Como funciona o carro do futuro da NASCAR

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O piloto da NASCAR Jimmie Johnson posa na frente de seu Chevrolet Impala SS do Carro do Amanhã no Bristol Motor Speedway. Dorsey Patrick / GM Racing / Getty Images

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Em 18 de fevereiro de 2001, as corridas de stock car perderam um dos homens cujo nome era praticamente sinônimo do próprio esporte - Dale Earnhardt, o Sr. Earnhardt estava saindo da quarta curva da volta final do Daytona 500 daquele dia, quando seu O painel traseiro esquerdo foi aproveitado pelo motorista Sterling Marlin. O infame Chevrolet número 3 preto de Earnhardt derrapou na pista antes de bater na parede no topo da curva.

Pelos padrões da NASCAR, o naufrágio não parecia muito grave. Nem o carro de Earnhardt nem o do motorista Ken Schrader, que posteriormente colidiu com ele, voou ou pegou fogo. Mas Schrader saiu do carro e foi embora; Earnhardt não. O homem conhecido como Intimidador morreu naquele dia na pista de corrida.

-Na época, as mortes assolavam o esporte. Em 2000, os pilotos da NASCAR Tony Roper, Adam Petty e Kenny Irwin morreram durante uma corrida. A mensagem logo ficou clara para os oficiais do -NASCAR: O esporte tinha que se tornar mais seguro.

Em 2007, vários anos de pesquisa, testes e desenvolvimento deram frutos na forma do Carro do Amanhã (COT), um carro de corrida da NASCAR totalmente redesenhado, construído com ênfase na segurança do motorista e, curiosamente, redução de custos.

O novo carro é um pouco maior, um pouco menos aerodinâmico, muito menos sensível aos impactos de outros carros e mais estável em velocidade. Todos os fabricantes concorrentes - Chevrolet, Ford, Dodge e Toyota - usam exatamente o mesmo modelo para construir seus carros de corrida, a fim de tornar a competição mais igualitária.

Neste artigo, veremos o NASCAR Car of Tomorrow - como foi desenvolvido, por que é diferente dos stock cars anteriores e por que, apesar de apresentar recursos de segurança aprimorados, o próprio filho de Dale Earnhardt tem sido um crítico severo.

Conteúdo
  1. Pesquisa e desenvolvimento
  2. Aerodinâmica
  3. Produção e Padronização
  4. Melhorias de segurança
  5. Reação ao carro do futuro da NASCAR
O Carro do Amanhã passa por testes em Bristol. Rusty Jarrett / -Getty Images para NASCAR

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Já se passaram décadas desde que os pilotos da NASCAR eram apenas versões com desempenho modificado dos carros que você poderia comprar no estoque encontrado no showroom de sua concessionária local (daí o termo stock car). Hoje em dia, um carro de corrida da NASCAR consiste em uma estrutura de tubo de aço coberta por um corpo fino de metal e movido por um motor V-8 antigo de grande cilindrada.

As equipes de corrida constroem os carros com base nas especificações e diretrizes estabelecidas pela NASCAR. Embora os carros tenham nomes como Impala e Fusion quando representam fabricantes como Chevrolet e Ford, a verdade é que eles estão muito longe de ser qualquer coisa parecida com o carro que você pode comprar de fábrica. Até os faróis são apenas decalques decorativos.

Os novos carros devem pesar no mínimo 3.400 libras (1.542 kg), com pelo menos 1.625 libras (737 kg) desse peso no lado direito do carro. Lembre-se, esse é o lado que leva a maior parte da punição se for contra uma parede.

O desenvolvimento do Carro do Amanhã levou cerca de cinco anos. Naquela época, ele passou por uma bateria de testes incluindo túneis de vento, simulações de computador e, claro, testes na pista.

O Carro do Amanhã competiu pela primeira vez no Bristol Motor Speedway em março de 2007 e foi usado em 16 corridas naquela temporada antes de executar todas as corridas na temporada de 2008. Originalmente, o Carro do Amanhã não estava programado para ser usado em tempo integral até a temporada de corridas de 2009; no entanto, ele foi colocado em uso em tempo integral um ano antes [fonte: NBC Sports].

