Como funciona o Toyota Prius

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Provavelmente, se você já ouviu falar de híbridos, também já ouviu falar do Prius. Bryan Mitchell / Getty Images

Em dezembro de 1997, as principais nações do mundo se reuniram em Tóquio, no Japão, para discutir o Protocolo de Kyoto. Além de definir uma proposta específica que visaria reduzir as emissões mundiais de carbono, o Protocolo de Kyoto foi um sinal claro de que pessoas de todo o mundo estavam reconhecendo o consumo de energia como um tema importante. Mesmo naquele ponto da nossa história, muitos motoristas tinham um entendimento de que o combustível usado para mover nossos carros e caminhões contribui fortemente para o aquecimento global e, sem uma mudança significativa na tecnologia e nos hábitos de direção, as mudanças climáticas acabariam prejudicando o meio ambiente.

Vários meses antes dessa conferência, a Toyota apresentou um novo modelo ao mercado japonês. O carro vendeu razoavelmente bem para um novo modelo - cerca de 18.000 pessoas compraram um - mas levaria alguns anos antes que se tornasse um sucesso mundial. O veículo era o Toyota Prius.

Se você tocar no assunto dos carros híbridos durante uma conversa, é provável que o Prius também seja mencionado. Ao contrário de muitos carros que saíram da linha de montagem durante os tempos difíceis da indústria automobilística, o Toyota Prius é uma história de relativo sucesso. O nome Prius - que significa "ir antes" em latim - é quase sinônimo de tecnologia de carro híbrido e se tornou um nome familiar.

E "ir antes" parece ser o foco principal que impulsiona a agenda da Toyota em termos do Prius. Enquanto a maioria das montadoras ainda está desenvolvendo suas próprias tecnologias híbridas gasolina-elétrica, a Toyota está prestes a lançar sua terceira geração do Prius. E embora o governo dos EUA tenha determinado um aumento na economia média de combustível de até 24 milhas por galão para todos os fabricantes de automóveis até o ano 2020, o Toyota Prius tem ultrapassado esse marco por vários anos.

O Prius também lidera de forma consistente os relatórios de satisfação do consumidor [fonte: Automotive.com]. Então, o que há no Toyota Prius que deixa seus motoristas tão entusiasmados? Como seu motor híbrido a gasolina-elétrico obtém a quilometragem que faz, e o que o diferencia de outros híbridos? Descubra na próxima página.

Embora seja um sedã de aparência conservadora, o design do Prius é compacto e aerodinâmico, o que permite economizar um pouco mais na economia de combustível. Justin Sullivan / Getty Images

O Toyota Prius tem sido, historicamente, bastante conservador em relação às suas aparências externas. Desde seu lançamento no Japão e na América, o Prius se assemelhava muito à maioria dos carros compactos na estrada. O design, no entanto, tornou-se mais elegante com o passar dos anos, com um corpo significativamente mais aerodinâmico para permitir que o ar flua mais rapidamente por cima do carro e crie menos resistência.

O atual Toyota Prius 2010, a terceira geração do híbrido popular, passou por algumas mudanças leves, mas influentes. A Toyota queria manter o design geral intacto, pois o Prius se tornou um híbrido relativamente reconhecível, mas pequenas adições e subtrações contam. O corpo é cerca de quatro polegadas (10 centímetros) mais longo que o modelo anterior e uma polegada (2,5 centímetros) mais largo também, e vários pequenos ajustes, incluindo cantos mais nítidos e linhas cuidadosamente projetadas para melhor liberação de ar, fazem o Prius parecer mais moderno. Isso tudo contribui para uma diminuição na resistência geral do vento, e o coeficiente de arrasto (Cd) é atualmente de 0,25 em comparação com 0,26 para o modelo de 2009. Esse número pode parecer pequeno, mas no final ele adiciona uma quantidade significativa à média de milhas por galão.

Todas as três gerações do Prius foram equipadas com um monitor de energia, uma das maiores atrações do veículo para os clientes preocupados com a eficiência de combustível. Um display multifuncional (MFD) monitora a energia que flui de e para o motor e a bateria, junto com informações sobre a frenagem regenerativa do veículo e os níveis da bateria. Isso permite que os motoristas atentos fiquem de olho na quantidade de combustível que estão usando e, se prestarem atenção, pode até encorajar práticas de direção mais econômicas. Medidores digitais que exibem a velocidade do veículo, RPMs do motor e outras estatísticas vitais, estão sob um capô localizado centralmente no topo do painel do veículo.

