Como funcionam as escolas de corrida

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Galeria de imagens: NASCAR Realize seus sonhos de alta octanagem em uma escola de corrida. Veja fotos da NASCAR. Simone Mueller / Taxi / Getty Images

Você já sonhou em ser piloto de corrida? Qualquer coisa pode inspirar desejo: assistir a um evento da NASCAR na TV, alguns minutos de idas e vindas viciantes (que queremos dizer "ilegais") na rodovia ou mesmo o cheiro de pneus novos e combustível potente. Acredite ou não, há uma saída sancionada e principalmente segura para tal indulgência. Isso não o levará para a prisão e você não terá que ver em lágrimas enquanto sua amada carroça é rebocada para o depósito de detenção. O saldo do seu cartão de crédito será afetado, mas as habilidades de direção que você adquirirá são um bom investimento e aumentarão suas habilidades ao volante. Estamos falando, é claro, de escola de corrida, onde você pode obter dicas de instrutores e pilotos de corrida conhecidos, obter tempo de assento em uma variedade de carros incríveis (e incrivelmente rápidos) e dirigir alguns dos mais rápidos e mais notórios percursos rodoviários e trilhas do país. Na escola de corrida, você pode ajustar suas habilidades de redução de marcha e de dupla embreagem com o dedo do pé do calcanhar para o conteúdo do seu coração.

Escolas de corrida de renome gostam de se gabar de suas ex-alunas famosas, e há muitas delas. A escola de corrida tem sido o primeiro passo sério na carreira de muitos pilotos profissionais, e atores, músicos e outras pessoas famosas são clientes frequentes. Comprar, dirigir e destruir carros velozes sempre foi um passatempo estimado dos super-ricos e marginalmente talentosos, mas por que eles deveriam se divertir tanto? Você não precisa ser rico e famoso para entrar nas fileiras dos graduados em escolas de corrida. Considerando a popularidade consistente de vários esportes motorizados, é provável que haja um programa de corrida operando em uma pista de corrida perto de você.

Conteúdo
  1. O que acontece na escola de corrida
  2. Carros escolares de corrida
  3. Escolas de corrida: uma experiência inestimável
  4. Alternativas baratas para escola de corrida

Em primeiro lugar, a escola de corrida não significa ir rápido. É sobre aprender a controlar seu carro. O piloto campeão Ross Bentley diz que o coaching é um investimento valioso, muito mais importante do que gastar dinheiro para tornar o carro mais rápido. As escolas são geralmente fundadas por pilotos "aposentados" que desenvolvem qualificações e padrões para treinar instrutores. Os instrutores são selecionados com base não apenas na experiência de corrida, mas em suas habilidades de ensino.

Devorar o vasto menu de opções pode facilmente deixá-lo confuso. Primeiro, decida o que você quer: você quer atingir altas velocidades em um carro de fórmula estilo NASCAR ou você quer atenção individualizada para desenvolver habilidades inteligentes nas ruas? Você está atrás de uma experiência de férias, uma educação ou uma potencial nova carreira??

Os principais tipos de escolha são:

  • Técnica Geral de Condução. Esses cursos são direcionados a adolescentes e novos motoristas, e os instrutores ensinam direção de precisão básica e etiqueta na estrada.
  • Direção de alto desempenho. Geralmente ministradas em carros de passeio, esses tipos de aulas enfocam a técnica de dirigir nas ruas e a compreensão de como um carro reage às informações do motorista. Você aprenderá habilidades avançadas de direção de precisão, como mudança de calcanhar-dedo do pé, travagem em trilha (frenagem em uma curva para melhorar a velocidade de saída) e controle de derrapagem.
  • Corrida de carro de fórmula de roda aberta. Essas aulas são para pessoas que desejam atingir altas velocidades em uma pista

As escolas de direção e de alto desempenho se concentram em melhorar as habilidades do motorista, com ênfase em como essas técnicas o beneficiarão todos os dias. Pistas de corrida têm como objetivo melhorar as habilidades de direção na pista, embora também sejam aplicáveis ​​na rua. Em outras palavras, alguém que procura se divertir em alta velocidade enquanto aperfeiçoa a técnica provavelmente se beneficiará mais com um programa de direção, embora as pistas de corrida também sejam benéficas. De acordo com a Bentley, você aprenderá muito dirigindo carros de roda aberta (fórmula) e carros de roda fechada (produção).

Quando você é competente no manuseio do seu veículo, é hora de buscar velocidade. Na próxima página, discutiremos os carros que você poderá dirigir.

O problema de segurança

As escolas de corrida levam a segurança muito a sério. Provavelmente, você passará por informações e instruções de segurança antes de poder chegar perto de um carro e ouvirá todas as regras relativas à conduta na pista (por exemplo, se você terá ou não permissão para passar). Não importa o quanto você esteja ansioso para sentar ao volante e calçar seus novos tênis de direção, preste atenção à aula de segurança.