Assim como no desenvolvimento de um carro de rua, há muitas tentativas e erros envolvidos no desenvolvimento de um carro de corrida. Por exemplo, no novo carro, a espuma projetada para absorver energia durante um impacto lateral derreteu (como resultado de uma seção próxima do tubo de escape) e expeliu fumaça durante uma corrida em Martinsville em 2007. Após a corrida, a NASCAR encomendou que menos espuma e uma versão revisada do escudo térmico sejam instalados para proteger o driver [fonte: Bernstein].

O Carro do Amanhã parece um pouco diferente dos concorrentes anteriores da série. Na próxima seção, descobriremos por que.

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Quando o Carro do Amanhã foi revelado em 2007, os fãs de corrida astutos perceberam imediatamente que algo estava diferente. Os carros eram visivelmente maiores, exibiam grandes spoilers no porta-malas e todos eles - independentemente de serem Dodges, Fords, Chevrolets ou Toyotas - pareciam assustadoramente semelhantes.

O novo carro é vários centímetros mais largo e mais comprido do que os carros de corrida NASCAR anteriores, que foram originalmente introduzidos em 1981. Ele também é mais quadrado, menos aerodinâmico e mais lento.

Espere um segundo - um carro de corrida que é realmente mais lento e não tão aerodinâmico quanto seu antecessor? Isso não parece o oposto do que os engenheiros normalmente desejam fazer? Não necessariamente. Nesse caso, os funcionários da NASCAR queriam um carro que fosse não apenas mais seguro, mas também mais fácil de controlar.

Uma das maneiras de fazer isso foi adicionar um divisor à borda inferior da fáscia frontal. UMA divisor é um painel horizontal que se estende para fora da parte inferior do nariz do carro para fornecer força descendente extra. Um corpo mais quadrado também reduz o fluxo de ar suave sobre a superfície. O resultado é um piloto da NASCAR ligeiramente mais lento e um pouco mais controlável para o motorista. Eles agora medem cerca de 180 a 190 mph (290 a 306 quilômetros por hora) na pista, enquanto o projeto anterior era capaz de bem mais de 200 mph (322 quilômetros por hora).

Mas uma vantagem de um carro boxier significa que há mais ênfase em esboço -- uma manobra NASCAR clássica em que um motorista segue outro carro de perto enquanto ele desloca o ar na frente de ambos os veículos. No momento certo, o carro que está atrás pode tirar o máximo proveito dessa resistência reduzida ao vento e lançar o estilingue para frente para passar o carro da frente - às vezes para uma vitória na corrida. A forma menos aerodinâmica do Carro do Amanhã torna as habilidades de desenho do motorista ainda mais importantes.

A seguir, veremos como o Carro do Amanhã está nivelando o campo de jogo para todas as equipes que competem na série NASCAR - independentemente de estarem usando adesivos Toyota ou Dodge.

O cockpit do Car of Tomorrow apresenta uma série de melhorias de segurança em relação ao modelo antigo. Streeter Lecka / Getty Images

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Com o lançamento do Car of Tomorrow, os carros usados ​​por cada uma das diferentes equipes são muito mais padronizados em toda a linha, tornando a NASCAR mais parecida com corrida de especificações do que nunca. As corridas de especulação são uma forma de competição em que os motoristas competem em veículos quase idênticos. Quando todos os carros na pista são preparados da mesma maneira, a corrida se torna mais sobre a habilidade do piloto do que sobre a engenharia e quem tem mais dinheiro para construir o melhor carro de corrida.

O Carro do Amanhã também pode ser visto como uma medida de redução de custos para as equipes concorrentes. Em anos anteriores, as equipes da NASCAR tiveram que construir vários carros diferentes para as várias pistas do circuito da NASCAR. Eles construíram carros diferentes para pistas curtas, percursos rodoviários e super-estradas. O Carro do Amanhã usa a mesma estrutura, gaiola de proteção e carroceria para todos os diferentes tipos de pistas de corrida. Claro, a maioria das equipes possui mais de um carro; principalmente porque sempre há uma chance de o piloto destruir um durante o treino ou qualificação.

