Quanta potência é suficiente?

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O 2013 SRT Viper produz 640 cavalos de potência. Mas isso é o suficiente? Confira essas fotos do motor do carro para saber mais! Mario Tama / Getty Images

De quanta potência um carro precisa? Depende. Mas provavelmente não é a resposta que você está procurando, certo? Então, vamos ser um pouco mais específicos.

Em primeiro lugar, a potência é uma medida da capacidade de produzir energia (duh) para o trabalho. Portanto, quando você está falando sobre motores de automóveis, a potência refere-se à capacidade do motor de fazer o carro andar. É uma coisa útil de se saber, porque lhe dará uma ideia de quão bem um carro pode acelerar sem que você realmente precise deslizar ao volante para testá-lo. Além disso, quando as pessoas falam sobre um carro com vários cavalos ou pôneis sob o capô, você não ficará tentado a ligar para a PETA.

Um cavalo-vapor é igual a 550 libras-pé por segundo (745,7 watts). Um pé-libra é a quantidade de energia necessária para mover uma libra (0,45 quilogramas) (de qualquer substância) um pé (30,5 centímetros). Chamamos de cavalo-vapor de cavalo-vapor porque, quando as máquinas agrícolas e industriais em grande escala foram introduzidas, elas precisavam de uma unidade de medida que as pessoas (pessoas acostumadas a lidar com cavalos) pudessem entender. Um cavalo pode produzir cerca de um cavalo-vapor de potência durante uma atividade sustentada.

Sabendo que usar apenas um cavalo para mover um carro tornaria o carro realmente lento, os carros usam motores - e os motores de hoje podem criar quantidades enormes de potência. Por exemplo, o 2013 Shelby GT500 Super Snake produz até 850 cavalos de potência. O 2013 SRT Viper produz 640 cavalos de potência. E ainda há o Chevrolet Spark 2013, que produz apenas 84 cavalos de potência. Mas qual carro tem o número certo?

Se você quiser apenas mover o carro um pé por segundo, tecnicamente falando, cada um desses carros tem potência demais. O Chevrolet Spark pesa 1.337 libras (1.060 kg). Para mover aquele pé em um segundo, você precisa de apenas 4,24 cavalos de potência. O Dodge Viper, com um peso em meio-fio de 3.374 libras (1.530 kg), precisa de apenas 6,13 cavalos de potência para cobrir um pé em um segundo.

Claro, um carro que só pode cobrir um pé de cada vez é bastante inútil. Como você precisa cobrir mais distância e em tempos mais rápidos, você simplesmente precisa de mais potência. Você também precisa de mais potência para continuar acelerando o carro. Ninguém quer tentar entrar na rodovia em algo que mantém um ritmo constante de apenas 30 centímetros por segundo. Isso é menos do que velocidade de caminhada. Quanto mais potência você tiver, mais rápido será capaz de acelerar, cobrindo mais distância em menos tempo.

Então, quanta potência é suficiente? Depende de onde você precisa ir e quão rápido você quer chegar lá.

Sempre que estou babando sobre carros de alto desempenho, aquela voz prática (mas irritante) em minha cabeça reclama: "Mas de quanta potência você realmente precisa?" Bem, acontece que preciso de muito menos do que qualquer carro no mercado oferece atualmente - contanto que eu só queira andar um pé por segundo. Carros de potência relativamente baixa, como o Chevrolet Spark, são excelentes por vários motivos. Eles economizam em custos de combustível e funcionam muito bem para mover você (e suas coisas) do ponto A para o ponto B. Mas, quando é hora de ir de A para B rapidamente, é mais potência que faz o trabalho.

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Fontes

  • Brauer, Karl. "Horsepower: Gross vs. Real-World." Edmunds.com. 12 de maio de 2009. (1 de outubro de 2012) http://www.edmunds.com/car-technology/horsepower-gross-vs-real-world.html
  • Chevrolet. "Modelos e especificações do Spark 2013". (1 de outubro de 2012) http://www.chevrolet.com/spark-mini-car/features-specs/dimensions.html
  • Drivesrt.com. "Especificações do SRT Viper 2013". (1 de outubro de 2012) http://www.drivesrt.com/assets/reveal/docs/2013-srt-viper-spec-sheet.pdf
  • Phillips, Drew. "Shelby anuncia 2013 GT500 Super Snake com até 850 cavalos de potência." Autoblog.com. 19 de setembro de 2012. (1 de outubro de 2012) http://www.autoblog.com/2012/09/19/shelby-announces-2013-gt500-super-snake-with-up-to-850-horsepowe /



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