Como funciona a telemetria da Stock Car

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A telemetria usa medições de desempenho do carro durante uma corrida ou prova para ajustar corretamente o carro para um desempenho ideal. iStockphoto.com/Rutryin/StarzPhoto

-Se você acha que stock cars são rápidos, você deve olhar seus computadores de bordo.

Telemetria é a coleta e medição remota de dados. Geralmente envolve algum tipo de transmissão sem fio. Obviamente, a coleta remota de dados é importante em muitos campos - defesa, medicina e até agricultura. Mas raramente é mais emocionante do que nas corridas de stock car.

Um stock car tem um computador que coleta e transmite as estatísticas vitais do carro para um computador central [fonte: NASCAR]. A transmissão usa um rádio sem fio - portanto, é basicamente um PDA aprimorado que automatiza as mensagens do driver.

-O que acontece então depende da finalidade do computador central. Se pertencer à equipe do box, os técnicos automotivos coordenam os dados com o que o motorista está dizendo verbalmente sobre a sensação e o manuseio do carro. Eles podem antecipar problemas e acomodar mudanças nas condições da pista. Claramente, informação é poder, razão pela qual o uso da telemetria se limita a testes de veículos. É banido das corridas da NASCAR.

Os dados de telemetria também aprimoram as transmissões ao vivo de eventos de corridas de automóveis. Para transmissões da NASCAR, até oito receptores de rádio são instalados em pontos-chave ao redor da pista para coletar dados dos carros em alta velocidade. Cada receptor recebe a transmissão sem fio do carro. Em seguida, um computador central (normalmente, na van de produção de TV no local) coleta estatísticas de corrida cinco vezes por segundo - de todos os carros na pista [fonte: Afar].

É assim que os produtores de TV obtêm o que um produtor chama de "o gráfico mais complicado de produzir na televisão" - o painel virtual que você vê na tela [fonte: Meserve]. É também como a NASCAR obtém as informações para seu serviço PitCommand [fonte: NASCAR].

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O primeiro passo em qualquer tipo de telemetria é coletar informações. Naturalmente, isso vem do carro.

O computador de bordo do carro, uma ferramenta proprietária chamada Pi System, coleta informações como velocidade, RPMs, posição do freio, temperatura e localização. Um sistema Pi funciona mais ou menos como a caixa preta de um avião - exceto em um carro de corrida, o sistema consiste em duas caixas pretas [fonte: Kushner].

-As caixas ficam no piso do veículo. Eles estão conectados, por meio de transdutores, a locais críticos em todo o carro - o volante, amortecedores, pedais e assim por diante. Os sensores medem todas as variáveis ​​concebíveis - temperatura, movimento, voltagem. Todas as informações são armazenadas nas caixas.

Para transmissões em tempo real, os carros têm uma antena que envia informações aos computadores enquanto o motorista circula na pista. A telemetria também usa GPS diferencial, o mesmo sistema usado pela Guarda Costeira dos EUA, para rastrear as localizações relativas dos carros.

Uma empresa chamada Sportvision - as mesmas pessoas que mostram a linha digital first-down em transmissões de futebol - é responsável por transformar essas informações nos gráficos que você vê em transmissões ao vivo. Eles usam uma combinação complicada de mapas de trilhas topográficas, JavaScript, modems sem fio, software gráfico e fibra óptica [fonte: Meserve].

Embora os computadores tenham proporcionado melhorias incríveis para os veículos, e as equipes agora trabalhem com conhecimento sem precedentes, a NASCAR tem uma longa tradição de confiar no instinto humano em vez da tecnologia. Antes de uma corrida, até oito inspetores podem examinar um carro da ponta à popa, procurando sensores ocultos [fonte: Kushner].

O que isso significa é que o piloto humano ainda é supremo nas corridas de stock car. Jeff Gordon diz: "Quando vejo a bandeira verde, sou o computador de bordo. Sou a telemetria" [fonte: Kushner].

Então, o que acontece antes da bandeira verde? Continue lendo para saber como as equipes de corrida testam e preparam seus veículos.

Computadores e absorção de choque

Os computadores são coisas delicadas. Você já tentou malhar usando um MP3 player de primeira geração - um que usava um disco rígido? Talvez você se lembre de como ele travava ou entrava em curto se você corresse com muita força na esteira. Você provavelmente estava indo a algo entre 6 mph e 10 mph. Agora imagine o que poderia acontecer a 320 km / h. Isso deve dar uma ideia de com que cuidado o computador de um stock car deve ser protegido [Fonte: Afar]. E não é apenas uma questão de segurança do computador. Em 2001, uma bateria na caixa de telemetria de Robby Gordon se soltou e explodiu em chamas em seu piso, encerrando sua participação na corrida [fonte: Parsons].

Antes de uma corrida, uma equipe NASCAR tem um tempo limitado de teste na pista - cinco testes de dois dias e cinco testes de um dia. Portanto, a equipe deseja usar esse tempo para obter o máximo de informações possível. Ele pode instalar até 60 sensores no carro [fonte: Wise]. A equipe verificará várias coisas, como:

  • Choques
  • Entradas de aceleração
  • Pressão e temperatura dos pneus
  • Fluxo de ar ao redor do carro
  • A distância do quadro ao solo (medida com um altímetro a laser)
  • Suspensão (medida com atuadores, ou válvulas, presos ao chassi e rodas)

Uma antena em cima do carro transmite a informação de volta para os computadores da equipe de pit. Ou o próprio sistema do carro coleta as informações para que os engenheiros possam baixá-las mais tarde usando uma tecnologia relativamente familiar, um laptop com Windows [fonte: Kushner].