Mas os críticos argumentam que construir o novo carro foi um investimento multimilionário para as equipes de corrida - já que eles tiveram que descartar todos os seus carros antigos em favor do novo design - e eles não vão realmente se beneficiar da redução dos custos para Anos por vir.

Ao mesmo tempo, muitos fãs afirmam que fazer os carros mais ou menos iguais prejudica os dias de "corrida o que você trouxe" da NASCAR, onde uma variedade de veículos competia entre si. Muitos fãs disseram que não querem ver uma série de corridas de especificações, mas sim uma corrida onde haja uma razão pela qual um Dodge pode vencer um Ford, ou vice-versa.

Na próxima seção, examinaremos o principal motivo pelo qual o Carro do Amanhã foi desenvolvido pela NASCAR: segurança.

O objetivo dos engenheiros da NASCAR era construir um carro que pudesse suportar mais punições na pista do que nunca, com sorte salvando algumas vidas no processo. Em abril de 2008, o motorista Michael McDowell se afastou de um naufrágio tortuoso e em chamas quando seu Toyota Camry bateu na parede a 290 quilômetros por hora e então começou a capotar várias vezes. Os anunciantes do Texas Motor Speedway naquele dia mencionaram os recursos de segurança aprimorados dos novos carros.

O Carro do Amanhã foi projetado para deixar mais espaço ao redor do motorista. O cockpit é 5,1 centímetros mais alto e 10,2 centímetros mais largo, e o motorista se senta mais em direção ao centro do carro para aumentar a zona de deformação do carro. Essas zonas de deformação são projetadas para absorver a energia cinética de um impacto e, como o nome indica, se enrugam durante uma colisão. A ideia principal é desviar a energia do impacto do motorista, permitindo que a estrutura do veículo absorva a maior parte da força.

As janelas também são maiores; um recurso projetado para permitir que o motorista saia do carro mais rapidamente. Além disso, as portas são preenchidas com vários centímetros de espuma espessa para ajudar a absorver os impactos. A porta do lado do motorista possui barras de aço para a mesma finalidade. Outro avanço da engenharia no Car of Tomorrow da NASCAR: um banco do motorista mais rígido. O objetivo é oferecer melhor suporte aos motoristas quando eles experimentam altas forças G [fonte: Murray].

A célula de combustível, onde a gasolina de corrida de alta octanagem é armazenada, agora é menor. Ele comporta cerca de 17,5 galões (66 litros) de combustível, abaixo dos 22 galões (83 litros) do projeto anterior do carro [fonte: FOX Sports]. A própria célula também possui paredes mais grossas. Menos combustível e um tanque mais grosso significam uma chance reduzida de um vazamento de combustível e possivelmente um grande incêndio.

Todos esses recursos de segurança adicionais realmente funcionaram? O novo carro provou seu valor na pista? Bem, desde que o carro foi lançado em 2007, ainda pode ser um pouco cedo para dizer. Até o momento, a última pessoa a morrer em uma corrida da NASCAR foi Dale Earnhardt Sr.. Talvez o carro do amanhã possa mantê-lo assim.

Agora você entende que o Carro do Amanhã da NASCAR é diferente. Mas como os fãs gostam? E por que Dale Earnhardt Jr. foi tão crítico a respeito na mídia? Descobriremos o porquê na próxima seção.

Os carros concorrentes são agora mais semelhantes do que nunca, independentemente de serem Chevrolets, Fords, Dodges ou Toyotas. Jerry Markland / -Getty Images for NASCAR

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Apesar de ser um grande salto à frente na segurança do motorista, o Carro do Amanhã tem sido difícil de vender para a base de fãs obstinados da NASCAR.

Os fãs da NASCAR expressaram seu descontentamento com o Carro do Amanhã em muitos níveis. Muitos não gostam do tamanho aumentado do carro, de sua aparência, da forma mais quadrada, das velocidades reduzidas na pista e da maneira como os vários fabricantes concorrentes agora operam máquinas quase idênticas. Mas os fãs não são os únicos reclamando.

