Como funcionam os assentos anti-lesões de chicote

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Você se lembra de quando as pessoas andavam por aí com suspensórios de pescoço como forma de tratamento para o pescoço? Veja mais fotos de segurança automotiva. George Doyle / Stockbyte / Getty Images

Então, aí está você sentado em seu carro esperando o sinal ficar verde, pensando que seu pior problema será voltar para o escritório antes que seu chefe perceba que você acabou de fazer uma pausa de duas horas para o almoço. Então de repente--

PANCADA! O motorista atrás de você, que provavelmente estava ocupado se preocupando exatamente com a mesma coisa, bate direto no seu para-choque traseiro. Seu nível de adrenalina sobe vertiginosamente, porque algum instinto pré-histórico diz que você acabou de ser atacado por trás por um tigre dente-de-sabre, mas esse não é o seu pior problema no momento. Seu pior problema é que há uma minúscula fração de segundo você estava imóvel e agora, antes de se preparar para isso, seu torso está se movendo para a frente e sua cabeça está girando para trás. Você não está necessariamente avançando muito rapidamente. O carro que cutucou seu pára-choque traseiro pode ter dado a você apenas cerca de 15 milhas por hora (24,1 quilômetros por hora) chute e seu cinto de segurança (você estava usando um, certo?) O impediu de ser batido contra o painel. Mas isso não significa que seu corpo não se machucou. Você só pode não estar ciente disso ainda.

O acidente que acabamos de descrever é o tipo mais comum de acidente de carro que existe: o típico fender bender ou colisão traseira. E pode levar ao tipo mais comum (e provavelmente o mais sutil) de lesão ao dirigir: chicotada.

Whiplash! Você já ouviu esse termo antes, certo? Você também ouviu dizer que é algo que deve ser evitado, porque causa dor crônica e problemas de movimentação do pescoço. Se você tem idade suficiente, lembra-se de quando as pessoas andavam por aí com suspensórios de pescoço como forma de tratamento para o pescoço. (Os médicos não gostam tanto de fazer isso hoje em dia, porque não parece ajudar muito.) Então, o que você faria se estivesse sofrendo uma colisão traseira e começasse a desenvolver dor no pescoço , dores de cabeça e tonturas que são sintomas de whiplash? Você vai ao médico, é claro. Mas não há muito que um médico possa fazer pelo whiplash, exceto prescrever exercícios especiais e recomendar analgésicos de venda livre. Não há cura para o whiplash - exceto o tempo. Durante um período que pode variar de dias a meses, os sintomas simplesmente desaparecem, mas na maioria das vezes você só tem que esperar.

Portanto, a melhor maneira de lidar com a lesão no pescoço é não pegá-la em primeiro lugar. É mais fácil falar do que fazer, é claro. Não há muito que você possa fazer sobre aquele motorista distraído que bate em você por trás, mas os fabricantes de automóveis entraram em cena para lhe dar uma mão. Eles começaram a projetar dispositivos que o protegerão de chicotadas, da mesma forma que os cintos de segurança e os cintos de segurança o protegem de ser atirado pelo para-brisa dianteiro do seu carro. Mas para entender como esses dispositivos funcionam, primeiro teremos que entender exatamente o que é chicotada.

Em primeiro lugar, não existe condição médica chamada "chicotada". É assim que pessoas normais como você e eu chamam; é um termo que remonta a cerca de um século. Um médico chamaria de algo com muito mais sílabas, como uma lesão de hiperextensão cervical. A vantagem de um nome longo como esse é que ele diz algo sobre o que é e o que o causou: é um caso de estender suas vértebras cervicais ("ossos do pescoço", para você e para mim) em uma posição onde não deveriam têm estado.

Vamos voltar e ver uma repetição instantânea em câmera lenta daquele acidente do pára-choque. Lá estava você, sentado no banco do motorista (ou talvez no banco do passageiro), cuidando da sua vida. Então, seu carro começa a se mover para frente inesperadamente, mas ninguém diz a seu corpo que ele deveria estar avançando junto com ele. A primeira dica que seu corpo tem de que deve se juntar ao movimento é quando a cadeirinha do carro atinge a parte de trás do tronco, empurrando a parte inferior da coluna na mesma direção em que o carro está se movendo. Depois disso, leva uma pequena fração de segundo para a parte superior da sua coluna, onde estão os ossos do pescoço, para perceber o fato de que deveria estar se movendo também e durante aquela fração de segundo sua cabeça se vira para trás, dobrando sua coluna em uma forma de S não normalmente encontrada na natureza. Isso sobrecarrega os tecidos dos ligamentos moles que mantêm sua coluna unida. Antes mesmo de um único segundo ter passado, o pescoço percebe que a parte inferior da coluna está se movendo para a frente sem ele e corre para alcançá-lo, corrigindo o formato de S. Tudo voltou ao normal - talvez.