A escola fornecerá uma lista de coisas que você precisará trazer, como roupas específicas (embora geralmente sejam fornecidos ternos e capacetes), então não há necessidade de investir muito dinheiro em equipamentos até que você tenha certeza de que as corridas são as corretas para voce. Mesmo os melhores motoristas têm travamentos, portanto, em algum momento você pode querer considerar comprar seu próprio equipamento. Se você não pode pagar pelo equipamento de segurança adequado, não pode correr - se você planeja seguir as corridas como um hobby ou carreira, certifique-se de investir seu dinheiro nas coisas certas [fonte: Bentley].

As frotas da maioria das escolas de corrida são motivo de orgulho. Por exemplo, Skip Barber usa uma variedade de carros de alto desempenho e de rua, incluindo Mazda, Lotus, Lexus, BMW e Porsche; a Escola Bondurant usa apenas GMs, como Pontiac e Cadillac.

Assim que você estiver amarrado a um bonde, os instrutores o conduzirão por uma série de exercícios elaborados para mostrar como o carro responderá aos comandos do motorista - o que você, sentado ao volante, lhe dirá para fazer. Isso o deixará mais confortável, permitirá que você se concentre melhor (já que será mais familiar) e reforçará a noção de que as habilidades que você aprenderá se aplicam à direção diária. As retas são usadas para instrução de aceleração e frenagem, e você praticará como dirigir um carro fora de controle sobre patins de derrapagem. Os instrutores da Escola de Direção de Alto Desempenho Bob Bondurant são conhecidos por demonstrar esses conceitos com participantes embalados em um ônibus [fonte: Stein]. Aprender como um carro se comporta e responde em qualquer situação - acelerando, desacelerando, derrapando, indo em linha reta ou lateralmente - ajudará você a se tornar um motorista melhor e mais confiante.

Se você obtiver o tempo de trilha, é aqui que provavelmente atingirá suas velocidades mais altas. Primeiro, você provavelmente vai sentar no banco do passageiro enquanto um instrutor o conduz pelo curso em alta velocidade. Isso é chamado de sessão de "volta quente" e ajudará você a aprender "a linha", ou a maneira mais rápida de contornar a pista. Você também terá sessões de "liderar e seguir", nas quais você assume o volante e segue o instrutor pela pista, usando as técnicas que vem praticando.

Algumas escolas colocam limitadores mecânicos nos carros para evitar velocidades extremamente altas, mas outras colocam esse julgamento com os instrutores e alunos. Alguns programas até oferecem sessões de volta sem um pace car (o carro líder que "limita" a velocidade dos motoristas - quando há um pace car na pista, é proibido ultrapassá-lo). Em geral, porém, você não terá muitas oportunidades para velocidades de três dígitos em um programa básico ou para iniciantes. Em Skip Barber, por exemplo, os alunos na escola de 3 dias não atingem velocidades máximas até o último dia.

Na escola de corrida, você também aprenderá por que o esporte é famoso por seus gastos exorbitantes. Vamos ver o quanto esse esforço vai atrasar você.

E se você bater na escola de corrida?

Carros rápidos, altas velocidades e manobras desconhecidas podem facilmente se tornar desastrosos e perigosos. Se você perder o controle do carro, não se engane - você é o responsável. Sua própria apólice de seguro de carro não o ajudará, a menos que você tenha uma apólice milagrosa que cubra outros carros que saem das ruas em um ambiente que as seguradoras consideram ser competitivo. Se for esse o caso, considere-se com sorte.

Geralmente, em caso de acidente, os alunos devem pagar por qualquer dano que eles causem. Isso inclui todos os veículos envolvidos e a própria instalação (como pavimento, paredes ou outras estruturas). Muitas escolas oferecem seguro opcional, que deve ser adquirido ou recusado antes do início do evento. Na maioria dos casos, o seguro simplesmente reduzirá o valor que você terá de pagar, mas não o livrará totalmente [fonte: Houston]. Leia as letras pequenas com atenção.

Uma escola de corrida de verdade vai custar muito dinheiro. Jonathon Ferrey / Allsport Concepts / Getty Images

Existe um ditado entre os pilotos: "Como você ganha um milhão de dólares correndo? Comece com dois milhões." Os profissionais não discordam. Ross Bentley diz que qualquer um pode ter sucesso nas corridas, desde que esteja disposto a sacrificar o que for necessário para chegar ao topo [fonte: Bentley]. Embora ele discuta longamente sobre carreira e relacionamentos pessoais, o custo literal de entrada é o maior e mais imediato obstáculo.

Para se inscrever, os alunos devem ter idade suficiente para dirigir e possuir uma carteira de motorista válida sem restrições. As escolas recomendam que os alunos estejam em boas condições físicas [fonte: Bondurant]. Alguns programas exigem a capacidade de dirigir uma transmissão manual, o que deve ser mencionado na literatura da escola antes de você se registrar.

