Como funcionam os ajustes de cunha NASCAR

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A equipe do pit stop realiza vários ajustes, e o menos importante deles é o ajuste de cunha. Na foto acima, o tripulante alcançando o para-brisa traseiro está ajustando a cunha. Todd Warshaw / Getty Images para NASCAR

-As corridas da NASCAR podem ser tão fascinantes nos bastidores quanto emocionantes de assistir. Você não precisa ser um especialista em carros para ficar impressionado com a forma como uma equipe de box faz sua mágica. Mas saber mais sobre a complexa mecânica por trás do que essas pessoas estão fazendo lhe dará uma avaliação ainda mais profunda.

Um dos truques misteriosos que uma equipe executa durante esses ajustes frenéticos é chamado de ajuste de cunha. Durante uma corrida, você pode ouvir um locutor mencionar que um carro está ganhando um. Dado que os motoristas estão dispostos a dedicar vários segundos preciosos a esse ajuste durante uma corrida de alta velocidade, você pode apostar que é importante. O ajuste da cunha pode fazer uma diferença dramática em como um carro de corrida se comporta durante uma corrida.

-Especificamente, o ajuste de cunha refere-se à alteração da quantidade de tensão em uma mola na suspensão traseira. Mas a equipe de corrida não deveria perder tempo para acertar a suspensão antes do início da corrida? Acontece que o sistema de suspensão depende tanto das mudanças nas condições que é difícil acertar com precisão até que o piloto sinta os efeitos sutis de manuseio durante uma corrida.

Mas como as equipes de box podem fazer o ajuste fino da suspensão - algo enterrado no funcionamento interno de um carro de corrida - no meio do caminho? Na verdade, eles nem precisam abrir o capô ou subir embaixo do veículo. Se você já viu um carro de corrida de perto, deve ter notado pequenos buracos em sua janela traseira. Essas aberturas permitem que a tripulação acesse facilmente os tubos que vão diretamente para as molas do sistema de suspensão. Saberemos mais sobre esse atalho especial um pouco mais tarde.

-Antes de fazermos isso, vamos aprender por que esse ajuste é tão importante. Para fazer isso, vamos primeiro olhar para o sistema de suspensão, que afeta mais do que apenas os solavancos de um passeio.

Conteúdo
  1. Suspensão em um carro de corrida da NASCAR
  2. Peso cruzado em um carro de corrida da NASCAR
  3. Como o peso cruzado afeta o manuseio nas corridas da NASCAR
  4. Ajuste de cunha durante uma parada NASCAR
Este é um exemplo de um tipo típico de mola de suspensão que pode ser usado em carros de corrida da NASCAR. Jon Ferrey Allsport / -Getty Images

O ajuste da cunha simplesmente se refere ao ajuste da quantidade de força que incide sobre a mola do pneu. Portanto, antes de prosseguirmos, devemos enfatizar como as molas são usadas no sistema de suspensão de um carro de corrida da NASCAR.

-O que torna tão divertido pular na cama? Ao contrário de um piso duro, as molas dentro de uma cama aproveitam ao máximo a força para baixo que você exerce ao pular - na verdade, elas devolvem a força para cima, permitindo que você pule ainda mais alto. Você pode empurrar o chão o quanto quiser - ele não vai empurrar para trás. Springs, no entanto, sim. O inverso acontece quando você tenta puxar as pontas de uma mola para fora - elas vão tentar puxar para trás. As molas são coisas tão teimosas e resistentes que, quanto mais forte você comprimir ou esticar, mais forte vai empurrar ou puxar para trás. Na física, isso é chamado Lei de Hooke.

Os engenheiros automotivos podem tirar proveito das qualidades únicas de uma mola no sistema de suspensão de um carro. Este sistema tem como objetivo combater os efeitos negativos dos solavancos em uma estrada. Quando um carro está se movendo e encontra um solavanco, esse solavanco gasta energia transferindo parte da força para a frente do carro para a força ascendente. Também pode fazer com que os pneus percam a aderência à estrada. Se você já teve um pneu preso na lama, sabe como é importante a aderência. Embora as pistas de corrida da NASCAR não tenham lama, mesmo a menor perda de aderência pode afetar o desempenho do carro.

As molas são uma ótima maneira de absorver a energia que os pneus encontram com solavancos. Com uma mola em cada pneu, esses sistemas de suspensão transferem a energia do pneu sacudindo para sua mola, que empurra para trás. Isso mantém o pneu em contato constante com a estrada, enquanto as molas continuam a empurrar as rodas para baixo.

