Há futuro para carros minúsculos de luxo de alta tecnologia?

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Boas coisas vêm em pequenos pacotes! Quer saber mais? Confira essas fotos de futuros carros esportivos. GM

Maior é sempre melhor? Os texanos adoram tudo que é maior e, em alguns casos, maior é de fato melhor. Imagine tentar dormir duas pessoas em uma cama de solteiro e depois pensar em como seria mais fácil em uma cama king size. Nesse caso, maior é definitivamente melhor!

Por décadas, a indústria automotiva e os compradores americanos de automóveis mantiveram a mesma crença de que quanto maior e mais poderoso era sempre melhor. Mas as coisas estão mudando? Com certeza! Podemos agradecer a disparada dos preços da gasolina, a turbulência econômica e as novas regulamentações governamentais por alterar nossos sonhos de possuir um grande SUV ou um sedan com motor V8.

Nos últimos anos, a indústria automobilística tem se destacado da indústria de tecnologia, embalando mais coisas em um pacote menor. Os compradores aceitaram? Quando a crise econômica começou no final da última década, muitos proprietários de automóveis foram forçados a abandonar seus grandes SUVs e caminhões por modelos menores e mais eficientes. Três a quatro anos depois, os compradores de automóveis agora colocam ainda mais ênfase na eficiência de combustível do que antes. O segmento de carros pequenos continua crescendo em um ritmo mais rápido do que outros segmentos e até julho deste ano representou 17 por cento de todas as vendas de carros.

Confira! GM

Esses carros pequenos são iguais às pequenas caixas de penalidade que os carros pequenos eram nas décadas de 1980 e 1990? Definitivamente não. Os fabricantes de automóveis de Detroit historicamente colocaram muito pouco esforço em seus carros pequenos, uma vez que os lucros eram pequenos e o comprador simplesmente não os queria. Hoje a Ford e a GM puxaram 180 com modelos como o Ford Fiesta e o Chevy Cruze. GM e Ford agora têm carros pequenos que estão no topo de suas respectivas classes em termos de eficiência de combustível, qualidade e estilo. Os compradores de automóveis perceberam. O Chevy Cruze conseguiu manter a posição de carro mais vendida nos EUA neste verão.

Os compradores de carros de hoje diminuíram o tamanho, mas ainda exigem recursos populares como sistemas de navegação, Bluetooth e bancos de couro. Opções que estavam disponíveis em seus SUVs bebedores de gasolina. Os fabricantes de automóveis responderam a isso oferecendo muitos desses recursos em modelos que anos atrás nem vinham de fábrica com ar-condicionado! O Honda Civic agora pode ser equipado com um sistema de navegação e bancos de couro direto de fábrica, mas na década de 1990 havia Civics nos lotes das concessionárias sem um simples rádio e janelas operadas manualmente.

Quanto menor se tornar a norma, haverá futuro para carros pequenos de luxo equipados com a tecnologia mais recente? Com carros como o Mini Cooper, a resposta é sim. Os americanos sempre acreditaram que um carro de luxo deve ser grande. Veja o Cadillac Escalade, um grande SUV que bebia gasolina, mas fazia você se sentir o rei do mundo. Todo mundo queria ser você! Assim como a Ford e a Chevy agora oferecem carros pequenos mais atraentes para o comprador de carros econômicos, as montadoras de luxo começaram a reduzir o tamanho de suas linhas. Mais recentemente, a Audi abandonou os grandes motores V10 de seus modelos de alto desempenho para V8s turboalimentados mais eficientes e a Volvo anunciou planos de oferecer apenas motores de quatro cilindros em seus modelos futuros. O luxo não é mais definido pelo tamanho do seu motor ou pelo tamanho do seu carro.

Super elegante! Mercedes-Benz

Os fabricantes de automóveis de luxo também deram muitas antevisões do que podemos esperar em um futuro próximo. No Salão do Automóvel de Xangai no início deste ano, a Mercedes-Benz apresentou uma prévia de sua próxima geração Classe A com o conceito Classe A, um hatchback compacto que é muito menor do que o carro-chefe da Mercedes-Benz Classe S. O Classe A, que deve chegar aos Estados Unidos no ano modelo de 2013, será movido por um pequeno motor turbo de quatro cilindros e transmissão de dupla embreagem que envia a potência para as rodas dianteiras. O conceito A-Class foi embalado com recursos de tecnologia, como um sistema anti-colisão que é projetado para alertar os motoristas sobre possíveis colisões e um sistema de infoentretenimento totalmente integrado ao seu smartphone.

Pequeno e seguro. GM

Que tal algo ainda menor do que o Classe A? O nome Cadillac sempre foi sinônimo de grandes sedãs e SUVs, mas no ano passado a marca de luxo da GM nos deu uma olhada em seu futuro com o Cadillac Urban Luxury Concept. Com um comprimento muito curto de 151 polegadas, o Cadillac Urban Luxury Concept mede 50 polegadas mais curto do que o Cadillac Escalade SUV padrão. Don Butler, vice-presidente de marketing da Cadillac declarou: “Embora pequeno em tamanho, este conceito é uma exploração do que o Cadillac poderia ser no futuro, já que a marca continua a se concentrar na redefinição dos padrões da indústria para design de veículos avançados e tecnologia integrada”. Um motor 1.0L turboalimentado de três cilindros acoplado a um motor elétrico e uma transmissão de dupla embreagem impulsionou o conceito. A GM previu que o minúsculo carro-conceito poderia chegar a 65 mpg na rodovia. Compare isso com o 18 mpg que o Escalade consegue. O Urban Luxury Concept também estava repleto de recursos de tecnologia, como controles de touchpad exclusivos que podem conectar você à internet e OnStar da GM com interação avançada de reconhecimento de voz.

MINI Cooper DCI

À medida que os fabricantes de automóveis de luxo continuam a reduzir o tamanho de seus modelos com ainda mais recursos tecnológicos, os compradores de automóveis estarão dispostos a preencher o cheque? Antes do Mini Cooper em 2001, era inédito um carro minúsculo ter um preço próximo a US $ 30 mil. Mas embora o Mini Cooper fosse minúsculo, ele estava cheio de recursos que muitos carros minúsculos naquela época não ofereciam. O Mini provou ser um sucesso e levou outras montadoras a movimentar o mercado de luxo de seus carros pequenos.

À medida que mais americanos percebem que um grande SUV de luxo não é mais um símbolo de status e um sinal da riqueza de uma pessoa, mais compradores de automóveis continuarão a reduzir o tamanho, mas ao mesmo tempo exigirão muitos dos mesmos recursos de alta tecnologia que seus veículos anteriores teve. Um carro de luxo não será mais definido por seu tamanho, mas por sua atenção aos detalhes, estilo e quão avançado tecnologicamente ele é. Um carro pequeno com preço de $ 40.000? Prepare-se para isso!




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