John Najjar Designer do Ford Mustang I Concept Car

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John Najjar ganhou fama depois de contar O próprio Henry Ford de seu desejo de desenhar carros. Veja fotos de Ford Mustangs.

Dos muitos carros e caminhões moldados por John Najjar ao longo de seus 43 anos na Ford Motor Company, nenhum é mais famoso do que o Mustang I com motor central experimental de 1961.

Najjar também há muito é creditado por ter criado o nome cavalo e contribuir para o logotipo do cavalo de corrida que sobreviveu à produção do Mustang. Seu trabalho no interior do carro de produção é menos conhecido.

Recrutado por Ford fora do colégio em 1936, Najjar era um trainee de maquinista quando o próprio Henry Ford apareceu e perguntou se ele estava feliz com o trabalho. Quando Najjar disse que preferia desenhar carros, ele foi designado para o incipiente departamento de design para trabalhar com o estilista pioneiro da Ford, E.T. "Bob" Gregorie e filho de Henry, Edsel Ford. Najjar se tornou estilista-chefe da Lincoln em meados da década de 1950 e teve vários outros empregos de design de alto nível na Ford até se aposentar em 1979.

Aqui está a própria lembrança de Najjar de seus primeiros dias no projeto Mustang:

No início de 62, Gene Bordinat substituiu George Walker como vice-presidente de design da Ford, e eu trabalhava em veículos avançados com Bob Maguire. Bordinat havia dado uma diretriz de que cada estúdio deveria dar uma olhada em um carro pequeno e esportivo.

Galeria de imagens do Ford Mustang

Tínhamos um modelo de argila que de alguma forma parecia redondo e volumoso. Um modelador que trabalhava para mim, Joe Siebold, estava interessado em carros anões, e eu estava lendo sobre motores em carros de corrida sendo colocados à frente do eixo traseiro. Então percebi! Um pequeno carro de passageiros com motor central. Comecei a conversar com Joe, e ele começou a desenhar.

Lembrei-me do pacote de força do pequeno cardeal alemão da Ford de quando trabalhei nele. "Por que não pegar o motor dianteiro e movê-lo para trás para mover as rodas traseiras?" Então nós fizemos. Finalmente mostramos nosso desenho para Maguire. Ele disse: "Isso é muito bom, mas mantenha-o de lado até vermos como vai" - referindo-se às reações dos executivos aos outros projetos.

Bordinat levou Iacocca a todos os estúdios, mas Iacocca não gostou de nenhum dos carros. Então veio a notícia de que o piloto Dan Gurney estava vindo para ver se tínhamos alguma coisa. Então entrou Gurney e Maguire disse: "Vire o quadro-negro, John." Isso foi depois que ele olhou para todos os outros modelos. E Gurney disse: "Agora, aqui está um carro bonito." Então foi assim que o Mustang eu comecei.

Para a história interna sobre a estreia do Mustang I, vá para a próxima página.

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O conceito de Najjar para um pequeno carro esportivo com motor central tornou-se o Mustang I.

O designer da Ford, John Najjar, apresentou um conceito para um pequeno carro esportivo com motor central em 1962. O design se tornou o Mustang 1 experimental e inspirou a Ford a continuar o trabalho que levou à produção do Mustang de 1964. O relato em primeira pessoa de Najjar é uma olhada por dentro no lançamento do Mustang 1. 

Por acaso, a empresa precisava de um "sino" para o lançamento dos produtos de 1962 na imprensa de outono, e [o chefe de design Gene] Bordinat pensou em nosso pequeno carro. Ele estava sem dinheiro no orçamento daquele ano, mas conseguiu falar com Herb Misch, o vice-presidente de engenharia. Misch chega com Bordinat e algumas outras pessoas. "Pode ser feito?" eles perguntaram. "Sim, podemos fazer um modelo de fibra de vidro." Eles disseram: “Precisaremos de mais do que isso”. Eles queriam um veículo operável para mostrar à imprensa.

Misch encarregou Roy Lunn de construí-lo. Roy foi designer de carros de corrida e trabalhou conosco em engenharia. Ele realmente deu vida ao nosso conceito. Jim Sipple, do estúdio de Damon Woods, fez o interior e eu fiz o exterior.

Terminamos um modelo de argila e tiramos moldes de fibra de vidro dele. Roy teve apenas cerca de 60 dias e sua equipe trabalhou arduamente no projeto do tubo para o quadro, a suspensão dianteira, o mecanismo de direção e todas as peças operacionais. Ele optou por enviar os desenhos e os painéis de fibra de vidro para a Troutman-Barnes, uma fabricante de carros de corrida na Califórnia, que construiria o carro em metal. Foi um momento emocionante.

O veículo finalizado voltou ao Centro de Design no final de agosto ou início de setembro. Ele foi conduzido na pista de testes da Ford por um piloto de corrida chamado Dan Jones, que aplaudiu seu manuseio, mas não houve nenhum outro teste antes de ser mostrado à imprensa. Alguns jornalistas puderam viajar nele, e se tornou o assunto do dia, dando ao nosso programa de 1962 um impulso muito necessário.

Um número limitado de pessoas teve permissão para testar o protótipo dirigível do Mustang I.

Mais tarde, foi feito um filme do Mustang I, junto com uma maquete em escala 1/10. Elas foram levadas a diferentes campi universitários por pessoas da empresa que deram palestras sobre a Ford ser a onda do futuro, tendo a juventude em mente. Sempre que possível, o Mustang dirigível também me foi mostrado. O Mustang I era um carro viável e comerciável, mas o Sr. Iacocca tinha uma meta de maior volume e queria um design 2 + 2. Mas deu início a seu sonho de um carro jovem e esportivo que pudesse ser produzido em grande volume.

Mais tarde, foi feito um filme do Mustang I, junto com uma maquete em escala 1/10. Elas foram levadas a diferentes campi universitários por pessoas da empresa que deram palestras sobre a Ford ser a onda do futuro, tendo a juventude em mente. Sempre que possível, o Mustang dirigível também me foi mostrado. O Mustang I era um carro viável e comerciável, mas o Sr. Iacocca tinha uma meta de maior volume e queria um design 2 + 2. Mas deu início a seu sonho de um carro jovem e esportivo que pudesse ser produzido em grande volume.

Depois do Mustang I, ajudei a desenvolver o interior do Mustang de produção. Uma das minhas ideias era economizar dinheiro eliminando o painel de acabamento da porta. No início, íamos usar uma inserção de tecido em aço, mas encontrei um fornecedor que poderia fornecer metal texturizado que lembrava vinil. Mandei fazer algumas amostras e todos disseram vamos fazer isso. Também obtive aprovação para fazer a curva do banco traseiro a partir da almofada para o encosto para uma aparência integrada. Foi esse tipo de pensamento e atitude que fez com que todo o carro fosse um prazer trabalhar.

Quando a produção do Mustang foi finalizada, Bordinat queria mostrar que era um desenvolvimento lógico do Mustang I, então ele pegou "dicas" e várias peças do carro de produção e as transformou em outro carro de exibição, o Mustang II. Ele me pediu para fazer alguns esboços que foram para a equipe de Don DeLaRossa, que fez o design em tamanho real.

Eu diria que é absolutamente verdade que Lee Iacocca é o "pai" do Mustang. Foi ele quem designou as pessoas e designou dinheiro para construir os primeiros veículos de barro e levar o projeto adiante. Eu entendo que o Sr. Ford não foi totalmente a favor, mas Iacocca foi capaz de convencê-lo a ir em frente. Tenho certeza de que ele tinha até pesquisado o carro com as concessionárias.

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21.05.22 07:55
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