-A equipe, que consiste de engenheiros e técnicos automotivos, coordena informações de teste com dados de túnel de vento sobre a resistência do ar do carro, tanto sozinho quanto em combinação com outros carros (veja Como funciona o desenho da Stock Car). Os membros da equipe também reúnem dados sobre a superfície da pista e as condições para que possam ajustar o carro para aquela pista.

Claro, tudo isso acontece antes da corrida real. Na corrida, embora a equipe de boxe possa ter um engenheiro de corrida, as comunicações entre o piloto e a equipe de box são limitadas à tecnologia analógica.

E isso pode ser uma coisa boa. A telemetria é permitida nas corridas de Fórmula 1 e é parte do motivo pelo qual esses carros e equipes são tão astronomicamente caros. Em 2005, uma equipe de Fórmula 1 pode gastar cerca de US $ 200 milhões, um grande contraste com os US $ 15 milhões gastos por uma equipe NASCAR [fonte: Wise].

Mais importante, a NASCAR sente - e muitos fãs concordam - que muita telemetria pode tirar a diversão da corrida. "Mantenha nossos atletas atletas", é como diz o diretor da série Nextel Cup, John Darby [fonte: Wise]. Como os atletas em todos os esportes contam com tecnologia cada vez mais sofisticada, é provável que, eventualmente, Darby terá que ser mais específico.

Para saber mais sobre corridas de Stock Car e tópicos relacionados, visite os links na próxima página.

Fim de uma era

Embora ele seja grato pela eficiência da telemetria, o proprietário da série Winston Cup, Jack Roush, sente que a era dos técnicos que confiavam em seus instintos acabou. Quão longe foi? Roush disse: "Para onde ninguém possa realmente cuidar do carro de corrida sozinho. Hoje estamos resignados a ter especialistas em diferentes áreas" [fonte: Maloof]

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-Fontes

  • "Os rádios Afar fornecem telemetria de dados sem fio para melhorar a cobertura de TV dos eventos de corrida NASCAR e Indy 500." Comunicações distantes. (Acessado em 08/01/09) http://www.afar.net/applications/racecars/
  • "Glossário de corridas de automóveis." CBSSports.com (Acessado em 04/01/09) http://www.sportsline.com/autoracing/glossary
  • Burt, William. "Stock Car Race Shop." (Acessado em 1/7/09) http://books.google.com/books?id=mlJUZGa_LLwC&pg=PA66&lpg=PA66&dq=stock+car+telemetry&source=bl&ots=ne2AeXxShA&sig=HpVl0Vk7wxeRQu2dfRajd=Ql9yzU_hl=pt&result=Ql9yzU_hl=pt&result=
  • "Estudo de caso: Suporte para corridas de Stock Car." Grupo de Ciências Aplicadas. (Acessado em 1/7/09) http://www.appliedsciencesgroup.com/prodandserv_cs_stock_car.php
  • "Telas de telemetria em tempo real da Fórmula Um." Edward Tufte.com. (Acessado em 01/07/09)
  • Huff, Richard. "In Demand TV - NASCAR's TV Ride Along." Corrida de Stock Car. (Acessado em 1/7/09) http://www.stockcarracing.com/featurestories/scrp_0401_nascar_in_demand_tv/index.html
  • "Kentucky Speedway - Resumo do dia de teste de Franchitti." Motorsport.com. (Acessado em 1/7/09) http://www.motorsport.com/news/article.asp?ID=274363&FS=NASCAR
  • Kushner, David. "NASCAR afasta os técnicos dos trilhos." New York Times. 11/02/1999. (Acessado em 08/01/09) http://query.nytimes.com/gst/fullpage.html?res=9C00E1D9113BF932A25751C0A96F958260&sec=&spon=&pagewanted=all
  • Leslie-Pelecky, Diandra. "The Driver of Tomorrow" Stock Car Science. (Acessado em 07/01/09) http://stockcarscience.com/blog/index.php?cat=84
  • "Dados de telemetria de suspensão M3." European Car Web. (Acessado em 1/7/09) http://www.europeancarweb.com/tech/0509ec_bmw_m3_suspension_tech/index.html
  • Maloof, Denise. "A Nova Fronteira." Esportes ilustrados. 29/02/2002. (Acessado em 1/8/09) ht-tp: //sportsillustrated.cnn.com/motorsports/nascar_plus/news/2002/07/28/maloof_engineering/
  • Meserve, Jason. "Acompanhando a NASCAR." Mundo de computador. (Acessado em 1/8/09) http-: //www.computerworld.com.au/index.php/id; 395727197; fp; 16; fpid; 0
  • Software oficial da Autodesk de Russ Wicks. Russwicks.com (acessado em 1/7/09) http://www.russwicks.com/gallery36.htm
  • "O que é um atuador?" wiseGEEK. (Acessado em 1/8/09) http://www.wisegeek.com/what-is-an-actuator.htm
  • Sábio, Jeff. "NASCAR se torna alta tecnologia." Popular Mechanics, 3/2005. (Acessado em 1/8/09) http://www.popularmechanics.com/automotive/motorsports/1336277.html?page=2

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