Como funciona o Aptera Hybrid

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Galeria de imagens de carros híbridos Santo carro híbrido / elétrico, Batman! É realmente possível um carro de 330 mpg? Veja mais fotos de carros híbridos. Imagem cedida por Accelerated Composites

E se você pudesse dirigir pelos Estados Unidos inteiros - da costa leste à costa oeste - com apenas um tanque de gasolina? Parece uma ideia maluca, certo? Desde que Nicholas August Otto desenvolveu o motor a gasolina na década de 1870 e Rudolph Diesel inventou o motor diesel na década de 1890, as pessoas melhoraram a eficiência do veículo em trancos e barrancos.

À medida que as preocupações continuam a crescer sobre as possíveis consequências do aquecimento global, as nações e os governos estão começando a reagir. A União Europeia continua a revisar seus rígidos padrões de emissão, e carros ultracompactos como o Smart Car, o MINI Cooper e o iQ Car atraem muita atenção por suas qualidades de economia de espaço e energia. Enquanto isso, nos Estados Unidos, o presidente George W. Bush assinou um projeto de lei de energia em 19 de dezembro de 2007, que incentiva as montadoras a produzir veículos mais econômicos e aumentar a média da indústria para pelo menos 35 milhas por galão até 2020.

Embora esses sejam pequenos passos em direção a uma meta respeitável, Aptera Motors, Inc., uma empresa privada com sede em San Diego, Califórnia, pode estar dando um grande salto com a Aptera, um protótipo de três rodas para dois passageiros que visa a impressionantes 300 milhas por galão. A empresa foi fundada em 2006 por Steve Fambro e Chris Anthony, dois empresários independentes com experiência em tudo, desde compósitos e biotecnologia até aerodinâmica e finanças.

Essa combinação de experiência levou ao Aptera, um veículo verdadeiramente único que parece um cruzamento entre um golfinho e um helicóptero. Tecnicamente classificado como uma motocicleta, o veículo só estará disponível para residentes da Califórnia quando for inicialmente produzido. Se o Aptera vender bem, a AC espera oferecer seu veículo aos mercados nacional e internacional.

O protótipo inicial do Aptera atingiu 230 mpg, um número que é 195 mpg acima do padrão projetado delineado na recente conta de energia do presidente Bush. A partir de agora, os desenvolvedores ainda têm mais tempo para resolver os problemas e melhorar sua eficiência - AC espera que o Aptera esteja pronto para os californianos no final de 2008.

Quão rápido o Aptera irá? Por ser tecnicamente uma motocicleta, quais são seus recursos de segurança? Continue lendo para aprender mais sobre o Aptera.

O Aptera estará disponível como um híbrido totalmente elétrico ou plug-in por menos de $ 30.000. Compósitos Acelerados

Então, como pode o Aptera obter tamanha milhagem de gás? Vários aspectos do design do veículo proporcionam alta eficiência de combustível, mas a área de especialização da Aptera Motors está em compósitos. Você pode ouvir a palavra às vezes quando as pessoas falam sobre construção, mas o que exatamente é um composto e como isso ajuda o Aptera?

Um composto é um material feito de duas ou mais propriedades diferentes. Embora essas propriedades sejam fáceis de distinguir quando combinadas e não se fundam completamente, elas trabalham juntas para formar uma substância que é forte, leve e fácil de moldar. Os compostos podem ocorrer naturalmente na natureza ou podem ser feitos pelo homem. Um compósito natural, por exemplo, é algo tão simples quanto a madeira, que é feita de fibras fortes de celulose unidas por uma substância leve e fraca chamada lignina. O concreto, por outro lado, é feito pela combinação de agregados - pequenas pedras e cascalho - e cimento.

Os fabricantes de carros esportivos usam compostos de fibra de carbono para construir carros leves, velozes, porém poderosos, como o Aston Martin Rapide e o Lamborghini Reventon. Aviões, carros, barcos e isolamento de edifícios são feitos de fibra de vidro devido à sua grande resistência. O Aptera usa seu próprio processo patenteado chamado "Panelized Automated Composite Construction (PAC2)" para o design de sua carroceria, que dá ao veículo sua forma aerodinâmica única.

