Como funciona o MINI Cooper

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O desenho do conceito do primeiro Mini Cooper.  Foto copyright © 2002-2007 Keith Adams

No mundo automotivo, os fabricantes tendem a desenvolver um modelo de carro e, em seguida, ajustá-lo, reinventando-o a cada poucos anos para refletir as necessidades e desejos em constante mudança do mercado consumidor. Ocasionalmente, surge um projeto de modelo de carro que, de alguma forma, permanece relativamente intocado por décadas. Esses carros podem reunir um grupo fiel de apoiadores e entusiastas cuja paixão pelo modelo pode parecer, para quem está de fora, ir muito além dos méritos do próprio carro. Os fãs dão de ombros; eles sabem que estão apostando no cavalo certo.

Na Inglaterra, o Mini é um desses carros. Como o Fusca da Volkswagen, o design do Mini quase não mudou nos 40 anos em que esteve em produção. Então, em 2000, o Mini se transformou no MINI Cooper, um carro que promete seguir os passos do Mini original. Neste artigo, examinaremos a história dessa pequena máquina notável. Veremos como o MINI evoluiu em uma série de pequenas mudanças e algumas grandes transformações e examinaremos a cultura que surgiu em torno do carro.

O MINI Cooper da BMW pode traçar sua história até 1957, quando Leonard Lord, presidente da British Motor Corporation (BMC), decidiu desenvolver um carro pequeno confiável e eficiente para os consumidores. Na época, a Grã-Bretanha estava no meio de uma crise do petróleo e carros com baixo consumo de combustível tornaram-se uma necessidade. A maioria desses carros tinha motores abaixo de 700 cc (centímetros cúbicos) e eram chamados microcars (também conhecido como carros bolha). A maioria foi produzida na Alemanha e muitas vezes era difícil e insegura de dirigir. Lord deu ao designer de automóveis Alec Issigonis a tarefa de criar um carro britânico que caberia em uma caixa de 3 metros de comprimento, 1,20 de largura e 1,20 de altura. Além disso, o espaço do passageiro no carro devia abranger 60 por cento do comprimento do veículo.

1959 Mini Cooper.  Ver mais Imagens do Mini Cooper. Foto copyright © 2002-2007 Keith Adams

Issigonis e sua equipe passaram do conceito à produção em dois anos, um ciclo de desenvolvimento surpreendentemente curto para um carro-conceito totalmente novo. O segredo do tamanho do Mini era um layout de motor revolucionário. Issigonis decidiu criar um motor transversal, o que significa que ele projetou o carro de forma que o motor fosse montado de lado. Além disso, ele montou o motor na frente do carro, perto das duas rodas dianteiras. As rodas dianteiras impulsionaram o carro e o peso adicional na frente do Mini deu ao carro mais estabilidade em curvas fechadas. O layout do motor que economiza espaço permitiu que Issigonis criasse um compartimento de passageiros com mais espaço do que você esperaria para um carro tão pequeno. Você pode até pensar que era maior por dentro do que por fora.

O carro pequeno também apresentava um velocímetro montado no centro, rodas pequenas (posicionadas nos cantos do veículo, dando a ele uma "postura de buldogue") e pouquíssimos sinos e apitos. Leonard Lord olhou para a segunda geração de protótipos e decidiu mover o Mini para a produção em massa. Em agosto de 1959, o primeiro Minis saiu das linhas de produção e caiu na posse de motoristas britânicos.

Em 1961, um construtor de carros de corrida chamado John Cooper abordou a BMC com a intenção de transformar um Mini em um carro de corrida viável. Issigonis objetou; ele achava que o Mini deveria ser considerado o carro comum. Cooper decidiu examinar a cabeça de Issigonis e recebeu as bênçãos do BMC. O resultado da parceria foi o primeiro Mini Cooper, um carro que ganhou várias corridas, incluindo três vitórias no Rally de Monte Carlo. Em 1963, Cooper fez novas alterações no projeto do motor e da carroceria. Ele chamou seu novo design turbo de Mini Cooper S.

1961 Mini Cooper Foto copyright © 2002-2007 Keith Adams

A partir de 1960, o BMC vendeu o Minis para o mercado americano. Entre 1960 e 1967, aproximadamente 10.000 Minis foram vendidos nos Estados Unidos. Embora a BMC tenha sido encorajada pela resposta do consumidor, os padrões crescentes nas emissões forçaram a BMC a encerrar as remessas. A BMC determinou que o custo de alteração do motor do Mini era muito alto e os Estados Unidos não veriam novos Minis disponíveis para compra até 2002.

Mini Fraude?

Nos Estados Unidos, os carros com mais de 25 anos estão isentos dos regulamentos de emissões. Encontrar qualquer carro daquela idade em boas condições de funcionamento é um grande desafio. Sabe-se que alguns entusiastas sem escrúpulos pegam as placas do número de identificação do veículo (VIN) de Minis mais antigos e as colocam em Minis que ainda não têm 25 anos. Eles afirmam que o carro original foi reparado tão extensivamente que a única parte original que sobrou é a placa VIN (isso é conhecido nos círculos filosóficos como o Paradoxo de Teseu).




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