Como funcionam as Vespas

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A 1998 Vespa ET4 125cc. Ver mais fotos de motocicleta. Foto cortesia de Trident 13

A scooter Vespa tem sido muito para muitas pessoas. Para a Itália do pós-guerra, representou um ressurgimento econômico para uma família industrial em dificuldades. Para os adolescentes britânicos do início dos anos 1960, era um aspecto vital de uma tendência cultural e da moda. Para pessoas em países em desenvolvimento, Vespas pode ser um meio de transporte importante e acessível. E para alguns, Vespas representam apenas diversão nostálgica.

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Neste artigo, veremos o que são as Vespas, como são feitas, a história por trás da scooter e o estilo Vespa que a tornou tão popular.

A roda dianteira, que é presa ao final de um eixo. Foto cedida por Liftarn

Por que scooters?

Scooters são veículos de duas rodas movidos por um pequeno motor. Embora seja semelhante em conceito às motocicletas, tem algumas diferenças importantes. As rodas de uma scooter são presas à extremidade de um eixo curto, em vez de serem montadas entre um “garfo” no chassi. O motor é geralmente escondido em algum tipo de capô, tornando-o mais silencioso e menos propenso a sujar a roupa do piloto com óleo ou graxa. As scooters geralmente têm menos potência do que as motocicletas. O efeito geral é um veículo mais “civilizado” destinado ao uso diário prático. Hoje, uma scooter pode ser definida como um veículo de duas rodas construído em uma estrutura monocoque com um motor de 250 centímetros cúbicos (cc) ou menor. Existem scooters com motores maiores, mas eles representam essencialmente uma subclasse de veículos entre scooters e motocicletas. Muitas jurisdições as consideram legalmente como motocicletas.

-As pessoas optam por conduzir scooters por uma série de razões, e uma delas é a excepcional quilometragem de gás que uma scooter pode proporcionar. A maioria dos modelos pode alcançar melhores classificações de milhas por galão (mpg) do que todos os carros, mas os carros híbridos mais ecológicos estão na faixa de 60-70 mpg - igual ao Vespa.

Scooters também são convenientes. Navegar no trânsito da cidade e nas ruas urbanas estreitas é muito mais fácil em uma scooter do que em um SUV, e estacionar não é problema. Para quem vive em áreas rurais, uma scooter é uma ótima maneira de fazer viagens relativamente curtas. Eles são mais fáceis de dirigir do que uma motocicleta e os painéis da carroceria garantem que as roupas não sejam salpicadas de lama e sujeira da estrada.

O painel frontal da Vespa. Foto cortesia de Kyle Thompson

Uma scooter também é muito mais fácil na carteira do que um carro. Uma scooter totalmente nova pode custar apenas $ 800, com muitas scooters disponíveis por menos de $ 2.000. Claro, uma scooter com o lendário nome Vespa muitas vezes tem um preço premium (os preços variam de US $ 2.000 a mais de US $ 6.000), e as scooters vintage têm preços de colecionador, às vezes rendendo milhares de dólares.

Uma loja Vespa com muitas variedades e cores. Foto cortesia de Coolcaesar

Para alguns entusiastas de scooters, é uma questão de estilo. A forma de uma Vespa evoca uma sensação retro divertida que muitos pilotos apreciam enquanto navegam pela cidade. Qualquer pessoa que se considera um Mod (o que explicaremos mais tarde) simplesmente não pode ficar sem uma Vespa.

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Conteúdo
  1. Dentro de uma vespa
  2. História Vespa
  3. Estilo Vespa
Um motor de quatro tempos. Foto cedida por Wapcaplet

Uma Vespa é um veículo bastante simples. O corpo da scooter também funciona como uma estrutura e é feito de aço prensado. Conhecido como moldura monocoque, isto dá a uma scooter uma boa relação de resistência e rigidez em comparação com seu peso. Isso difere das motocicletas, que são construídas em uma estrutura soldada feita de vigas ou tubos de metal. O motor é geralmente montado na parte traseira (alguns designs mais recentes têm o motor na frente), embaixo ou atrás do banco do motorista. É coberto por um motor capota ou simplesmente encerrado dentro da moldura / corpo. O motor pode estar descentrado, porque na maioria dos modelos de scooter o motor está conectado diretamente ao eixo traseiro. Isso elimina a necessidade de um sistema acionado por correia ou corrente, reduzindo a complexidade e aumentando a confiabilidade. As primeiras Vespas usavam motores de dois tempos, mas hoje quase todas as scooters usam motores de quatro tempos para emissões mais baixas e maior eficiência de combustível.