O Aptera foi projetado para operar com um motor a diesel, mas ficou muito difícil construir um motor pequeno o suficiente para passar nos testes de emissões da Califórnia. Em vez disso, ele estará disponível como um veículo elétrico puro ou um híbrido plug-in. A velocidade máxima do Aptera excederá 85 mph e provavelmente será limitada eletronicamente a 95 mph - carros menores e leves não podem ir muito rápido, especialmente em rodovias, porque a resistência do ar os torna instáveis. Se você jogar um avião de papel leve pelo ar com um pouco de força demais, poderá ter uma ideia de como o ar pode alterar facilmente seu curso. O mesmo vale para um carro leve viajando muito rápido na estrada.

Mas a limitação de velocidade não é a única precaução de segurança que AC tomou com o Aptera.

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Duas rodas na frente e uma atrás ajudam a eliminar qualquer tendência de capotamento do Aptera. Compósitos Acelerados

O pessoal da Aptera Motors leva a segurança a sério - uma boa decisão, já que a era do Apt era classificada como uma motocicleta de três rodas. Muitas pessoas têm reservas sobre esses tipos de motocicletas por causa de sua tendência perigosa de capotar.

Quando os fabricantes de automóveis experimentaram este projeto no passado, eles geralmente trabalharam com um formação delta -- uma roda na frente e duas rodas atrás. O problema com a formação delta tem a ver com o que é chamado de vetor velocidade. Cada objeto em movimento tem seu próprio vetor de velocidade. O vetor velocidade de um carro dirigindo para o norte em uma rodovia pode ser simplesmente descrito como norte - pense em uma linha imaginária apontando diretamente da frente do veículo. Se você virar para a esquerda, no entanto, a velocidade do vetor muda, e mudar muito para fora da distância entre eixos ao virar pode mudar uma configuração delta. Uma formação de girino como a do Aptera - duas rodas na frente e uma roda atrás - manterá o vetor de velocidade do veículo entre as duas rodas dianteiras e diminuirá significativamente as chances de capotar.

Além do posicionamento das rodas, o Aptera recebeu um baixo centro de gravidade e controle de tração para reduzir significativamente o risco de capotamento. Os carros de corrida, por exemplo, também têm centros de gravidade baixos, porque o peso do carro precisa superar a força que sofre ao fazer curvas em altas velocidades. Os SUVs, por outro lado, normalmente têm centros de gravidade mais altos e tendem a capotar com mais facilidade.

Os testes de colisão também provaram ser bem-sucedidos, pois o Aptera excedeu os requisitos de resistência para capotamento e requisitos de impacto frontal. A gaiola de segurança na frente do veículo se inspira nos carros de corrida de Fórmula 1, que podem facilmente atingir velocidades de até 320 km / h.

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O sistema Eyes Forward do Aptera oferece aos motoristas uma visão traseira de 180 graus. Compósitos Acelerados

A estrutura externa não é a única parte do Aptera que oferece segurança. Como parte do que a Aptera Motors chama de sistema de visão "Eyes Forward", um monitor de vídeo está localizado na frente do motorista, oferecendo uma visão de 180 graus atrás do veículo. Como você pode ver nas fotos acima, a visão traseira é limitada devido ao design do corpo do Aptera. A exibição de vídeo é necessária para condições de direção seguras. Um sistema GPS localizado no console central oferece mais segurança, permitindo que você saiba que está pelo menos na direção certa.

O Aptera é um conceito "dois mais um" - dois adultos podem caber confortavelmente no banco do motorista e do passageiro, e um terceiro banco removível está localizado na parte de trás para bebês. A remoção do banco traseiro permite espaço suficiente para 15 sacolas de mantimentos. Se "dois mais um" quiserem fazer um cruzeiro ao redor da costa da Califórnia, eles precisam usar capacetes? Mesmo que o Aptera seja classificado como motocicleta, você não precisa usar capacete de motociclista - ou obter uma licença de motocicleta, nesse caso - porque o veículo é fechado. A classificação do Aptera só torna as coisas mais fáceis para os residentes da Califórnia, na verdade, já que os motoristas têm permissão para usar as faixas HOV, mesmo se houver apenas uma pessoa dentro.

Para saber mais sobre o Aptera e outros automóveis alternativos, dê uma olhada nos links da próxima página.

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