Como funcionam os carros Henry J

  • Vlad Krasen
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O Henry J Deluxe apresentava um motor forte e peso reduzido, mas foi prejudicado por um preço alto e falta de recursos.

Kaiser-Frazer deixou de ser a "maravilha do pós-guerra" de 1947 e 1948 para parecer um erro crasso do pós-guerra em 1949, caindo do nono para o décimo quarto na produção de Detroit. Determinado a continuar, o presidente Henry J. Kaiser emprestou US $ 44 milhões da Reconstruction Finance Corporation para manter estoques e, em seguida, preparou para novos modelos.

Um dos resultados foi a saída abrupta do co-fundador Joseph W. Frazer. Kaiser prometeu à RFC que parte de seu dinheiro iria para um novo carro pequeno que qualquer americano poderia pagar. Com muita modéstia, ele o chamou de Henry J.

O designer Howard A. "Dutch" Darrin propôs um carro compacto de curta distância entre eixos derivado de seu belo Kaiser 1951, que já estava fechado durante o planejamento de Henry J. Mas o chefe, querendo algo totalmente novo, foi com uma proposta da American Metal Products, um fornecedor de Detroit de estruturas e molas para assentos de automóveis.

Darrin relutantemente tentou melhorar este pequeno sedã fastback de duas portas desajeitado, aplicando sua marca registrada "mergulho" na linha da cintura, pára-brisa e janela traseira - além de pequenos barbatanas traseiras. Embora o resultado ainda tenha sido muito estranho, a New York Fashion Academy nomeou Henry J como o "Carro da Moda do Ano em 1951".

A potência era fornecida pelos motores Willys L-head: um de 134 polegadas cúbicas e quatro e um 161-cid de seis. Uma economia incrível foi prometida para os Quatro de 68 cavalos. O Six de 80 cavalos de potência acabou sendo uma espécie de hot rod, com 0-60 vezes de cerca de 14 segundos, ajudado em grande parte pelo peso reduzido (cerca de 2300 libras). Embora construído em uma distância entre eixos compacta de 100 polegadas, o Henry J podia transportar quatro passageiros junto com uma quantidade considerável de bagagem.

O K-F começou seu ano modelo de 1951 em março de 1950. Por algum tempo, o Henry J foi bastante popular e quase 82.000 foram vendidos para o ano modelo. Mas essa demanda evidentemente satisfez, pois as vendas caíram drasticamente até 1952. Um dos motivos foi o preço. Por US $ 1.363, mesmo o modelo de quatro cilindros era apenas US $ 200 mais barato do que um Chevrolet de seis cilindros em tamanho real - e muito mais básico. O Henry J Six oferecia acabamento "DeLuxe" a partir de $ 1499, mas era apenas um pouco menos.

O Henry J Vagabond 1952 era basicamente uma mistura de peças que sobraram, com estilo exterior "continental" em uma moldura de 1951.

Um leve facelift deu aos modelos 1952-54 uma nova grade inteligente de largura total, luzes traseiras movidas da carroceria para as nadadeiras e interiores mais agradáveis. Uma medida provisória de '52 projetada para usar o estoque restante foi o Vagabond - um '51 usando um pneu sobressalente externo "continental", escrita de identificação e um enfeite de capô de plástico preto e cromado. Depois disso, Henry Js foram chamados de Corsair ou Corsair DeLuxe, com preços em torno de $ 1400 para os quatro, $ 1560 com os seis.

Mas nada parecia funcionar, então o Henry J partiu em 1954. Estima-se que 1100 foram vendidos naquele ano, todos os quais foram re-serializados com sobras de 53. Cerca de 30.000 foram construídos ao todo. Os natimortos deixados eram planos para uma capota rígida, perua, sedan de quatro portas e até mesmo um conversível.

Muitos acharam que a abordagem original estava errada. Sem caixas de luvas, tampas de porta-malas e outros recursos esperados, os anos 51 eram simples demais para a maioria dos compradores. Como Joe Frazer comentou mais tarde: "Eu o teria trazido vestido a rigor". E, de fato, foi isso que a Sears fez com seu derivado Allstate de vida curta (consulte Allstate). Além disso, o mercado não estava totalmente pronto para compactos (embora logo estaria), e o K-F parecia cada vez mais terminal, o que certamente mantinha alguns compradores afastados.

Ao todo, este foi um caso clássico de muito pouco, muito cedo. Como o Jet igualmente mal-estrelado de Hudson, o Henry J era o carro errado na hora errada.

Para mais informações sobre carros americanos extintos, consulte:

  • AMC
  • Duesenberg
  • Oldsmobile
  • Plymouth
  • Studebaker
  • Tucker



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