Os motoristas criticaram o manuseio do carro. Muitos reclamaram que precisam reaprender suas estratégias de direção nas mesmas pistas em que sempre correram. Muitos motoristas dizem que o carro não gira tão bem quanto o antigo, e que aero push -- um efeito do fluxo de ar (ou melhor, falta de força descendente em uma situação de corrente de ar) que aparentemente empurra um carro atrás na direção da parede em curvas - é muito pior do que antes, enquanto o novo carro deveria resolver esse problema.

Dale Earnhardt Jr., cujo pai morreu em 2001 estimulou o desenvolvimento do carro, tem sido abertamente crítico dele. “Eu acho ... o carro não é um produto acabado”, disse Earnhardt em outubro de 2008. “Sempre que eles decidirem seguir em frente e evoluir e deixar o carro mudar e se tornar um carro de corrida melhor, estaremos prontos para isso. Mas, até lá, não temos escolha no assunto "[fonte: NBC Sports].

Aqueles que apóiam o carro dizem que ele deu mais ênfase à habilidade do motorista. Outros dizem que proteger a vida dos motoristas deve ser colocado acima de uma corrida emocionante, e que um carro mais seguro é melhor para todos os envolvidos no esporte. Ao mesmo tempo, Earnhardt e vários outros pilotos admitiram que o carro está sendo melhorado gradualmente a cada ano que passa. Além disso, a NASCAR não tem planos de se livrar dele. Parece que o carro de amanhã está programado para ser o carro de hoje por muito tempo.

Para mais informações sobre NASCAR e outros tópicos relacionados a NASCAR, siga os links na próxima página.

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Fontes

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  • Bernstein, Viv. "O carro do amanhã é posto à prova novamente." New York Times. 21 de abril de 2007. (27 de janeiro de 2009) http://www.nytimes.com/2007/04/21/sports/othersports/21nascar.html?_r=1
  • FOX Sports. "Comparação do carro de amanhã vs. carro de hoje." 17 de janeiro de 2007. (27 de janeiro de 2009) http://msn.foxsports.com/nascar/story/6313142/Car-of-Tomorrow-vs.-Car-of-Today-comparison
  • Murray, Charles J. "GM, Chrysler, Ford, Toyota lançam NASCAR 'Carros do Amanhã'." Design News. 14 de maio de 2007. (27 de janeiro de 2009) http://www.designnews.com/article/585-GM_Chrysler_Ford_Toyota_Roll_Out_NASCAR_Cars_of_Tomorrow_.php
  • NASCAR.com. "O Carro do Amanhã fará a estreia na corrida em 2007." 23 de janeiro de 2006. (27 de janeiro de 2009) http://www.nascar.com/2006/news/headlines/cup/01/23/car.of.tomorrow.begins.2007/index.html
  • NBC Sports. "Car of Tomorrow tornou-se Car of Today." 22 de outubro de 2008. (27 de janeiro de 2009) http://nbcsports.msnbc.com/id/27323861/
  • Faça as malas, Bryan. "'Carro do Amanhã' da NASCAR sem muito espaço de manobra." Motor. Março de 2008. (27 de janeiro de 2009) http://findarticles.com/p/articles/mi_qa3828/is_200803/ai_n25418708
  • Rodman, Dave. "Car of Tomorrow chega à pista no teste de Atlanta." NASCAR.com. 1 de novembro de 2005. (27 de janeiro de 2009) http://www.nascar.com/2005/news/headlines/cup/11/01/cot_atlanta/
  • Smithson, Ryan. "Lendas da NASCAR como Carro do Amanhã." NASCAR.com. 19 de março de 2006. (27 de janeiro de 2009) http://www.nascar.com/2006/news/headlines/cup/03/18/veterans.discuss.cot/index.html
  • Stewart, Ben. "Carro polêmico do amanhã da NASCAR, aqui hoje." Mecânica popular. Abril de 2007. (27 de janeiro de 2009) http://www.popularmechanics.com/automotive/motorsports/4212811.html



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