Como as montadoras melhoraram a eficiência de combustível?

  • Vlad Krasen
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Quanto você sabe sobre os novos padrões de economia de combustível da indústria automotiva? Confira essas fotos de carros híbridos do futuro! iStockphoto / Thinkstock

Imagine seu chefe lhe dando um aviso severo: se você não acertar as projeções este ano, está feito. E essas projeções? Mais agressivo do que aqueles que você atingiu nos últimos quatro anos e em um ritmo que não foi igualado no século passado. Agora você sabe como a indústria automobilística se sente.

Continue lendo para aprender sobre os novos padrões para combustíveis e as novas perspectivas para as montadoras!

Em julho de 2011, o presidente dos Estados Unidos, Obama, propôs novos padrões de economia de combustível que pediam à indústria automobilística para obter ganhos de eficiência de 5% ao ano (ou 3,5% para caminhões). Em 2025, a administração Obama gostaria de ver o veículo médio avaliado em 54,5 mpg, ou 37 mpg em um adesivo de janela. Considerando que o setor obteve ganhos de pouco mais de 2% ao ano desde 2007, isso não é pouca coisa.

Historicamente, os fabricantes de automóveis não se entusiasmaram com a ideia de padrões mais elevados de eficiência de combustível. Em 2007, os padrões de combustível propostos causaram pânico entre as montadoras. O custo da nova tecnologia parecia proibitivo para o progresso. O que mudou? Bem, na América, uma coisinha chamada "resgate automático" os suavizou em relação ao governo federal. E como a indústria se move rapidamente, nesses quatro anos, carros menores e eficiência de combustível se tornaram mais comuns.

Mas como a indústria automotiva pode elevar os padrões de eficiência? Às vezes, a resposta é bastante simples: carros mais leves usam menos combustível. Materiais como alumínio e outros recursos leves estão se tornando padrão para peças de automóveis, e a indústria de manufatura está trabalhando para reduzir o custo desses materiais.

Algumas maneiras pelas quais as montadoras aumentaram a eficiência são um pouco mais controversas. Pequenas mudanças nos pneus, lubrificantes de baixo atrito e pequenas mudanças aerodinâmicas nos designs dos carros são formas de fazer mudanças incrementais na eficiência do combustível. Embora esta seja uma forma eficaz de manipular a economia de combustível, a fração de uma mudança de 18,4 mpg para 18,5 mpg representa uma diferença de imposto de US $ 500 - e pouca diferença prática de combustível - de acordo com um estudo da Universidade de Michigan.

Uma das maneiras mais eficazes de melhorar a economia de combustível é por meio da bateria; o sistema start-stop disponível em muitos híbridos permite que o carro permaneça ligado enquanto o motor está desligado. Atualmente, as montadoras norte-americanas instalam esse sistema em apenas 2% dos carros. Johnson Controls, um fabricante industrial de Wisconsin de um terço de todas as baterias automotivas, recentemente remodelou uma fábrica para começar a produzir baterias para sistemas start-stop no próximo verão. Esses sistemas podem economizar apenas US $ 100 por ano para um sedã familiar médio, mas o efeito cumulativo sobre a indústria pode ser impressionante, de acordo com Mark Clothier na Bloomberg Businesweek.

Outra boa maneira de abordar a eficiência do combustível e a dependência do óleo? Crie uma nova fonte de combustível. Fontes alternativas de combustíveis, como gás natural, etanol e gás liquefeito de petróleo, estão sendo exploradas e pesquisadas pela indústria automobilística. Depois, há a alternativa de quase nenhum combustível, com Tesla Roadsters, Chevrolet Volts e Nissan Leafs que são (ou são quase) totalmente elétricos.

Com padrões mais rígidos de eficiência de combustível, como os que o presidente Obama propôs, sendo adotados em todo o mundo, as montadoras não têm escolha a não ser explorar maneiras de se espremer para adotar novas tecnologias, fontes de combustível mais limpas e designs criativos para o futuro.




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