Como funcionam os carros Muntz

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O Muntz Jet manteve um estilo de carroceria reconhecível ao longo de sua curta vida.

O Muntz Jet era um daqueles carros "apertados" interessantes que surgiram no final dos anos 40 e início dos anos 50, quando muitos acreditavam que um sonho e um pouco de dinheiro eram tudo o que era necessário para se tornar grande no negócio automotivo. O sonhador aqui era Earl "Madman" Muntz, um irreprimível fabricante de rádio / televisão cuja publicidade extravagante também o tornou o maior - e mais extravagante - revendedor de carros usados ​​do sul da Califórnia.

O carro de Muntz, na verdade, originou-se de Frank Kurtis, o famoso designer de carros de corrida vencedores (especialmente anões de pista de terra) que transformou seu enorme talento em um carro esportivo de rua em 1948. O Kurtis Sport resultante foi um conversível de dois lugares com laterais em laje que era incomum para o dia por ter uma carroceria / chassi com apenas dez painéis externos, todos em alumínio, exceto por um capô de fibra de vidro e deck traseiro. A aparência era bulbosa, mas agradável em uma distância entre eixos apertada de 100 polegadas. As janelas laterais eram desajeitadas, com encaixe em Plexiglas, mas um tampo rígido removível foi fornecido junto com o tampo macio.

Como o hardware do interior, a suspensão e o trem de rodagem do Kurtis eram em sua maioria componentes proprietários, embora Frank Kurtis tenha ajustado as taxas de amortecimento e mola para melhor manuseio e aderência à estrada. O powerteam era qualquer coisa que o comprador desejasse, embora os V-8s de cabeça plana de 239 cid da Ford com Edelbrock man-ifolds fossem adequados para a maioria dos exemplos. O esporte também foi oferecido como um kit em $ 1495- $ 3495, dependendo da integridade.

O peso leve deu ao Sport uma boa aceleração apesar dos escassos 100 cavalos de potência do cabeçote plano, e os críticos amaram a agilidade e estabilidade do carro. Mas a Kurtis-Kraft era uma pequena empresa que fabricava carros principalmente à mão, então as vendas eram tão lentas e esparsas quanto os lucros. Assim, depois de construir apenas 36 esportes até 1950, Kurtis vendeu sua operação em Glendale, Califórnia, para o "Madman" por $ 200.000.

Muntz começou a tornar o Sport mais vendável, mantendo seu estilo básico, mas adicionando 13 polegadas à distância entre eixos, um banco traseiro e mais conveniências. Isso significava peso extra, então o novo V-8 com válvula de sobrecarga de 331 cid e 160 cavalos da Cadillac foi substituído pelo Ford de cabeça chata. O resultado foi o primeiro carro de luxo pessoal de alto desempenho da América. Muntz chamou de Jet.

Trabalhando na antiga fábrica da Kurtis, Muntz construiu 28 jatos antes de mover as operações para sua cidade natal, Evanston, Illinois, ao norte de Chicago, e fazer mudanças mais substanciais. O corpo de alumínio - "Ele amassaria se você se encostasse nele", disse ele à revista Collectible Automobile® em 1985 - deu lugar a uma concha de aço em uma nova distância entre eixos de 116 polegadas.

Curiosamente, o Cadillac V-8 moderno foi abandonado para o velho cabeçote plano de 336,7 pol³ da Lincoln, embora modificado para produzir 154 cv por meio de elevadores sólidos (substituindo o sistema hidráulico) da versão de caminhão da Ford. A transmissão GM Hydra-Matic tornou-se padrão, embora o stick-overdrive Borg-Warner estivesse opcionalmente disponível.

Este jato de 1954 seria um dos últimos produzidos por Muntz -- a empresa passou por tempos financeiros difíceis e faliu no final de 1954.

“Nós fabricamos aquele carro por US $ 75.000”, lembrou Muntz. Mas os custos de mão-de-obra foram monumentais de US $ 2.000 por carro porque os painéis da carroceria tiveram que ser ajustados com cuidado e, em seguida, introduzidos. Detalhamento meticuloso era necessário em outro lugar.

Os carros Evanston pesavam 3.780 libras, cerca de 400 a mais do que os Jatos Glendale, mas eram mais duráveis. Ambas as versões eram bastante rápidas. Os modelos movidos a Lincoln podiam fazer 0-60 em um tique ao longo de 12 segundos e ver quase 108 mph. Perto do final, Muntz mudou para os para-lamas de fibra de vidro e o V-8 ohv 317,5-cid de Lincoln, que começou a 160 bhp e mais tarde foi avaliado a 205 bhp.

Infelizmente, Muntz perdeu dinheiro desde o início com seus carros e, quando seu negócio de televisão passou por tempos difíceis em 1954, ele fechou seu negócio de fabricação de automóveis.

Mesmo o "Madman" não sabia ao certo, mas estima-se que 394 jatos foram construídos; destes, pelo menos 49 sobrevivem hoje.

Para mais informações sobre carros americanos extintos, consulte:

  • AMC
  • Duesenberg
  • Oldsmobile
  • Plymouth
  • Studebaker
  • Tucker



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