Quanto custa substituir uma bateria híbrida?

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Substituir a bateria deste híbrido pode custar caro. Brian Stablyk / Getty Images

É um fato da vida: as baterias falham. Laptops podem desligar durante as apresentações e as chamadas de telefone celular podem cair no meio de uma crise. Agora parece que você pode adicionar carros àquela lista de preocupações do século 21. Carros híbridos e elétricos estão ganhando mais popularidade em showrooms em todo o mundo à medida que os preços da gasolina sobem e o meio ambiente se degrada, e esses carros usam grandes conjuntos de baterias como fonte de energia.

É claro que, considerando a (provável) experiência anterior, um potencial comprador de veículo híbrido ou elétrico poderá ponderar algumas perguntas, a saber: "Essas baterias morrerão como o meu telefone celular?" e mais importante, "Quanto custará para substituir um?"

Antes de respondermos a essas perguntas, vamos primeiro desmascarar um antigo mito. Só para constar, as baterias híbridas são apenas primas muito distantes daquelas usadas em laptops e telefones celulares, então você não precisa se preocupar com o seu carro morrer no meio de uma viagem. Quanto ao custo, a maioria dos especialistas concorda que uma bateria de carro híbrido de substituição pode variar de US $ 1.000 a mais de US $ 6.000, dependendo do ano e do modelo do carro, e sem incluir concessionária ou custos de mão de obra independente.

Embora isso possa parecer uma grande despesa, os fabricantes de automóveis estão decididos a reduzir os preços. Por que eles fariam isso? Tudo se resume a isso: Basicamente, os fabricantes de automóveis querem que seus produtos tenham sucesso. Falhas no desempenho atrapalham esse sucesso, então a maioria das baterias de carros híbridos são projetadas para durar toda a vida útil do automóvel. O estado de carga, temperatura e longevidade em cada bateria são cuidadosamente gerenciados por montadoras que sabem muito bem que qualquer contratempo pode ser um obstáculo para o crescimento do mercado de híbridos ainda relativamente nascente.

Dito isso, o cenário está armado para um salto em frente na tecnologia de bateria de carro híbrido. Na última década, a grande maioria das baterias foi feita de uma fórmula de hidreto de metal de níquel (NiMH), mas o íon-lítio - o novo garoto no bloco de tecnologia - pode dominar o mundo híbrido nos próximos anos. A mudança de NiMH para íon-lítio provavelmente terá um preço, tanto em termos de dólares quanto de experimentação. No final do dia, porém, as perguntas permanecem: quanto custará substituir uma bateria híbrida agora? Quanto vai custar no futuro?

A história da bateria de carro híbrido envolveu muita experimentação. O primeiro híbrido de nível de produção, o Honda Insight, chegou às lojas em dezembro de 1999. A Toyota colocaria o Prius no mercado pouco tempo depois. Ambos os carros, assim como a grande maioria das baterias híbridas de hoje, ostentavam uma tecnologia emergente com um histórico de acerto ou erro.

Para piorar as coisas, substituir a bateria do Prius mais antiga custaria US $ 5.500. Felizmente, a segunda geração do Prius superou as deficiências da versão anterior e produziu um sistema de bateria melhor por cerca de US $ 2.000 a menos [fonte: Kwong]. A bateria de terceira geração tem um preço de cerca de US $ 2.400.

Com as primeiras peculiaridades fora do caminho - principalmente problemas menores devido aos sistemas de gerenciamento de bateria - a bateria se tornou uma das partes mais confiáveis ​​de um carro híbrido.

O que torna uma bateria de carro híbrido confiável, afinal? Craig Van Batenburg, CEO do Automotive Career Development Center em Worcester, Massachusetts, cita o híbrido Ford Escape 2004 como um modelo para um sistema vencedor. O pacote fabricado pela Sanyo é gerenciado por um software de computador sofisticado e um sistema de resfriamento ativo mantém o pacote na temperatura operacional ideal. "É praticamente à prova de balas", disse ele.

E aí reside o problema de determinar quanto custa uma bateria híbrida para substituir.

"É difícil apontar o custo exato da substituição das baterias híbridas de hoje porque muito poucas estão sendo substituídas", disse Bradley Berman, editor do HybridCars.com, acrescentando que o custo também depende das despesas com a concessionária e mão de obra. A Toyota estima sua taxa de falha de bateria em menos de um por cento - e esse número está caindo. Então, quanto você pode esperar pagar por uma bateria híbrida de substituição? "O melhor valor aproximado está entre US $ 2.000 e US $ 3.000, embora as baterias possam ser encontradas muito mais baratas em ferros-velhos que destruíram híbridos", disse Berman.

O tamanho do híbrido também pode afetar o preço da bateria. Van Batenburg disse que uma bateria de substituição para um SUV híbrido Ford Escape pode custar mais de US $ 5.000, embora seja improvável que você precise substituir a bateria antes de precisar substituir o próprio veículo. A bateria do Toyota Highlander, outro SUV híbrido, custará cerca de US $ 4.900 para ser substituída, embora a empresa recentemente tenha conseguido reduzir esse custo em US $ 400 [fonte: Kwong].

Uma coisa é certa, entretanto: a Toyota planeja adicionar um milhão de híbridos ao mercado a cada ano, de modo que os consumidores podem esperar uma queda acentuada nos custos de reposição. Como a maioria dos híbridos conhecidos está nas estradas há uma década ou mais, os consumidores podem ver um aumento nas substituições de baterias híbridas nos próximos anos. Eles podem ser confiáveis ​​e de longa duração, mas as baterias híbridas, como a maioria das peças de automóveis, se desgastam com o tempo.

Para saber mais sobre a tecnologia de carros híbridos, dê uma olhada nos links na próxima página.

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Fontes

  • Berman, Bradley. Editor, HybridCars.com. Correspondência por e-mail, 22 a 24 de junho de 2009.
  • Frood, Arran. "Enigma das baterias de Bagdá." BBC Notícias. 27 de fevereiro de 2003. (23 de junho de 2009) http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/2804257.stm
  • Hatch, Steve V., "Computerized Engine Controls," Oitava Edição, Delmar Cengage Learning, 2009.
  • Kwong, Phil. Porta-voz, Toyota Motor Sales, EUA. Entrevista pessoal. 25 de junho de 2009.
  • Naughton, Keith. "Baterias assaltadas." Newsweek. 27 de maio de 2008 (24 de junho de 2009) http://www.newsweek.com/id/138808
  • Van Batenburg, Craig. CEO, Centro de Desenvolvimento de Carreira Automotiva. Entrevista pessoal. 20 de junho de 2009.



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