a imagem mais popular que demonstra a natureza leve dos metais microlattice é de um pequeno pedaço do material empoleirado no topo de uma cabeça de dente-de-leão fofa. Fofa!

E, como cada fio oco de níquel cortado a laser é mais fino que um fio de cabelo humano, a estrutura do material é 99,99% de ar. Ar! Imagine segurar um copo de isopor vazio em uma das mãos e um copo feito de microlátula na outra. O copo de metal seria mais leve.

A mágica - e a força - está no corte a laser. A estrutura do material foi desenvolvida pela University of California-Irvine, CalTech e HRL Laboratories para DARPA (o braço de pesquisa mais geek do departamento de defesa), para absorver o estresse e se recuperar. Pode ser comprimido para metade do seu volume e voltará à sua forma original.

Isso poderia revolucionar a fabricação de automóveis. Imagine: uma carroceria mais leve do que o mesmo design feito de isopor, mas capaz de absorver o impacto e voltar à sua forma adequada. Carros mais leves significam menos resistência e melhor eficiência de combustível, e a capacidade de absorver tanta energia também é uma vantagem óbvia de segurança. A batida da porta do estacionamento seria coisa do passado.

A DARPA parece pensar que existem outros usos para metais microlattice (além de construir carros leves incríveis), como engenharia aeronáutica e design, sistemas de captação de energia, construir uma bateria melhor e até mesmo apenas como um material de amortecimento - já que pode absorver acústicos, choques e energia de vibração.

Claro, esse material ainda é bastante experimental. Mas algum dia ... apenas talvez, estaremos todos estacionando nossos carros na cabeça de dentes-de-leão.

Nota do autor: Micro-estrutura metálica: O futuro dos carros leves?

Como algo feito de níquel pode ser 99,99% de ar? Li a descrição do processo químico várias vezes e acho que finalmente entendi. Tipo de. Não é como se eu fosse fazer essas coisas na mesa da minha cozinha ou algo assim. Mas é assim que eu entendo: primeiro, uma rede de polímeros é criada e depois colocada em uma solução de níquel-fosfato. Uma vez que o níquel-fosfato está no lugar na rede, os cientistas removem o polímero, deixando para trás tubos ocos de rede de níquel-fósforo.

Eu estava imaginando lasers minúsculos gravando o design, possivelmente executados por ratos em minúsculos equipamentos de sala limpa, com chinelos e capuzes e tudo. Não tenho certeza se o processo químico é mais fácil do que um minúsculo laser, mas é definitivamente menos bonito.

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Fontes

  • Hadlington, Simon. "Microlattice metálico 'estrutura mais leve de todos os tempos.'" Rsc.org. 17 de novembro de 2011. (27 de fevereiro de 2013) http://www.rsc.org/chemistryworld/news/2011/November/17111103.asp
  • Newsy via YouTube.com. "O Metal Mais Leve do Mundo!" (27 de fevereiro de 2013) http://www.youtube.com/watch?v=rWEzq8m9KHQ
  • Rápido, Darren. "O material metálico recém-desenvolvido de 'micro-rede' é o mais leve do mundo." Gizmag.com. 17 de novembro de 2011. (27 de fevereiro de 2013) http://www.gizmag.com/ultralight-micro-lattice-material/20537/
  • Shunk, Chris. "Aplicações automotivas procuradas para um novo metal avançado que é 100x mais leve que o isopor." Autoblog.com. 30 de dezembro de 2011. (27 de fevereiro de 2013) http://www.autoblog.com/2011/12/30/auto-applications-sought-for-new-advanced-metal-thats-100x-ligh/



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