Ninguém sabe exatamente que parte desse formato de S - uma posição que sua coluna realmente ocupa por uma fração de segundo - causa os sintomas de chicotada, mas é claro que seu corpo não foi feito para lidar com o tipo de enfatize que a colisão posterior coloca seus ligamentos. (Este tipo de distensão espinhal de fração de segundo pode ser causado por outras coisas além de colisões traseiras, mas em nosso mundo moderno de viagens de automóvel cada vez mais frequentes, é o cenário mais provável.) O que fazemos O que você sabe é que algumas horas ou dias após o acidente, os sintomas de chicotada podem começar a aparecer e eles podem fazer de tudo, desde fazer você passar por uma dor terrível até dificultar a movimentação do pescoço. Eles podem causar dores de cabeça, tonturas, fadiga e um zumbido nos ouvidos. Ou talvez você tenha sorte e nenhuma dessas coisas acontecerá. O corpo humano é uma coisa engraçada.

Uma vez que provavelmente levará um tempo antes que as colisões traseiras possam ser evitadas completamente (embora os carros autônomos e carros com prevenção de colisão baseada em radar nos movam nessa direção), a melhor coisa que os fabricantes de automóveis podem fazer a curto prazo é redesenhar assentos de automóveis para que a espinha em forma de S típica desses acidentes não aconteça. E é exatamente isso que eles estão fazendo.

Conforme a tecnologia se espalha, a lesão no pescoço pode não ser mais a mais comum de todas as lesões ao dirigir. Andrew Bret Wallis / Digital Vision / Getty Images

Os cintos de segurança e os arneses realmente não ajudam muito a proteger o pescoço, pelo menos não dos movimentos relativamente pequenos que são responsáveis ​​pela chicotada. Claro, quando o arnês se encaixa durante uma colisão, ele pode impedir que seu torso se mova mais do que alguns centímetros, mas enquanto isso sua coluna está ocupada se enrolando e se desenrolando como uma cobra nervosa. Então, o que um pobre fabricante de automóveis pode fazer? Bem, a Toyota criou o que eles chamam de assento conceito Whiplash Injury Lessening (WIL). A causa da chicotada é o movimento diferencial de seu tronco e cabeça durante a colisão, então o princípio por trás de um assento WIL é manter essas duas partes de seu corpo em movimento (ou não) exatamente na mesma velocidade durante o snap para frente causado por uma colisão traseira. Mas, sem amarrar o driver com fita adesiva para evitar qualquer movimento para frente, como exatamente eles podem fazer isso?

O sistema WIL possui duas partes. A primeira é na parte de trás do assento, que amortece a parte da coluna que passa pelo torso. Esta parte do assento é deliberadamente projetada para se comprimir durante o movimento para frente da colisão, para minimizar a pressão que empurra seu torso para frente. A segunda parte do sistema está no apoio de cabeça. À medida que a parte inferior do assento empurra seu torso, ele também envia um sinal para o encosto de cabeça, informando-o de inclinar para cima em um ângulo diagonal (que é a posição em que seu pescoço está quando ocorre o formato de S) e, em seguida, empurra sua cabeça para a frente exatamente na mesma proporção que o encosto do assento está empurrando seu torso para a frente. Resultado: sua coluna mantém sua forma normal durante a colisão e não fica dobrada. Os ligamentos não estão tensos. Sintomas de chicotada são menos prováveis ​​de ocorrer.

Pelo menos essa é a teoria. Os assentos WIL estão apenas começando a aparecer em modelos como o Camry 2012 e o Lexus CT. A evidência até agora é que, embora o whiplash possa não ser completamente abolido por esta nova tecnologia (algo que ainda pode não acontecer até que os carros autônomos apareçam), a gravidade dos ferimentos é agora muito menor do que antes desta tecnologia chegou. E à medida que a tecnologia se espalha para outros modelos e fabricantes, a lesão cervical pode não ser mais a lesão mais comum ao dirigir. Pode nem ser muito comum.

Embora eu não afirme que nunca fui batido na traseira por outro carro, tive a sorte de nunca ter um caso de chicotada. O que me fascinou ao escrever este artigo foi aprender como essas lesões são comuns, constituindo de 40 a 50 por cento de todos os problemas físicos relacionados a acidentes de carro. Portanto, é bom saber que, à medida que os automóveis modernos se tornaram mais sofisticados, automatizados e computadorizados, algo pode realmente ser feito a respeito das forças físicas que dobram seu corpo fora de forma quando são atingidas por trás. Talvez meu histórico perfeito de nunca ter sofrido uma lesão cervical continue no futuro. E talvez o seu também.

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Fontes

  • Olsson, Ted; Morris, Andrew; Truedsson, Niklas; Linder, Astrid; Les, Magda e Fildes, Brian. "Lesões de chicote - hora de implementar o conhecimento?" Monash University. (3 de abril de 2012) http://www.monash.edu.au/miri/research/reports/papers/whiplash.html
  • Toyota. "Proteção de Passageiros: Caso de Colisão Traseira." (3 de abril de 2012) http://www.toyota-global.com/innovation/safety_technology_quality/safety_technology/technology_file/passive/rear.html
  • Sekizuka, Makoto. "Projetos de assentos para redução de lesões por chicotada." Administração Nacional de Segurança de Tráfego Rodoviário. (3 de abril de 2012) http://www-nrd.nhtsa.dot.gov/pdf/Esv/esv16/98S7O06.PDF



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