Recordes de velocidade insanos são quebrados em Bonneville Salt Flats

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Quando o Lago Bonneville, em Utah, secou há cerca de 14.500 anos, deixou para trás quase tudo deserto e planícies salgadas. Matt Morgan / Visit Utah

Entediado com eventos locais de automobilismo? Pode ser hora de planejar uma viagem para o deserto de Utah e os famosos Bonneville Salt Flats. É onde recordes de velocidade insanos são feitos e quebrados, e tem sido por décadas.

Na verdade, durante o evento 2018 World of Speed ​​da Bonneville, que foi realizado em setembro, um Volkswagen Jetta sedan modificado de 2019 atingiu uma velocidade de 210,16 milhas por hora (338,22 quilômetros por hora), batendo o recorde anterior para sua classe de 208,472 milhas por hora (335,50 quilômetros por hora). Isso, é claro, não era um Jetta comum. Apresentou algumas atualizações sérias para chegar à sua classificação de 600 cavalos de potência, incluindo um motor turbo de 2.0 litros que foi completamente trabalhado. A VW também removeu todos os componentes internos não essenciais para reduzir o peso do carro - o que é comum em carros de corrida - modificou a suspensão e melhorou sua tração com um diferencial de deslizamento limitado e um conjunto de rodas e pneus mais adequados à superfície salgada.

O que levanta a questão: por que todo esse trabalho para dirigir rápido em Bonneville Salt Flats?

Destino de corrida reconhecido internacionalmente

Vamos voltar primeiro e dar um pouco da história da área. Os humanos competem em Bonneville Salt Flats há mais de 100 anos, o que parece muito tempo no mundo do automobilismo. A história da área, no entanto, é muito mais longa e rica. O Grande Lago Salgado de Utah cobria uma área muito maior, um lago que mais tarde foi chamado de Lago Bonneville. Quando o Lago Bonneville secou cerca de 14.500 anos atrás, deixando principalmente deserto em seu rastro, as planícies salgadas permaneceram. Esta seção remota de Utah, que inclui o famoso Bonneville Salt Flats, cobre cerca de 4.000 milhas quadradas (10.359 quilômetros quadrados) e pertence e é administrada pelo Bureau of Land Management do governo federal.

Essas velocidades recordes são possíveis aqui porque a área é extremamente plana; é tão plano que você pode ver a curvatura da Terra e os carros podem correr por quilômetros sem quaisquer obstáculos. Além disso, o sal retém a umidade que resfria os pneus dos carros, o que ajuda a prevenir a degradação prematura da borracha.

Por essas razões, a área atrai grandes eventos anuais - a Bonneville Speed ​​Week de agosto e o World of Speed ​​de setembro recebem a maior parte da atenção - mas há uma série de eventos menores ao longo do ano. Conversamos com Dennis Sullivan, presidente da Utah Salt Flats Racing Association (USFRA), para aprender mais sobre a cultura das corridas.

Utah Salt Flats Racing Association

A USFRA é uma organização voluntária de 42 anos que hospeda o evento World of Speed ​​em setembro, mantém registros de todas as classes que competem nos flats e ajuda a gerenciar a relação entre esta terra única e as pessoas que a utilizam em busca de velocidades cada vez mais rápidas. Enquanto fabricantes de automóveis, como a VW, costumam visitar Salt Flats para tentar quebrar recordes para fins publicitários ou testar veículos em condições extremas do deserto, Sullivan acredita que são os entusiastas os responsáveis ​​pela cultura.

Os eventos oficiais dão as boas-vindas a diferentes classes de veículos projetados para acomodar desde clássicos hot rods a novos veículos elétricos. “Não há dinheiro, é um verdadeiro esporte amador”, diz Sullivan. "Se você estabelecer um recorde, tudo o que terá é seu nome em um livro e alguns direitos de se gabar."

Falando em recordes, observa Sullivan, o USFRA se concentra em veículos com tração nas rodas (ou seja, como um carro normal, independentemente de suas modificações de desempenho) e geralmente ignora os veículos de propulsão a jato, que ele diz serem mais parecidos com "aviões que não pegaram fora." O recorde para um veículo com tração nas rodas é de 492 milhas por hora (791,79 quilômetros por hora), e duas pessoas alcançaram velocidades superiores a 400 milhas por hora (643,73 quilômetros por hora). O Santo Graal, diz Sullivan, está a 500 milhas por hora (804,67 quilômetros por hora).

De acordo com Sullivan, um evento oficial da USFRA pode exigir:

  • Uma equipe de até 40 voluntários para a preparação, além de iniciar e cronometrar as corridas (alguns recebem pequenos estipêndios)
  • Vigas de aço para suavizar imperfeições no sal
  • Mil cones de trânsito
  • 25 milhas (40 quilômetros) de fio de sincronização
  • $ 20.000 por dia para cobrir os custos, com alguns eventos durando até quatro dias

Como em qualquer automobilismo, a segurança é uma preocupação, e Sullivan diz que o livro de regras da USFRA possui alguns dos regulamentos de segurança mais rígidos de qualquer associação de automobilismo. Aquele VW Jetta recorde, por exemplo, protegeu o motorista com uma gaiola de proteção, um assento de corrida e arnês, um sistema de supressão de incêndio e um par de paraquedas para ajudar o carro a desacelerar após a corrida, todos típicos de veículos modificados para fins de velocidade.

As pessoas correm e batem recordes de velocidade em Bonneville Salt Flats há mais de 100 anos. Matt Morgan / Visit Utah

O próprio sal

Embora os salares de Bonneville possam parecer enormes em tamanho, o sal em si é um recurso finito. Em 1985, os apartamentos foram designados como Área de Preocupação Ambiental Crítica pelo Bureau of Land Management. De acordo com Sullivan, os registros mostram que a profundidade do sal costumava ser entre 11 e 18 polegadas (28 e 45 centímetros), e agora caiu para apenas 2 polegadas (5 centímetros) em algumas áreas.

Além de eventos de corrida, os Salt Flats também são um destino para comerciais e filmagens, mineração de potássio e outros hobbies, como caminhadas, camping, arco e flecha e lançamento de foguetes. A USFRA marca os percursos da corrida com materiais que não deixam um impacto permanente no sal e ajudam a proteger a área limpando-se e saindo ocasionalmente para limpar os outros.

Sullivan, que visita Salt Flats há mais de 30 anos, afirma que a área precisa ser preservada, não para beneficiar seu hobby de corridas, mas porque é um marco semelhante ao Parque Nacional de Yellowstone e ao Grand Canyon.

“Você ficaria surpreso com a quantidade de visitantes estrangeiros que vêm e competem ou vêm para assistir, ou enquanto estão percorrendo os Estados Unidos, um dos lugares onde eles querem parar é Bonneville Salt Flats”, diz Sullivan. "Está indo embora, precisa ser salvo e é reconhecido em todo o mundo."

Isso é interessante Embora algumas áreas de Salt Flats sejam capazes de suportar alguma vegetação, a área do Bonneville Speedway está completamente livre de plantas. Existem alguns corpos d'água na periferia da área que a tornam habitável para alguns animais. Ao longo de um ano, as temperaturas nesta área desértica podem variar de abaixo de 0 graus Fahrenheit (-17 graus Celsius) a bem mais de 100 graus Fahrenheit (37 graus Celsius), o que pode tornar as condições bastante desconfortáveis ​​para aqueles que se reúnem no famoso eventos de corrida no verão.



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