Loon esfaqueia águia careca até a morte

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Uma águia careca provavelmente pensou que pegar um filhote de mergulhão seria uma refeição fácil. 

Não foi. 

Depois que a águia enrolou suas garras em torno do filhote, outro mergulhão - possivelmente o pai do filhote - esfaqueou a águia no coração com sua "ponta de adaga", matando o mascote americano de uma só vez, de acordo com Danielle D'Auria, um biólogo da vida selvagem no Departamento de Pesca e Vida Selvagem do Maine. 

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Este é o único caso documentado de mergulhão - aves aquáticas que pertencem ao gênero Gavia - matando uma águia apunhalando-a no peito, D'Auria escreveu em uma postagem no blog de 18 de maio para o Departamento de Pesca e Vida Selvagem do Maine. 

No entanto, não ficou imediatamente claro o que matou a águia careca (Haliaeetus leucocephalus) D'Auria soube que uma carcaça de águia careca e um filhote de mergulhão morto (infelizmente, o filhote de mergulhão não sobreviveu) foram encontrados em Highland Lake em Bridgton, Maine, em julho de 2019. Matar uma águia careca é crime. Wykes, um guarda florestal no Maine, trouxe o pássaro morto para o Hospital Veterinário da Noruega para uma radiografia, que revelaria se a águia havia sido baleada. 

Mas não foi uma bala que matou a águia. Como D'Auria escreveu no blog, "Nenhum metal apareceu na imagem, mas durante o exame externo foi descoberto um ferimento no peito da águia".

D'Auria suspeitou que um mergulhão adulto havia esfaqueado o predador, talvez na "tentativa de proteger seu filhote da águia", escreveu ela no blog. "A melhor arma de um mergulhão é seu bico parecido com uma adaga, e ele freqüentemente atacará os mergulhões adversários vindo de baixo da superfície da água com seu bico direto para o esterno ou peito do outro mergulhão."

Essas lutas entre mergulhões são tão comuns que muitos mergulhões adultos têm vários ferimentos de punção curados no peito, observou ela. Além do mais, o número de conflitos entre águias-carecas e mergulhões-do-mar aumentou nos últimos anos, à medida que a população de águias se recuperou de sua condição de ameaçada de extinção. Agora, águias carecas famintas têm como alvo filhotes de mergulhão e até adultos para uma refeição rápida, disse ela.

Normalmente, as águias mortas são enviadas ao National Eagle Repository no Colorado, para que seus restos mortais possam ser entregues aos nativos americanos para fins cerimoniais. Mas a questão do "whodunit" era tão intrigante que D'Auria e seus colegas obtiveram permissão especial do Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA para enviar esta águia em particular para o National Wildlife Health Center em Madison, Wisconsin, para que pudesse ser necropsiada (um autópsia de animal). 

"Com certeza, o patologista que examinou a águia e o filhote de mergulhão no laboratório me ligou logo depois para me dizer que realmente parecia que o mergulhão era o culpado pela morte desta águia", escreveu D'Auria no blog.

O ferimento no peito da águia era semelhante ao tamanho do bico de um mergulhão. Foi direto para o coração da águia, indicando que a ave de rapina teve uma morte rápida, disse ela. Além disso, o filhote de mergulhão tinha marcas de punção em seu corpo que tinham o mesmo espaçamento das garras de uma águia. 

Não houve nenhuma testemunha humana durante o ataque mortal, mas uma mulher em uma cabana próxima disse que ouviu um "alvoroço" na noite anterior que parecia mergulhões agitados. 

"Você pode usar sua imaginação para formular como tudo isso aconteceu em Highland Lake naquela noite de fim de julho", concluiu D'Auria.

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Originalmente publicado em .  

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