Como funciona o Gibbs Aquada

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Surf 'n' Turf. Veja mais fotos de carros-conceito. Foto cedida por Gibbs Aquada

-Parte do processo de compra do carro envolve a seleção das opções que você deseja atualizar ou personalizar seu veículo. Em alguns anos, os varejistas automotivos podem nos oferecer uma opção que transformará veículos utilitários esportivos sem litoral e sedãs em anfíbios que podem atravessar terra e água com a mesma facilidade.

-Gibbs Technologies desenvolveu Anfíbio de alta velocidade (HSA) tecnologia que pode transformar carros em anfíbios. Para mostrar esta nova tecnologia, Gibbs construiu o Aquada, um veículo anfíbio que estreou no final de 2003. Enquanto a empresa britânica espera eventualmente licenciar a tecnologia HSA para grandes fabricantes automotivos, eles estão atualmente focados em vender o Aquada a um custo de £ 150.000 ($ 295.110).

Neste artigo, daremos uma olhada no Aquada e nas tecnologias que podem fundir nossas hidrovias e rodovias em um único canal de transporte unificado.

Conteúdo
  1. Aquada Basics
  2. Componentes Aquada
  3. Mais recursos do Aquada
  4. Na água
  5. Conversão
  6. Trazendo o Aquada para o mercado
  7. História dos Anfíbios
Aquada interior Foto cedida por Gibbs Aquada

-Pisando na lateral do veículo e entrando na cabine, você percebe que o Aquada é um veículo que não se encaixa perfeitamente em nenhuma categoria existente. Você entra diretamente nele como um barco, mas o motorista se senta atrás de um volante semelhante a um carro. O Aquada de três lugares foi projetado para permitir que um motorista, um esquiador aquático e um observador.

"É estranho porque todas as pistas dentro do veículo dizem que você está dirigindo um carro, mas fora é um barco", disse o Dr. Keith Alexander, professor sênior de engenharia mecânica na Universidade de Canterbury, que atuou como consultor no Aquada. "Você está sentado ao volante, com o pé no pedal, mas em vez de a estrada passando, é água."

Foto cedida por Gibbs Aquada

No desenvolvimento do Aquada, os designers e engenheiros da Gibbs usaram a moto aquática Seadoo como seu comparador para o desempenho da água, de acordo com Neil Jenkins, Diretor Executivo da Gibbs Technologies. Pretende-se como um veículo de lazer com agilidade na água. Na estrada, espera-se que ele tenha um desempenho e um manejo como um carro esporte comum, mas Jenkins não identifica um comparador específico.

"Ele faz curvas e se comporta bem, e é previsível. É um bom carro esporte médio", diz Jenkins.

Jenkins afirma que o desempenho não foi comprometido em nenhum dos modos de transporte e que os consumidores terão desempenho igual em terra e água. Para entender o quão bem ele se compara com seus homólogos rodoviários e aquáticos, precisamos olhar para os componentes do Aquada.

Foto cedida por Gibbs Aquada

O veículo está equipado com um motor V6, 2,5 litros e 24 válvulas de 175 cavalos de potência. Em terra, este mecanismo permite que o Aquada alcance 100 milhas por hora (161 quilômetros por hora) e acelere de 0 a 60 mph em menos de 10 segundos.

Este motor também fornece energia para os anfíbios jato, que impulsiona o veículo através da água.

O jato Gibbs Aquada Foto cedida por Gibbs Aquada

O jato é uma unidade proprietária criada por Gibbs. Conforme Gibbs desenvolvia o Aquada, era necessário projetar um jato leve e compacto. O jato também precisava expelir 1 tonelada de empuxo, que é a força necessária para o veículo se planar na água. O jato tem 35 polegadas (0,89 metros) de comprimento e pesa 88 libras (40 quilogramas).

Jenkins diz que a maioria dos jatos que produzem a mesma quantidade de força tem o dobro do comprimento e não caberia no Aquada. O empuxo do jato e a baixa relação potência-peso do motor permitem que o anfíbio viaje até um máximo de 34,7 mph (55,8 kph) e acelere para um avião em cinco segundos.

Foto cedida por Gibbs Aquada

Aqui está uma análise de alguns outros recursos do Aquada:

  • Transmissão: Automática de quatro velocidades
  • Freios: discos multifuncionais
  • Pneus: F215x65, R225x60
  • Rodas: F-16 X 6.5J; Liga de 6 raios
  • Capacidade de combustível: 15 galões (57 litros)
  • Tipo de combustível: 95 Ron sem chumbo
  • Guias de compensação: Guarnições diédricas (as guias de compensação são placas fixadas na parte traseira do veículo que empurram para baixo na água para ajudar o veículo a planar).
  • Bombas de esgoto: Três sistemas independentes (as bombas de esgoto removem a água captada devido à operação normal).
  • Peso sem ocupantes: 2.976 libras (1.350 kg)

O Aquada também usa tecnologias patenteadas para permitir a transição da água para a terra e vice-versa. Vamos dar uma olhada neste processo de transformação na próxima seção.

O design do casco do Aquada Foto cedida por Gibbs Aquada

-Cerca de 75% da superfície da Terra é coberta por água. Um veículo que pode viajar por terra e água pode alterar os modelos de transporte atuais. Para que um anfíbio funcione, ele deve ser capaz de flutuar, evitar vazamentos e corrosão e fazer uma transição bem-sucedida da terra para o mar e vice-versa.