Em vez de sentar-se montado no veículo, o motorista de uma scooter senta-se no assento de maneira muito semelhante a um banquinho acolchoado, com os pés apoiados no chão do quadro diretamente à frente do motorista. Isso permite que as mulheres conduzam Vespas usando um vestido ou saia (uma consideração importante quando a Vespa foi projetada pela primeira vez e certamente um fator para alguns motoristas hoje). O painel frontal protege as pernas do motorista de respingos. O espaço de armazenamento é geralmente incluído sob o assento ou no painel frontal.

Uma Vespa com motor traseiro montado à direita. Foto cedida por ToyToy

Parte da especificação do projeto original da Vespa era que as rodas eram fáceis de remover para a pessoa comum e que a scooter carregava seu próprio sobressalente. Nem todas as scooters modernas carregam peças sobressalentes, mas a maioria delas manteve o design de ponta de eixo que permite que as rodas da scooter sejam removidas como um pneu de carro. A roda é fixada ao chassi apenas de um lado, ao contrário de uma roda de motocicleta, que é colocada entre dois trilhos do chassi (um garfo), e pode ser conectada ao sistema de tração, complicando ainda mais a remoção. As rodas de scooter variam de 20 a 30 cm.

Uma Vespa clássica com o pneu sobressalente montado na parte traseira da scooter. Foto cedida por Classic Vespas

Os primeiros modelos Vespa tinham transmissões manuais controladas girando o guiador esquerdo. Estava conectado à transmissão por uma série de hastes, dando a esses modelos o apelido "Rods." Girar o guidão direito controlava o acelerador, com controles de polegar para a buzina e as luzes. Vespas modernas (exceto para modelos intencionalmente retro) são conhecidas como Scooters “twist-n-go”, porque a transmissão é automática continuamente variável. O motorista não precisa se preocupar em mudar de marcha e pode simplesmente girar o controle do acelerador para acelerar. Alavancas de aperto montadas no guiador controlam a frenagem, da mesma forma que você encontra em uma bicicleta; controles de direção também são semelhantes a uma bicicleta ou motocicleta.

Vespa APE

Além da scooter Vespa de duas rodas, a empresa também produziu um veículo utilitário de três rodas chamado de MACACO (pronuncia-se Ah-pay, significa abelha em italiano). Embora os APEs nunca tenham ficado na moda como outras Vespas, eles eram onipresentes nas cidades do sudeste asiático nas décadas de 1960 e 70. Uma imagem duradoura para muitos veteranos da Guerra do Vietnã é a das cidades vietnamitas apinhadas de APEs (e designs falsos) carregados de carga ou pessoas, a carga precária aparentemente desafiando as leis da física. Tal uso é uma prova da durabilidade dos veículos pequenos, que ainda hoje são pilares nas áreas urbanas da Orla do Pacífico.

Modelo AMCA Troupes Aeról Portées Mle. 56 usado pelos militares franceses na Segunda Guerra Mundial. Foto cortesia de M. Huwyler

Embora o uso de scooters seja anterior à introdução da primeira Vespa, ele as popularizou e produziu em massa em um nível nunca antes visto. A indústria italiana havia sofrido severamente com o bombardeio dos Aliados durante a Segunda Guerra Mundial, e muitas indústrias italianas estavam voltadas para a produção durante a guerra. Com a economia italiana em dificuldades e grande parte de suas instalações industriais em ruínas, a família Piaggio procurou uma maneira de reinventar seu negócio. Eles estavam produzindo aeronaves, mas a demanda foi muito reduzida na Itália do pós-guerra.

O proprietário de uma empresa de segunda geração, Enrico Piaggio, teve a ideia de um veículo barato e confiável de duas rodas - perfeito para italianos em dificuldades financeiras que ainda precisavam se locomover. Há uma lenda de que Enrico foi inspirado por seus funcionários, que tinham problemas para ir de uma parte da instalação da Piaggio para outra devido ao bombardeio de grande parte dela. No entanto, esta mesma história é contada da Lambretta, concorrente da Vespa, então a história é duvidosa.

De qualquer forma, a Piaggio convocou o engenheiro aeronáutico Corradino D'Ascanio para fazer um projeto. Livre de qualquer preconceito sobre a aparência de uma motocicleta ou scooter e auxiliado por sua experiência em projetos de chassis de aeronaves leves e resistentes, D'Ascanio criou um protótipo de peças sobressalentes que atendeu a todos os desejos de Enrico Piaggo para o novo veículo. Só precisava de um nome e, com base em sua forma e no som do motor, a Piaggio decidiu chamá-lo "Vespa." A palavra italiana para vespa, claro, é vespa.