Mesmo usando molas, manter a aderência entre a estrada e o pneu ainda pode ser difícil ao fazer uma curva em alta velocidade. É o que acontece durante as corridas da NASCAR. Se o peso de um pneu se deslocar durante uma curva, o pneu perderá a aderência com a estrada e o motorista terá menos controle do veículo. Acontece que a quantidade de tensão em uma mola pode alterar quanto do peso total recai sobre uma determinada roda. Quando ajustada de forma adequada, a quantidade de tensão nas molas individuais pode ajudar a obter a distribuição de peso adequada e a aderência durante uma curva.

-Mas é assim que as coisas ficam complicadas: quando você ajusta a tensão de uma mola em uma roda, isso pode afetar as outras três rodas de maneiras interessantes. Descubra como a seguir.

Se mais peso do carro fosse adicionado à roda dianteira direita, ela poderia não ter se erguido do chão como vemos aqui. Mas esse ajuste também pode adicionar muito peso à roda traseira esquerda. Darrell Ingham / Getty Images

Vimos como as molas da suspensão podem ser importantes para ajudar os pneus a manter uma aderência firme na estrada. É especialmente importante em uma pista de corrida onde cada segundo conta e os acidentes podem terminar em desastre. Para acomodar essas condições delicadas, as equipes de poço realizam ajustes de cunha para alterar a tensão nas molas. Mas se você notar, essas equipes ajustam o cunha apenas nas rodas traseiras. Na verdade, o ajuste da pressão em apenas uma roda traseira é tudo o que um carro de corrida precisa. Isso porque, como mencionamos anteriormente, ajustar a tensão de uma mola pode afetar a distribuição de peso em todos os pneus.

-Para entender por que isso acontece, pense em uma mesa de quatro pernas estável, onde o peso é distribuído igualmente entre as quatro pernas. Se você colocar um pequeno pedaço de papel dobrado sob uma das pernas, a mesa irá balançar. Agora, a perna em cunha e sua perna diagonal carregam mais peso do que as outras duas pernas [fonte: Guerrero].

-O mesmo acontece com um carro de corrida .- Comprimir a mola de uma roda traseira esquerda ou adicionando cunha coloca mais peso do carro naquela curva. Isso adiciona pressão àquela extremidade do carro, assim como colocar a cunha de papel debaixo da perna da mesa. Tal como acontece com a mesa, o canto diagonal correspondente do veículo recebe mais do peso do carro. Portanto, se você aumentar a tensão na roda traseira esquerda, as rodas dianteira direita e traseira direita terão uma parcela maior do peso total do carro do que as rodas traseira direita e dianteira esquerda.

O inverso acontece se você reduzir a tensão na mola da roda traseira esquerda ou subtrair cunha. Em nossa analogia, isso seria equivalente a cortar a perna de uma mesa. Isso aumentaria o peso nas rodas dianteiras direita e esquerda. É por isso que uma equipe pode precisar ajustar apenas uma roda quando um carro de corrida precisa adicionar ou subtrair a cunha.

O peso diagonalmente relacionado entre as rodas traseira esquerda e dianteira direita é referido como Ultrapassou o peso ou simplesmente cunha. Geralmente é medido como uma porcentagem do peso total do veículo. Quando mais de 50 por cento do peso do carro está nas rodas traseiras esquerda e dianteira direita, diz-se que o carro tem mais cunha.

-Agora que aprendemos como um ajuste em uma esquina de um veículo pode afetar os pesos nas outras três curvas, vamos dar uma olhada em como essa distribuição desigual de peso afeta o manuseio de um carro de corrida.

Esta ilustração mostra como altas velocidades combinadas com distribuição de peso inadequada podem levar a sobreviragem. Dorling Kindersley / Getty Images

-Pense no que acontece quando você faz uma curva à esquerda em alta velocidade - o lado esquerdo do veículo parece se levantar ligeiramente e o peso muda para o lado direito. Na física, isso é chamado força centrífuga. Podemos sentir como a distribuição de peso fica exagerada no lado direito e aliviada no lado esquerdo.

Vejamos como o peso cruzado afeta o manuseio nas corridas da NASCAR. Quando um carro de corrida faz uma curva à esquerda em alta velocidade, essa mudança de peso para a direita pode afetar drasticamente qualquer peso cruzado irregular que exista. Considere o que acontece quando um carro de corrida entra em uma curva à esquerda em alta velocidade com redução da cunha - onde a dianteira esquerda e a traseira direita têm mais peso do que os outros dois. A curva à esquerda nivela a diferença de peso nas duas rodas dianteiras, mas intensifica a disparidade de peso nas rodas traseiras. As rodas traseiras, então, não aderem tão bem quanto as rodas dianteiras, o que pode fazer com que a traseira oscile (sobrevirar).