Depois de ler as letras miúdas, cabe aos seus sonhos de alta velocidade e à sua carteira. As escolas de corrida oferecem sessões que variam de aulas individuais a cursos espalhados por vários dias. Os programas mais longos cobrem uma técnica mais aprofundada e, embora os preços variem consideravelmente, quanto mais avançado e mais longo o programa, mais ele custa.

Alguns exemplos:

  • Bob Bondurant oferece "experiências", como 60 voltas no Phoenix International Raceway, a partir de US $ 500, enquanto os cursos avançados de corrida de vários dias podem chegar a US $ 5.000.
  • A Escola de Condução Mazda de Skip Barber custa cerca de US $ 1.000 por dia para treinamento avançado em técnicas de controle de automóveis, enquanto a escola de direção de alto desempenho começa com US $ 1.800 por dia. Por outro lado, as aulas de Fórmula Car em Skip Barber começam com US $ 700 para uma aula introdutória de 1 dia; o curso de 3 dias cobre exercícios avançados de deslocamento, sessões de volta e exercícios de pista.

Se você for do tipo ambicioso e competitivo, os cursos de introdução podem não satisfazer seus desejos. Os instrutores dizem que muitos de seus alunos voltam para um treinamento mais avançado. Você também poderá solicitar licenças de corrida depois de concluir certos cursos de corrida de rua nas principais escolas.

Se uma escola de corrida estiver fora de alcance, ou você quiser praticar suas habilidades com mais frequência, considere entrar para uma organização ou clube de corrida. A próxima página tem mais detalhes.

Clubes de corrida permitem que você compartilhe sua paixão com os amigos. Stephen Mallon / The Image Bank / Getty Images

Existem alternativas que o ajudarão a obter experiência em corridas (e até mesmo coaching individualizado), como TrackDaze e Sports Car Club of America. Novamente, a ênfase está na segurança. Os participantes do TrackDaze, por exemplo, são obrigados a comparecer às sessões em sala de aula para revisar as diretrizes e procedimentos de cada evento. Seu carro também deve estar seguro. Cada organização tem suas próprias regras sobre a condição do carro, mas geralmente, seu carro deve passar por uma inspeção técnica para garantir que está em boas condições de funcionamento.

Embora essa opção tenha um preço de etiqueta muito mais baixo por evento, você não deve considerar essas organizações estritamente em termos de custo. É verdade que a taxa de inscrição é uma fração da de uma escola de corrida, mas, neste caso, você está colocando seu próprio veículo em jogo. O custo de um fim de semana em um evento de High Performance Drivers Education (HPDE) ou em um dia de corrida de clube nem sempre é menor do que o custo único de frequentar uma escola, já que você usa e gasta seu próprio carro nesses programas. Você deve ser capaz de realizar reparos de emergência sozinho (ou com a ajuda de amigos). Os pilotos amadores estão acostumados a substituir peças com frequência, e muitos frequentadores de pista possuem um carro separado (e em algumas situações, um trailer e um veículo de reboque) para corridas de fim de semana. Mesmo se você conseguir sair da pista sem incidentes, provavelmente torrou a embreagem, os pneus e os freios enquanto queimava tanques de combustível de corrida caro. Além disso, considere que o seguro do seu carro não cobrirá danos incorridos em uma pista, e as corridas podem afetar ou anular a garantia do fabricante (isto é, se uma concessionária descobrir sobre isso).

Embora as corridas de clubes tornem você um piloto melhor e mais seguro em seu próprio carro (e seja muito divertido, ainda por cima), é um investimento de longo prazo maior do que muitas pessoas imaginam. De qualquer forma, muita experiência em corridas vai custar caro.

Agora você entende os investimentos em custo e tempo, mas as emoções que o esperam são simplesmente grandes demais. Nesse caso, você pode ter o que é preciso para ser um piloto. A próxima página contém links para ótimas informações sobre escolas de corrida e esportes motorizados.

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Fontes

  • Bob Bondurant School of High Performance Driving. (13 de junho de 2010) http://www.bondurant.com
  • Bentley, Ross. "Speed ​​Secrets: Professional Race Driving Techniques." MPI Publishing Company. 1998.
  • Houston, Rick. "Bristol Motor Speedway." Revista Stock Car Racing. Fevereiro de 2009. (16 de junho de 2010) http://www.stockcarracing.com/featurestories/scrp_0809_bristol_motor_speedway/index.html
  • Skip Barber Racing School. (13 de junho de 2010) http://www.skipbarber.com/
  • Sports Car Club of America. "Escola de Condução." (15 de junho de 2010) http://www.scca.org/contentpage.aspx?content=38
  • Stein, Jason. "Ed do motorista." Ardósia. 13 de junho de 2008. (9 de junho de 2010) http://www.slate.com/id/2193496/
  • TrackDaze. (9 de junho de 2010) http://www.trackdaze.com



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