Como funciona o carro inteligente

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Galeria de imagens: carros pequenos Smart Fortwo Coupe Pure. Veja mais fotos de carros pequenos. Imagem cortesia © 1998-2006 DaimlerChrysler. Todos os direitos reservados.

-Com os preços da gasolina em máximos históricos nos Estados Unidos e carros com baixo consumo de combustível em voga, o momento pode ser perfeito para a DaimlerChrysler apresentar o Smart Car nos mercados dos EUA. Já popular na Europa, o Smart Car é pequeno em estatura, mas grande em economia. O Smart Fortwo atualizado (cujo nome é "para duas" pessoas) está pronto para o lançamento em 2008, então poderemos ver muito mais Smart Cars na estrada em um futuro próximo.

O Smart Car começou com Nicolas Hayek, o homem que inventou os relógios Swatch. Ele queria fazer um carro pequeno que fosse eficiente em termos de combustível, ambientalmente responsável e fácil de estacionar em espaços pequenos. A Swatch Company colaborou com a Daimler-Benz (após um empreendimento fracassado com a Volkswagen) para criar o primeiro City Coupe com o nome da empresa Micro Compact Car (MCC). O desenvolvimento começou em 1994, e o primeiro carro foi apresentado no Salão Automóvel de Frankfurt em 1997. O MCC foi colocado à venda no ano seguinte, mas Hayek ficou desapontado com o uso de um motor convencional - ele queria um híbrido ou elétrico puro motor - e o preço do carro, que estava acima do esperado. Quando as vendas iniciais foram lentas, a Swatch desistiu da parceria, deixando a Daimler-Benz (agora DaimlerChrysler) proprietária total da divisão Smart. Hoje, Smart faz parte do grupo Mercedes da DaimlerChrysler.

Quando você vê o Smart Car, a primeira coisa que nota é seu tamanho. O City Coupe (rebatizado de "Fortwo" assim que a Smart começou a lançar outros modelos) tem apenas 2,5 metros de comprimento, menos de 1,5 metro de largura e cerca de 1,5 metro de altura. (Em comparação, o Hummer H1 original tem mais de 2,1 metros de largura.) Isso significa que, em vez de estacionar paralelamente em linha com outros carros, um Smart Car pode recuar até o meio-fio. Dois ou três carros inteligentes podem estacionar dessa forma em uma única vaga na calçada.

Nas próximas seções, veremos o que esse tamanho pequeno significa em termos de segurança e consumo de combustível.




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