-O inverso acontece quando um carro de corrida entra em uma curva à esquerda com a cunha aumentada - onde as rodas traseira esquerda e dianteira direita têm mais peso do que as outras duas. A curva à esquerda nivela a diferença de peso nas rodas traseiras, mas agrava a disparidade de peso nas rodas dianteiras. As rodas dianteiras, então, não aderem tão bem quanto as rodas traseiras, o que pode fazer com que o veículo avance apesar da curva (subviragem) No entanto, a vantagem de aumentar a cunha é que pode dar ao motorista mais controle ao sair de uma curva.

-Então, como isso se relaciona com as situações de corrida da vida real? Descubra como as equipes de box ajustam a suspensão e a distribuição de peso do carro de corrida no meio de uma corrida.

Este membro da equipe de box está ajustando a cunha no meio da corrida para dar ao piloto um manuseio aprimorado. Stephen Dunn / Getty Images

-A porcentagem certa de cunha depende das condições atuais de direção e uma série de outros fatores. Como não há uma fórmula definida, um motorista pode não ser capaz de prever a quantidade ideal de cunha. Durante a corrida, no entanto, ele sentirá a tendência do carro de balançar para fora ou avançar em uma curva. Quando ele para, ele pode fazer com que sua equipe ajuste a cunha.

Você pode estar se perguntando como um stock car pode obter um ajuste de cunha durante um pit stop. Para tornar essa tarefa rápida e fácil, os engenheiros criaram um atalho em cada carro de corrida da NASCAR. Dois parafusos de macaco estendem-se das molas traseiras do sistema de suspensão até o carro. Um membro da equipe de box, chamado de "trocador de pneus", usa uma catraca estendida que passa por uma das aberturas da janela traseira para se encaixar no parafuso. Esse parafuso levanta ou abaixa a coluna que sustenta a mola [fonte: Demere]. Girando a catraca, o trocador de pneus pode adicionar ou subtrair a cunha. Os ajustes são medidos em voltas (da chave) ou rodadas. Muitas vezes, o carro só precisa de meia rodada de ajuste de cunha.

-No entanto, esses parafusos de acesso rápido estão disponíveis apenas nas rodas traseiras. Chegar às molas das rodas dianteiras implica abrir o capô. Mas, felizmente, isso geralmente não é necessário. Como aprendemos, ajustar a cunha em uma roda pode afetar a distribuição de peso em todas elas. Como se constatou, na maioria das vezes as equipes de pit precisam ajustar apenas uma roda.

Se o motorista fizer outra parada no box porque o carro está muito apertado, o trocador de pneus deve subtrair a cunha. Em vez do lado esquerdo, ele deve ir para a abertura do lado direito da janela traseira com sua catraca. Ele aparafusa meia volta, colocando um pouco mais de pressão na mola traseira direita - mas desta vez ele subtrai a cunha e afrouxa o carro para curvas à esquerda.

-Então, agora que você aprendeu os detalhes básicos do ajuste de cunha da NASCAR, aprenda mais sobre a NASCAR e outros assuntos relacionados nos links da próxima página.

Cambaleando em uma curva

Carros da NASCAR costumavam adicionar o que é conhecido como cambalear para dar aos motoristas um melhor manuseio durante uma curva. O escalonamento refere-se a uma diferença na circunferência entre os pneus esquerdo e direito. Por exemplo, em uma curva à esquerda, pode ajudar ter pneus esquerdos com uma circunferência menor e pneus direitos com uma circunferência maior para que o equilíbrio se equilibre durante a curva. No entanto, os avanços modernos e a introdução do pneu radial tornaram o escalonamento desnecessário [fonte: NASCAR].

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Mais ótimos links

  • Vídeo sobre ajuste de cunha da NASCAR
  • Calculadora de peso de canto

Fontes

  • Bloomfield, Louis A. How Things Work: The Physics of Everyday Life. 2nd Ed.John Wiley & Sons, Inc, Nova York: 2001.
  • Burt, William. "Guia de referência dos fãs da Stock Car Race." MotorBooks / MBI Publishing Company, 1999. (5 de novembro de 2008) http://books.google.com/books?id=pWHAA4dDf34C
  • Demere, Mac. "Ajustes NASCAR Mid-Race." Valvoline. (5 de novembro de 2008) http://www.valvoline.com/carcare/articleviewer.asp?pg=pht20070501mr&cccid=4&scccid=4
  • Motorsports de base. "Entendendo os pesos dos cantos." Esportes motorizados de base. (5 de novembro de 2008) http://grassrootsmotorsports.com/articles/understanding-corner-weights/
  • Guerrero, Michael. "O que é Wedge?" Corrida de Stock Car. (5 de novembro de 2008) http://www.stockcarracing.com/techarticles/39742_what_is_wedge/index.html
  • Ovcharik, Miroslav. "Polarização frontal, polarização esquerda e peso cruzado: rotação de suspensão com ajustes de peso." ArticleCity.com. (5 de novembro de 2008) http://www.articlecity.com/articles/auto_and_trucks/article_1601.shtml

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