Quão leves serão os carros no futuro?

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Leve, mas não pequeno. O protótipo Loremo não pesa mais que um Smart Car, graças aos seus materiais. Veja mais fotos de carros-conceito. Loremo

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-Na década seguinte, os automóveis nos Estados Unidos seguiram a mesma tendência das cinturas dos americanos, crescendo cada vez mais. Não estamos falando apenas de modelos enormes como o Hummer e outros SUVs de tamanho normal. Até mesmo os sedãs e carros de médio porte inflaram. Por exemplo, o Honda Accord 2007 supera seu homólogo de 1988 em quase 600 libras [fonte: Woodyard].

Uma vez que os preços dos combustíveis também aumentaram, as montadoras e os consumidores estão lutando para encontrar alternativas mais eficientes. Grande parte da atenção do mainstream se concentrou em maneiras diferentes de mover os carros, em vez de alterar a carroceria. Mas uma solução promissora que pesquisadores e fabricantes lançaram ao redor desde meados da década de 1990 é o conceito de um carro ultraleve.

O termo começou a surgir em muitos lugares em 1993 com o lançamento da Parceria para uma Nova Geração de Veículos. Este acordo intermediado pelo então vice-presidente Al Gore e os executivos das Três Grandes montadoras (Ford, DaimlerChrysler e General Motors) estabeleceu a meta de construir um carro de 80 milhas por galão até 2003 [fonte: Partnership for a Nova Geração de Veículos]. Um dos pilares da aliança foi pesquisar materiais ultraleves, como compostos de carbono e aços e plásticos mais leves como uma forma de aumentar a eficiência do combustível.

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-Quão leves estamos falando? Empresa alemã de automóveis, Loremo, que significa móvel de baixa resistência, em breve colocará seus primeiros modelos à venda na Europa que pesam cerca de 1.200 libras (544 quilogramas). Para colocar isso em perspectiva, aquele Honda Accord 2007 que mencionamos anteriormente pesa 3.197 libras (1.450 kg). E é ainda mais leve do que o modelo Smart Fortwo pequenino de 816 quilogramas. Em troca do corpo mais esbelto, o Loremo LS alcança cerca de 120 milhas por galão [fonte: Loremo].

Por que o peso faz tanta diferença? E quão seguros são esses modelos mais adaptados? Falaremos de ciência ultraleve e segurança na próxima página.

O ex-vice-presidente Al Gore falando em um evento da Partnership for New Generation of Vehicles. A iniciativa foi iniciada para colocar um carro de 80 milhas por galão nas estradas em 2003. Mark Wilson / Getty Images

O carro médio usa apenas 15% de sua energia para realmente mover o veículo e dirigir [fonte: FuelEconomy.gov]. A maioria dos carros na estrada hoje perde tudo, exceto aquela lasca de força para frear, fricção, marcha lenta e ter que transportar pilhas de acessórios [fonte: Lovins]. Alterando ligeiramente o design, priorizando a função em vez do luxo e usando materiais mais leves, esses problemas podem ser minimizados. Na verdade, de acordo com o Departamento de Energia dos EUA, cada 10 por cento de redução de peso se traduz em um aumento de 7 por cento na economia de combustível.

Graças a essa troca significativa, uma das metas traçadas pela Parceria para uma Nova Geração de Veículos era reduzir o peso dos carros em 40 por cento, ou cerca de 1.200 libras (554 quilos). Mas ao pensar em carros ultraleves como esses, é importante diferenciar entre massa e peso. A massa, ou tamanho, dos protótipos ultraleves que as montadoras revelaram não são menores que o compacto médio. Em vez disso, o peso dos materiais envolvidos faz a diferença.

Os carros pesam tanto porque muitos deles são feitos de peças de aço e motores consideráveis. Futuros carros ultraleves serão feitos de produtos leves, incluindo plásticos, compostos de alumínio e metal e outros materiais híbridos. Ao ajustar o peso das peças do carro, as empresas não precisam sacrificar o tamanho e também podem usar motores menores.

Mas e quanto à segurança? Se um carro ultraleve bater na lateral de um prédio, ele não se dobrará como uma bola de papel? Bem, sim, pode desmoronar, mas sua absorção de impacto protegerá as pessoas lá dentro. De acordo com o Departamento de Estado, "os compostos de fibra de carbono podem absorver 12 vezes mais energia por quilograma do que o aço [fonte: Lovins]." Pesquisadores do MIT também descobriram partículas de nanotecnologia de argila que poderiam ser usadas para fazer peças de automóveis ultraleves, mas ultrafortes [fonte: Bullis]. Ao adicionar essas partículas minúsculas aos materiais, ele os reforça e forma uma rede reforçada para durabilidade incrível.

Para Loremo, lidar com questões de segurança envolveu a criação de um tipo inteiramente novo de estrutura de carro. Enquanto a maioria dos carros é projetada para distribuir o impacto ao redor do passageiro, o Loremo passa por baixo deles. Ele faz isso usando um chassis, a estrutura na qual o carro se senta, que corre ao longo do comprimento do carro para espalhar o impacto da força linearmente. A empresa compara isso com o mesmo efeito de bater um prego [fonte: Boston]. Ao ser atingida, a unha não quebra porque seu impacto é direcionado ao longo de seu comprimento e não em ângulo. Além disso, ao manter a carroceria próxima ao solo e adicionar poços de ar que canalizam o ar pela parte inferior do carro, ele adiciona estabilidade de direção da mesma forma que os carros de corrida leves [fonte: Boston].

Quando os consumidores começarão a ver esses fenômenos ultraleves no estacionamento? O Loremo entra em produção em 2010 e, dependendo da sua recepção, pode causar um efeito dominó. Para aprender mais sobre a tecnologia automotiva do futuro, vá até os links da próxima página.

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Mais ótimos links

  • Loremo
  • FuelEconomy.gov
  • Parceria para a eficiência de novos veículos
  • Discovery Channel - FutureCar

Fontes

  • Boston, William. "Dirigindo no lado da luz." TIME International. 17 de julho de 2006. (23 de junho de 2008) http://www.time.com/time/magazine/article/0,9171,901060717-1211547,00.html
  • Bullis, Kevin. "Ulta-Tough Nanotech Materials." Revisão de tecnologia do MIT. 30 de janeiro de 2007. (23 de junho de 2008) http://www.technologyreview.com/Nanotech/18121/
  • Discovery Channel. " O corpo." FutureCar. 14 de fevereiro de 2007.
  • Lovins, Amory B. "Reinventing the Wheels: The Automotive Efficiency Revolution." Perspectivas econômicas. Departamento de Estado dos EUA. Julho de 2006. (23 de junho de 2008) http://usinfo.state.gov/journals/ites/0706/ijee/lovins.htm
  • Departamento de Energia dos EUA. "Materiais leves." (23 de junho de 2008) http://www.fueleconomy.gov/feg/lightweight.shtml
  • Woodyard, Chris. "Os veículos continuam subindo e engordando." EUA hoje. 16 de julho de 2007. (23 de junho de 2008) http://www.usatoday.com/money/autos/2007-07-15-little-big-cars_N.htm
  • Zakaria, Fareed. "Uma cura para viciados em petróleo; futuro da energia: Amory Lovins conta como podemos deixar a era das bombas de gasolina de maneira lucrativa e sem dor." Newsweek. 6 de agosto de 2007.



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