Quanta voltagem um carro híbrido produz?

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O cabo elétrico conectado a este Chevy Volt pode ajudar os motoristas a fazerem sua parte pelo meio ambiente, mas também pode expô-los a uma série de problemas em um acidente. Alex Wong / Getty Images

Os carros híbridos se tornaram uma alternativa popular às formas tradicionais de transporte que usam apenas gasolina. Esses automóveis combinam um motor de combustão interna com um bateria e motor elétrico. Esses componentes adicionais permitem que o veículo viaje longas distâncias com menos combustível e emita menos emissões.

O pacote de bateria consiste em muitas baterias pequenas de baixa tensão chamadas células empilhados uns sobre os outros para criar um maior vara de alta tensão (HV) [fonte: Honda]. Essas varas são então conectadas para formar um módulo de bateria de alta tensão. A maioria dos híbridos usa um hidreto metálico de níquel (NiMH) bateria que pode fornecer e receber energia; fornece energia ao motor elétrico e recebe energia do gerador ao recarregar. Em uma nota ecológica, essas baterias podem ser recicladas - embora os fabricantes de automóveis estejam trabalhando no desenvolvimento de baterias ainda mais ecológicas para usar em seus híbridos.

A quantidade de voltagem nesses carros, embora pequena, levantou algumas preocupações sobre a segurança do motorista e dos passageiros. Especificamente, o que acontece com essa voltagem em um acidente? É seguro para o pessoal de emergência extrair um ocupante ou trabalhar com um híbrido no local de um acidente? O que acontece quando um híbrido fica submerso na água? Vamos descobrir, começando na próxima página.

Mencionamos na última página que a voltagem em veículos híbridos pode variar em alcance, mas tenha em mente que os híbridos produzem eletricidade mais do que suficiente para matar. De acordo com o Center for Disease Control, uma lâmpada de 7,5 watts e 120 volts consome corrente suficiente para causar eletrocussão [fonte: Casini]. Os dois fabricantes de híbridos mais prolíficos do mercado, Toyota e Honda, cada um tem baterias com cerca de 100 a 200 volts. No caso do Toyota Prius 2010, entretanto, a voltagem enviada ao motor elétrico pode ser aumentada para até 600 volts por meio de um conversor de voltagem [fonte: Webster]. Uma vez que as baterias usadas pela maioria dos híbridos produzem cerca de 100 a 300 volts de eletricidade, elas são consideradas "alta tensão" e devem ser rotuladas como tal nas partes do veículo através das quais essa tensão flui.

Para conter a voltagem, a bateria usada para acionar o motor elétrico é colocada em uma caixa de metal isolada do resto do corpo do carro e etiquetada com sinais de "alta voltagem". este Caixa de pilhas é colocado atrás dos bancos traseiros do passageiro, onde não é provável que seja danificado em um acidente de carro [fonte: Honda]. De acordo com os guias de resposta de emergência da Honda e da Toyota publicados para técnicos de emergência médica (EMTs) e socorristas, a penetração do invólucro de plástico ao redor da caixa de metal e da própria caixa é altamente improvável, mesmo em uma colisão grave.

Além da caixa da bateria, cabos de alta tensão funcionam da bateria para o motor e são isolados com caixas de plástico laranja resistentes. Tanto a caixa de metal quanto esses cabos de alta tensão são isolados do chassi do veículo, e os fabricantes insistem que não há risco de eletrocussão ao tocar no chassi [fonte: Honda e Toyota].

Embora a tensão seja contida, isso não significa que todos os riscos foram removidos. Vá para a próxima página para descobrir o que acontece com a tensão de um híbrido quando ele está submerso, em chamas ou em um acidente.

Perigo alta voltagem!

Aqui está uma comparação lado a lado da tensão produzida por várias fontes:

Este híbrido Honda Civic possui cabos de alta tensão claramente marcados e protegidos, projetados para ajudar os motoristas a evitar eletrocussão em um acidente de carro. Notícias sobre Mark Renders / Getty Images

Um acidente de trânsito é a situação mais comum que um EMT vai encontrar com um híbrido, então vamos dar uma olhada em algumas das etapas para garantir que a eletricidade seja cortada para o veículo.

De acordo com os guias de resposta de emergência da Honda e da Toyota, a eletrocução é improvável por dois motivos: O contato com a bateria e outros componentes elétricos só pode ocorrer se a caixa estiver danificada, expondo o conteúdo ou se for acessada incorretamente. Além disso, os cabos de alta tensão são claramente marcados para que as pessoas possam evitá-los facilmente.

Uma das maneiras mais fáceis de garantir que a tensão não flua pelos cabos é simplesmente desligar a ignição [fonte: Honda]. Cada fabricante de híbridos possui um sistema diferente para desligar o veículo. É importante observar que mesmo quando o motor não está funcionando, o sistema elétrico do veículo ainda pode estar ligado.

Quando a chave de ignição é desligada, a corrente elétrica é desligada e não pode fluir para os cabos de alta tensão, embora a eletricidade ainda possa estar passando por alguns cabos em certos híbridos por vários minutos após a ignição ser desligada [fonte: Toyota ].

Ao lidar com um híbrido submerso ou em chamas, a resposta à situação depende do tipo de veículo envolvido. Por exemplo, se um híbrido Honda estiver submerso, a Honda recomenda retirar o "veículo da água e, a seguir, seguir os procedimentos recomendados para evitar o fluxo de corrente de alta tensão" [fonte: Honda]. Em outras palavras, tire o carro da água e desligue a ignição. Por outro lado, a Toyota recomenda desabilitar a bateria de alta tensão, os airbags do Sistema de Restrição Suplementar (SRS) e a bomba de combustível primeiro e, em seguida, remover o veículo da água [fonte: Toyota].

Para saber mais informações sobre CEM e como funciona a tensão híbrida, vá para a próxima página.

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Fontes

  • Casini, Virgil. "Mortes de trabalhadores por eletrocussão." Instituto Nacional de Segurança e Saúde Ocupacional. 1998. (17 de abril de 2009) http://www.cdc.gov/niosh/docs/98-131/overview.html
  • Honda. "Guia de resposta de emergência Honda 2005". 2004. (8 de abril de 2009) https://techinfo.honda.com/rjanisis/pubs/CI/AXX28935.pdf
  • Comissão Internacional de Proteção contra Radiação Não Ionizante. (10 de abril de 2009). http://www.icnirp.de/index.html
  • Motavalli, Jim. "Medo, mas poucos fatos, no risco híbrido." O jornal New York Times. 27 de abril de 2008. (8 de abril de 2009) http://www.nytimes.com/2008/04/27/automobiles/27EMF.html)
  • Pines, Sara. Correspondência de e-mail. Relações Públicas da Honda. American Honda Motor Co., Inc. (9 de abril de 2009)
  • Toyota. "Guia de resposta de emergência do Toyota Prius 2ª geração." 1º de janeiro de 2004. (8 de abril de 2009). http://www.safetycenter.navy.mil/osh/firedata/Toyota_ER_Guides/Prius_2G_ ERG.pdf
  • Webster, Larry. "Exposição de tecnologia de carro elétrico híbrido Toyota Prius 2010." 2 de março de 2009. (18 de abril de 2009) http://www.popularmechanics.com/blogs/automotive_news/4306961.html



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