Lee Petty

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Filho de lee petty Richard pode ter colocado NASCAR no destaque nacional, mas Lee era um grande NASCAR por direito próprio. Ver mais fotos da NASCAR.

Os primeiros dias da NASCAR foram divertidos e carnívoros, mas Lee Petty era um membro revigorante do bando selvagem da NASCAR. Petty nunca foi considerado um dos carregadores mais difíceis da NASCAR. Em vez disso, ele foi o grande calculador, aplicando as estratégias de um jogador de xadrez.

"Tenho que terminar entre os três primeiros carros para ganhar dinheiro", disse Petty em uma entrevista em 1954. "Tenho que terminar entre os cinco primeiros para empatar. Depois disso, vou para o vermelho."

Petty dirigiu para terminar - e para terminar bem. Um oportunista, Petty correu bem o suficiente para se tornar o vencedor de corridas mais prolífico da NASCAR quando ele finalmente desligou seus óculos de proteção em 1964. Em sua carreira, ele ganhou 54 vezes e terminou entre os 10 primeiros em incríveis 332 vezes em 427 NASCAR Grand. Nacional começa. É um registro de consistência que nunca pode ser abordado.

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Petty venceu o campeonato da NASCAR três vezes, em 1954, '58 e '59. Durante a participação da fábrica pesada nos anos 50, a equipe independente de Petty não tinha a velocidade pura das roupas apoiadas pela indústria, mas ele ainda acumulou mais do que sua cota de vitórias.

Em 58 e 59, Petty venceu 18 corridas e terminou em segundo lugar 10 vezes. Ele liderou a classificação de pontos nacionais da NASCAR virtualmente durante dois anos consecutivos, mantendo o primeiro lugar após 92 das 95 corridas - outro recorde que pode nunca cair.

"Não éramos como alguns dos outros", disse Petty vários anos após sua aposentadoria. “Alguns dos outros meninos dirigiram e tiraram tudo que podiam das corridas. Nós colocamos de volta. Quando um patrocinador saiu, alguns dos outros meninos saíram. Eles gastaram seu dinheiro por prazer. Nós gastamos o nosso para construir. Tudo o que fizemos foi voltado para as corridas. Começamos embaixo de um velho galpão de ceifeiro sem piso e o construímos. Provavelmente, foi disso que mais me orgulhei.

Petty nasceu em Greensboro, N.C., e gostava de todas as atividades esportivas. "Jogava basquete, futebol, qualquer coisa competitiva", disse Petty em uma entrevista em 1970. "Isso é o que eu gosto nas corridas. Isso me chamou a atenção porque era competitivo. Comecei como um hobby e continuei com ele."

Petty foi um dos 33 participantes do evento inaugural da NASCAR em 19 de junho de 1949. Ele dirigia um enorme Buick Roadmaster, um carro que Petty afirmou que "eu e alguns amigos tínhamos entrado juntos". Na corrida, Petty perdeu o controle e capotou. O carro parou em uma pilha surrada, ofegando vapor e óleo. Petty saltou, abalado, mas ileso, sentou-se na pista e olhou para longe desanimado.

Em uma das grandes citações da corrida, Petty recordou seus sentimentos naquele momento: "Eu estava sentado ali pensando em voltar para casa e explicar para minha esposa onde eu tinha estado com o carro."

"Pappa" Lee decidiu que o Buick era muito pesado e volumoso para as curvas fechadas da maioria das pequenas estradas de terra. Ele optou por construir um Plymouth leve com características de manuseio mais fáceis de usar. Ele obteve sua primeira vitória na carreira em Heidelberg, Pensilvânia, na temporada de 1949, e registrou pelo menos uma vitória a cada ano em suas primeiras 13 temporadas nas competições NASCAR Strictly Stock e Grand National.

Petty foi um dos poucos pilotos pioneiros cuja carreira chegou aos progressivos anos 1960. Ele foi capaz de enfrentar a transição acidentada dos anéis de touros empoeirados para as supervelocidades ultrarrápidas. Quando o Daytona International Speedway foi inaugurado em 1959, Petty dirigiu um Oldsmobile para uma vitória de 60 centímetros sobre Johnny Beauchamp. Sem câmera fotográfica instalada, os funcionários da NASCAR levaram três dias para declarar Petty o vencedor na emocionante finalização lado a lado.

Dois anos depois, Petty e Beauchamp atacaram os pára-choques nos estágios finais da corrida de qualificação de 100 milhas de Daytona e ambos velejaram sobre o muro. Beauchamp foi tratada em um hospital e teve alta. Petty ficou gravemente ferido.

O Plymouth azul elétrico de Petty aterrissou em uma pilha fumegante fora da pista de Daytona. Seus ferimentos incluíram um pulmão perfurado, múltiplas fraturas no peito esquerdo, uma coxa fraturada, uma clavícula quebrada e vários ferimentos internos. Ele esteve no hospital de 26 de fevereiro a 17 de junho.

Petty afivelou seu capacete por apenas mais seis corridas após seu acidente em Daytona. Em sua aparição de retorno em Martinsville no Virginia 500 em 22 de abril de 1962, o velho mestre terminou em um impressionante quinto lugar no oval pavimentado de 1/2 milha. Ele também teve dois outros 10 primeiros esforços antes de se retirar para sempre. "Eu dirigi de novo só para provar que não estava com medo", Petty brincou.

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