Como funciona o carro aéreo

  • Paul Sparks
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Os carros aéreos poderiam tornar os preços da gasolina como esses uma lembrança? - Veja fotos de veículos com combustível alternativo. Imagens Tetra / Getty Images

A gasolina já é o combustível do passado. Pode não parecer assim à medida que vai enchendo seu caminho para o trabalho, mas o petróleo usado para produzi-lo está gradualmente acabando. Também polui o ar que está se tornando cada vez mais prejudicial à saúde, e as pessoas não querem mais pagar os altos preços que as empresas de petróleo estão cobrando por ele. Os fabricantes de automóveis sabem de tudo isso e gastaram muito tempo e dinheiro para encontrar e desenvolver o combustível do futuro.

A busca continua, mas qual será esse combustível do futuro? Combustíveis prontos como o petróleo estão se tornando mais difíceis de encontrar e os fabricantes de automóveis estão se voltando para fontes de energia mais ecológicas, como as baterias. Essas baterias podem ser carregadas com energia e colocadas em um carro, onde essa energia pode ser liberada. Por melhor que essa ideia possa parecer, alguns fabricantes acham que o ar poderia se tornar uma fonte de energia ainda melhor.

Ar? À primeira vista, a ideia de dirigir um carro no ar parece boa demais para ser verdade. Se podemos usar o ar como combustível, por que pensar em usar outra coisa? O ar está ao nosso redor. O ar nunca acaba. O ar não é poluente. O melhor de tudo, o ar é gratuito.

-Infelizmente, o ar sozinho não pode ser usado como combustível. Primeiro, a energia deve ser armazenada nele, comprimindo o ar firmemente com um compressor de ar mecânico. Assim que o ar comprimido é liberado, ele se expande. Este ar em expansão pode ser usado, por exemplo, para acionar os pistões que acionam um motor. A ideia de usar ar comprimido para alimentar um veículo não é nova: os primeiros protótipos de um veículo movido a ar datam de meados do século 19º século, mesmo antes da invenção do motor de combustão interna.

Pelo menos um fabricante acha que está pronto para vender carros aéreos ao público americano. Se tudo correr bem, esses carros poderão estar disponíveis nos Estados Unidos relativamente em breve [fonte: Sullivan]. Nas próximas páginas, veremos essa tecnologia, os motivos pelos quais você pode querer usá-la - e alguns motivos pelos quais você pode não.




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