O Aquada não tem portas, o que ajuda a evitar fugas. A estrutura básica é uma moldura espacial de alumínio. Para resolver o problema da corrosão, a Gibbs testou seus materiais sob condições extremas. Cada componente passou por um teste de spray de sal de 2.000 horas, que é cerca de quatro vezes mais longo do que um automóvel padrão é testado. Jenkins disse que a empresa não mediu esforços para garantir a segurança.

“Há flutuabilidade residual, então você não pode afundar o veículo”, diz Jenkins. "Se você o acorrentasse ao fundo do Canal da Mancha por uma semana e depois o soltasse, ele voltaria à superfície."

Suspensão traseira do Aquada Foto cedida por Gibbs Aquada

-Outras tentativas de veículos anfíbios tiveram menos sucesso por causa do arrasto, que se deve principalmente à incapacidade de retrair as rodas. Gibbs patenteou várias tecnologias que permitem retrair suas rodas como um avião retrai seu trem de pouso.

Conforme o veículo entra na água, o motorista simplesmente pressiona um botão para acionar o veículo transformação de quatro segundos. Aqui estão as ações envolvidas na conversão:

  • O veículo reconhece que está na água.
  • O veículo reconhece que está na profundidade adequada.
  • A tração do motor para as rodas da estrada é cortada.
  • As rodas estão retraídas.
  • As abas de compensação são implantadas em uma posição otimizada.
  • Luzes da estrada mudam para luzes marinhas.

-Durante a transformação, o motorista deve acelerar o motor a cerca de 2.000 rotações por minuto (rpm) para fornecer impulso suficiente ao jato. Nesse ponto, o jato já está submerso e começa a expulsar água para empurrar o Aquada.

O Aquada é uma conquista da engenharia que foi possível graças ao trabalho de várias dezenas de engenheiros e designers ao longo de sete anos. Na próxima seção, discutiremos o futuro do Aquada.

Foto cedida por Gibbs Aquada

-O Aquada é um veículo de lazer caro em £ 150.000 (cerca de US $ 295.110). Seu preço atual o torna mais caro do que todos, exceto alguns carros no mundo. Jenkins admite que o Aquada é um veículo exclusivo que atrairá um nicho de mercado nos próximos um ou dois anos.

Por aproximadamente o preço de um Aquada, você também pode comprar um dos seguintes carros esportivos de luxo:

  • Lamborghini Murciélago ($ 273.000 / cerca de £ 138.762)
  • Aston Martin Vanquish ($ 228.000 / cerca de £ 115.889)
  • Ferrari 575 M Maranello ($ 215.000 / cerca de £ 109.281)
  • Porsche GT2 ($ 180.665 / cerca de £ 91.829)

* Fonte de preços: revista Forbes

"Não queremos competir com a Porsche ou a Ferrari, porque você pode se divertir mais com o Aquada um pouco de água do que em um estacionamento de 40 acres com uma Ferrari", diz Jenkins.

O plano de longo prazo de Gibbs está focado no licenciamento da tecnologia HSA patenteada para fabricantes automotivos, que a integrariam em seus projetos de veículos.

"Nosso objetivo é em cinco, seis, 10 anos, você poderá sair e comprar seu veículo normal em um showroom normal, e uma das opções que você pode ter na lista de opções é a tecnologia de anfíbios de alta velocidade , "diz Jenkins.

Foto cedida por Gibbs Aquada

Nesse ínterim, Gibbs está vendendo o Aquada. Gibbs está agora no processo de colocar o anfíbio na estrada. Já é legal para uso rodoviário e aquático na Europa, onde a Diretiva Europeia para Embarcações de Recreio classifica-o como um veículo para automóveis de passageiros e uma embarcação de Categoria D.

Os motoristas precisam de uma licença de trânsito e de água, e a Inglaterra exige um certificado do Ministério dos Transportes (MOT) todos os anos a partir do terceiro aniversário do veículo. O Aquada ainda não é legal nos Estados Unidos, onde ainda enfrenta preocupações da Agência de Proteção Ambiental (EPA).

The 7th International Amphicar Owners Club Swim-In, Celina, OH Foto cedida pelo International Amphicar Owners Club

-A história dos anfíbios é paralela à do automóvel. Mesmo quando o automóvel estava em sua infância no início do século XX, as pessoas já estavam trabalhando na criação de um anfíbio. Esta é uma lista de alguns dos esforços mais notáveis ​​para construir um. *

  • Magrelen Amphibium (1899) - Possivelmente a primeira tentativa motorizada de um anfíbio, o Amphibium foi construído na Dinamarca.
  • Trippel SG6 (1937) - Projetado por Hannes Trippel, que projetou vários carros anfíbios para a Alemanha, o SG6 foi produzido para o exército alemão. Trippel também esteve envolvido no Amphicar, descrito abaixo.
  • Hydromobile (1942) - Construído em 1942 por um engenheiro húngaro nos Estados Unidos, tinha casco de madeira e três rodas retráteis.
  • Amphicar (1961-68) - Talvez o anfíbio comercial de maior sucesso, é o único automóvel anfíbio produzido em massa de todos os tempos, com 3.878 unidades construídas. O Amphicar foi vendido por entre $ 2.800 e $ 3.300. Ele pode atingir 113 km / h na estrada e 11 km / h na água.
  • Renault Racoon (1993) - Desenvolvido pela montadora francesa de automóveis, o Racoon era um carro-conceito projetado para ir a qualquer lugar, inclusive na água. Era um veículo com tração nas quatro rodas e motor V6 biturbo. Sua velocidade máxima na água era de 5 nós (8 mph / 13 kph).

* Fontes: The International Amphicar Owners Club; História dos carros anfíbios

Para mais informações sobre o Aquada e assuntos relacionados, confira os links da próxima página.

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