Uma Vespa original com um carro lateral anexado. Foto cortesia de M. Huwyler Uma Vespa Rally 180 1969, uma rara scooter vintage. Foto cedida por Dave Lewis

As vendas na Itália começaram lentamente em 1946, mas em 1950 a Piaggio vendia mais de 60.000 unidades por ano [Fonte: Patrick Taylor]. Naquela época, o nome e o design da Vespa estavam sendo licenciados para produção também em outros países. Mais de quatro milhões de Vespas foram vendidas até 1969 (Brockway, 96), sem contar a produção licenciada.

Em 1951, a empresa britânica de motocicletas Douglas começou a produzir Vespas sob licença (eles importavam modelos feitos pela Piaggio havia dois anos). Embora os números de vendas de Douglas Vespas representem uma fração das vendas gerais, a influência cultural da mania de Vespas no Reino Unido é difícil de subestimar e certamente aumentou a popularidade mundial.

Apesar das dificuldades financeiras nas décadas de 1980 e 1990, e de várias mudanças de propriedade, os nomes Piaggio Company e Vespa ainda existem. O século 21 viu a reentrada das Vespas no mercado norte-americano, a criação de Vespas “de turismo” de ponta adequadas para viagens de longa distância e grandes atualizações na eficiência e potência do motor. Em 2007, a Piaggio introduziu o MP3, um veículo conceito com duas rodas na frente e uma na traseira. Uma suspensão avançada e injeção de combustível controlada por computador tornam o MP3 uma scooter muito futurística [Fonte: Piaggio USA].

Competição da Vespa

Inicialmente, a Vespa enfrentou séria concorrência da Lambretta, empresa com história semelhante à da Piaggio. Enquanto lambretta scooters eram considerados igualmente elegantes, Vespa controlava a maior parte da quota de mercado. Mais concorrência surgiu nas décadas de 1970 e 80, quando empresas na Índia e no Sudeste Asiático começaram a produzir em massa scooters baratas para um mercado perfeito para elas. Muitos desses projetos foram baseados em licenças Vespa. No entanto, para muitos entusiastas de scooters, há apenas um nome que vale a pena conhecer: Vespa.

Audrey Hepburn e Gregory Peck em uma Vespa no filme Roman Holiday. Foto cortesia da Amazon.com

Por toda a sua praticidade, a Vespa sempre foi um ícone de estilo. Sua forma de aeronave é considerada por alguns como o ápice do design italiano; no mínimo, é um símbolo que encapsula a moda, design, arte e arquitetura italiana de meados do século XX. O sucesso da Vespa dependia muito desse senso de estilo.

A Vespa chegou ao mercado britânico na hora certa. A cultura jovem movida a moda, em rápida mudança, assumiu as scooters como símbolos de status, incorporando-as ao movimento Mod, uma subcultura que favorecia a moda moderna e um grupo seleto de rhythm & blues e bandas de rock britânicas como Kinks, Who e Small Faces . As scooters eram mais fáceis de obter por adolescentes do que por carros e permitiam que eles voltassem de shows e clubes depois que o transporte público parasse de funcionar durante a noite. Os mods gostavam de personalizar suas Vespas com elaboradas armações cromadas, apoios para os pés e espelhos retrovisores extras - às vezes dezenas deles [Fonte: Vespa Classics].

-Enquanto a mania do Mod estava se extinguindo em meados dos anos 60, ele começou a se tornar popular (como a cultura jovem tende a fazer). As estrelas da TV e do cinema britânicas se agarraram à imagem “descolada” do Mod e logo poderiam ser vistos montando Vespas na tela e fora dela, em anúncios do último modelo e promovendo concursos de Vespas. Essa popularidade logo mudou para as celebridades americanas - estrelas como Gregory Peck, Henry Fonda e Audrey Hepburn foram retratadas no Vespas (Brockway, 25). Depois que os Vespas foram associados a celebridades, sua popularidade se espalhou pelo mundo todo.

Mais de 60 anos depois de serem criadas, as Vespas inspiram seguidores devotados em uma subcultura internacional de amantes de scooters. Vespas vintage e remakes retrô são planejados para reuniões de clube, passeios de um dia inteiro e até mesmo corridas de longa distância. As revistas de nicho atendem aos entusiastas da Vespa, e scooters com décadas são enviadas para especialistas em restauração para serem devolvidas à sua glória original.

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Mais ótimos links

  • Vespa USA
  • Vespa
  • Vespa UK
  • Vespa Clássicos
  • Manutenção Vespa

Fontes

  • Brockway, Eric. Vespa: uma história ilustrada. Haynes Publishing; Edição ilustrada (5 de outubro de 1998). 978-1859604434.
  • Sparrow, Andrea e David. Álbum da família Vespa Color. Veloce Publishing (dezembro de 1995). 978-1874105480.
  • Taylor, Patrick. "O Scooter Vespa." http://www.patricktaylor.com/vespa-scooter



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