Como os híbridos plug-in afetarão o meio ambiente?

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Novo veículo elétrico híbrido plug-in de conceito (PHEV) da Mitsubishi Motors Corp. 'PX-MiEV' é exibido durante o Tokyo Motor Show no Makuhari Messe em Chiba, Japão. Veja fotos de carros híbridos plug-in. Imagens Kiyoshi Ota / Getty

Os carros elétricos estão ganhando velocidade - de compactos a opções de esportes e luxo, eles são apontados como a próxima chave para salvar o meio ambiente. Mas os veículos elétricos têm algumas desvantagens, e a maior é que ainda são difíceis de vender. Os especialistas prevêem dificuldade em convencer a maioria dos americanos de que um ar mais limpo compensa os inconvenientes percebidos de carregamento e limitações de alcance.

Então, os fabricantes de automóveis lançaram o híbrido plug-in - um veículo elétrico emparelhado com um motor a combustível convencional. Supondo que o combustível reservado seja queimado ocasionalmente, os híbridos plug-in não são tão limpos, mas se eles conseguirem mudar as percepções, a compensação pode valer a pena. Existem alguns fatores a serem considerados ao avaliar como os carros híbridos plug-in afetarão o meio ambiente.

Em primeiro lugar, é importante notar que os veículos elétricos custam menos para operar por quilômetro. Os primeiros a adotar os VEs (totalmente elétricos e híbridos) são atraídos pelos benefícios ambientais, mas os estudos mostram que a maioria dos motoristas considera o aspecto financeiro o principal benefício. Uma pesquisa J.D. Power com 4.000 entrevistados indicou que, embora os compradores de carros novos possam ser atraídos por híbridos (incluindo plug-ins), o baixo custo por milha é o principal atrativo; o benefício ambiental é secundário. Não se sabe se os híbridos plug-in mudarão as percepções ou aumentarão a consciência o suficiente para inspirar os consumidores a adotarem outras mudanças de estilo de vida ecologicamente corretas. As empresas que instalam carregadores para uso dos funcionários, no entanto, provavelmente obterão um bom lucro de relações públicas com o investimento. E para que os híbridos plug-in tenham o efeito desejado - maior conveniência com menor impacto ambiental - as pessoas precisam estar confortáveis ​​com o sistema, então as empresas e cidades que estão colaborando na infraestrutura de carregamento estão se concentrando na acessibilidade.

Economizar dólares é bom, mas não é o foco. A Agência de Proteção Ambiental (EPA) está trabalhando para estabilizar as emissões de monóxido de carbono até 2050. Um estudo da EPA descobriu que se 30% dos carros nas estradas entre os anos de 2025 e 2050 forem híbridos plug-in, as emissões de dióxido de carbono de todo o transporte setor (incluindo caminhões, aviões e trens) será reduzido o suficiente para cumprir 25 por cento da meta da EPA. Em termos mais simples, os híbridos plug-in são limpos o suficiente para alterar as estatísticas de tudo o que move pessoas e cargas. Além disso, o consumo muito reduzido de combustível convencional ajudará a diminuir o impacto ambiental negativo da perfuração e processamento de petróleo, bem como a dependência dos Estados Unidos do petróleo estrangeiro.

As especificações reais de cada modelo híbrido de plug-in contam outra parte da história. A EPA atualizou seu adesivo de janela de eficiência de combustível para ajudar os consumidores a comparar EVs e híbridos plug-in. Os EVs agora exibem o equivalente a uma milha por galão, para comparar com os veículos a gás, e os quilowatts-hora por 100 milhas (160,9 quilômetros), para comparar os custos de operação com outros EVs. O novo adesivo EPA torna mais fácil comparar estatísticas entre carros, porque mostra as classificações do veículo mais eficiente disponível na classe. Conforme os compradores de carros novos navegam, a mera presença de híbridos plug-in no lote de uma concessionária tem potencial para aumentar a conscientização.