É assim que um Prius se parece, mas o que faz um Prius funcionar? Nós vamos te contar na próxima página.

O Toyota Prius é um híbrido em série paralela, permitindo que ele experimente o melhor de ambas as tecnologias quando necessário. Justin Sullivan / Getty Images

Geralmente, existem dois tipos de carros híbridos disponíveis no mercado. Existem híbridos paralelos, onde existem várias opções de energia - o motor elétrico pode operar sozinho para alimentar o carro, o motor a gasolina pode funcionar sozinho ou o motor elétrico e o motor a gasolina podem trabalhar juntos. Há também a opção da série híbrida, onde o motor a gasolina, ao invés de movimentar diretamente as rodas, serve apenas para carregar a bateria do veículo para fornecer energia ao motor elétrico.

O Toyota Prius é um tanto único entre os híbridos. É uma combinação dos dois tipos anteriores e é conhecido como um híbrido série-paralelo. Isso é possível por causa do Prius ' dispositivo de divisão de energia, uma caixa de engrenagens especial que conecta o motor a gasolina, o motor elétrico e o gerador em uma unidade. O dispositivo, que foi introduzido na segunda geração do Prius, contém um conjunto de engrenagens planetárias e permite que as várias tecnologias de energia do carro trabalhem juntas para mover o veículo. O motor elétrico está ligado a um engrenagem de anel, que transfere a potência do motor para um redutor conectado ao comando final. o conjunto de engrenagem planetária também contém uma engrenagem solar menor e uma série de engrenagens planetárias. Todas essas engrenagens se movendo juntas não apenas fornecem energia para o carro, mas também fornecem energia para o gerador do veículo. Quando a engrenagem solar simplesmente não consegue girar mais rápido, esse é o limite da operação totalmente elétrica do carro e o motor de combustão interna do veículo é ligado. Esta configuração permite maior eficiência, uma vez que o motor elétrico e o gerador funcionam o maior tempo possível antes que o motor a gasolina dê partida e comece a queimar combustível.

O motor da terceira geração do Prius cresceu de 1,5 para 1,8 litros, dando ao híbrido um aumento de potência de 110 para 160, um fator importante para quem teme a suposta fraqueza dos carros híbridos. Além disso, o Prius não precisa ser recarregado, já que seu gerador fornece energia constantemente para a bateria. Com tudo isso, a terceira geração do Toyota Prius visa obter 50 milhas por galão (21,3 quilômetros por litro) em cidade e rodovia combinadas, em comparação com 46 milhas por galão (19,6 quilômetros por litro) para o Prius 2009 e 41 milhas por galão (17,4 quilômetros por litro) para modelos anteriores.

Para mais informações sobre carros híbridos e outros tópicos relacionados, siga os links da próxima página.

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Mais ótimos links

  • Toyota.com

Fontes

  • Associated Press. "Prius lidera a lista de melhores valores da Consumer Reports." 27 de fevereiro de 2009. (9 de março de 2009) http://www.msnbc.msn.com/id/29415400/
  • Automotive.com. "Toyota Prius, mais uma vez, lidera a Pesquisa de Satisfação de Relatórios do Consumidor." 29 de dezembro de 2008. (9 de março de 2009) http://blogs.automotive.com/6405222/opinion/toyota-prius-again-tops-consumer-reports-satisfaction-survey/index.html
  • HybridCars.com. "2010 Toyota Prius quebra 50 MPG." 12 de janeiro de 2009. (9 de março de 2009) http://www.hybridcars.com/news/2010-toyota-prius-breaks-50-mpg-25414.html
  • HybridCars.com. "História dos veículos híbridos." 27 de março de 2006. (9 de março de 2009) http://www.hybridcars.com/history/history-of-hybrid-vehicles.html
  • Jalopnik.com. "2010 Toyota Prius: Design dissecado." 12 de janeiro de 2009. (9 de março de 2009) http://jalopnik.com/5128101/2010-toyota-prius-design-dissected
  • Lavelle, Marianne. "Plano de eficiência de combustível visa grandes economias." U.S. News and World Report. 22 de abril de 2008. (9 de março de 2009) http://www.usnews.com/articles/news/national/2008/04/22/fuel-efficiency-plan-aims-for-big-savings.html
  • Toyota.com. "Toyota Prius." (9 de março de 2009) http://www.toyota.com/prius-hybrid/



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