Os híbridos plug-in não têm nenhuma emissão de escapamento quando funcionam com eletricidade, mas é claro, os híbridos plug-in precisam ser recarregados e a eletricidade pode ser gerada por muitas fontes diferentes. Um plug-in que funciona com energia coletada de uma usina hidrelétrica tem uma pegada menor do que um extraído da energia gerada por uma usina a carvão. As novas classificações de gases de efeito estufa e poluição atmosférica da EPA não (e não podem) contabilizar a geração de eletricidade do carro, uma vez que existem tantas variáveis ​​- não há nenhuma maneira de identificar ou controlar a fonte de energia do grade ou outros fatores envolvidos na obtenção de combustível no veículo, como emissões geradas durante o transporte do combustível. No entanto, o Departamento de Energia dos Estados Unidos tem uma calculadora disponível para ajudar a estimar as emissões com base, em parte, na localização do usuário. E a EPA diz que mesmo o carvão é preferível em comparação ao impacto de um veículo convencional a gasolina.

Os híbridos plug-in também ajudam o meio ambiente porque inspiram o desenvolvimento de novas tecnologias. O próximo plug-in V60 da Volvo é o primeiro híbrido elétrico-diesel. Ele pode funcionar com motor a combustível, no modo combustível / elétrico (que produz um impacto ambiental relativamente baixo) ou com energia elétrica total. Talvez o híbrido plug-in mais conhecido, o tão falado Chevy Volt, obtenha o equivalente EPA de 90 milhas por galão (38,3 quilômetros por litro) de cidade e 95 milhas por galão (40,4 quilômetros por litro) de rodovia na estrada elétrica motor; quando funciona com gasolina, os números caem para 35 milhas por galão (14,9 quilômetros por litro) de cidade e 40 milhas por galão (17 quilômetros por litro) de cidade. Seu alcance elétrico é inferior ao de outros híbridos plug-in (cerca de 30 milhas ou 48,3 quilômetros), mas mesmo assim, o Volt merece crédito por gerar conversação. E embora a infraestrutura que abastecerá esses e outros carros elétricos esteja longe de estar completa, especialistas em energia e pesquisadores estão usando este projeto como um estudo de caso para aprender mais sobre como as pessoas se deslocam, novos métodos de geração e armazenamento de energia limpa e maneiras de fazer futuros veículos ecológicos mais úteis.

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Fontes

  • Almasy, Steve. "O novo medo: 'ansiedade de alcance' do carro elétrico." CNN.com. 20 de outubro de 2010. (21 de julho de 2011) http://www.cnn.com/2010/US/10/18/ev.charging.stations/index.html
  • Chevrolet. "Especificações e recursos do Chevy Volt 2011". (27 de julho de 2011) http://www.chevrolet.com/volt/features-specs/
  • LeBeau, Phil. "Carros híbridos: o meio ambiente ou o preço são mais importantes?" Christian Science Monitor. 28 de abril de 2011. (25 de julho de 2011) http://www.csmonitor.com/Business/Latest-News-Wires/2011/0428/Hybrid-cars-Does-environment-or-price-matter-most
  • Moloughney, Tom. "Um motorista de carro elétrico que está em casa com seu alcance." Edmunds Inside Line. 4 de novembro de 2010. (21 de julho de 2011) http://www.edmunds.com/car-buying/an-electric-car-driver-whos-at-home-with-his-range.html
  • Laboratório Nacional de Energia Renovável. "Veículos híbridos elétricos e de célula de combustível." (25 de julho de 2011) http://www.nrel.gov/vehiclesandfuels/hev/plugins.html
  • Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos. "Veículo elétrico híbrido plug-in - saiba mais sobre o novo rótulo." 21 de julho de 2011. (25 de julho de 2011) http://www.epa.gov/carlabel/phevlabelreadmore.htm
  • Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos. "Veículos elétricos híbridos plug-in - Visão geral: poluentes e programas." 22 de março de 2011. (25 de julho de 2011) http://www.epa.gov/OMS/climate/420f07048.htm
  • Departamento de Energia dos EUA. "Novo rótulo ambiental e de economia de combustível da EPA - Veículos elétricos híbridos plug-in." (25 de julho de 2011) http://www.fueleconomy.gov/m/label/phev.shtml
  • Volvo. "Volvo V60 Plug-In Hybrid - Uma inovação mundial." (25 de julho de 2011) http://www.volvocars.com/intl/top/about/corporate/volvo-sustainability/environment/pages/v60-plug-in-hybrid.aspx



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