Como funcionam os preços do gás

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Galeria de imagens: carros híbridos

Foto de Justin Sullivan / Getty Images
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Em maio de 2008, média preços de gasolina nos Estados Unidos se aproximou, e em alguns lugares passou, US $ 4,00 o galão, quebrando recordes. Mas isso não era novidade para os consumidores americanos. Maio foi um mês de recordes que quebraram um após o outro, e isso veio na esteira de meses de alta nos preços. E então o ciclo continuou, com os preços caindo e avançando para a marca de US $ 4,00 novamente em 2011.

A gasolina é a linhagem que mantém a América em movimento, e monitorar os preços da gasolina pode parecer uma viagem de montanha-russa. Eles caem um pouco em um mês, sobem no próximo, e então aumentam mais de 50 por cento em um ano. Além disso, eles são diferentes dependendo de onde você olha. Outros países - e até mesmo outros estados e cidades - podem ter preços de gás muito diferentes do seu Gas-N-Go local. Para a pessoa média, provavelmente parece que há pouca rima ou razão para como os preços da gasolina são determinados. Neste artigo, veremos as forças que afetam o preço do gás na bomba e descobriremos para onde vai o dinheiro do gás.

Os americanos têm uma sede insaciável por gasolina. Basta olhar para a quantidade de tráfego nas estradas e rodovias e você verá que uma grave escassez de gás praticamente paralisaria os Estados Unidos. Os americanos dirigem quase 3 trilhões de milhas por ano, de acordo com a Motor and Equipment Manufacturer's Association [fonte: MEMA]. Isso é cerca de 820 viagens do sol a Plutão e de volta.

A seguir
  • Questionário de preços de gás
  • Por que o combustível de verão é mais caro do que o de inverno?
  • Projeto Curiosidade: O que faz com que os preços do gás subam?

Os Estados Unidos consomem cerca de 20 milhões de barris de derivados de petróleo por dia (bbl / d), de acordo com o Departamento de Energia [fonte: DOE]. Desse total, quase metade é usada para gasolina de motor. O restante é usado para destilar óleo combustível, combustível de aviação, combustível residual e outros óleos. Cada barril de óleo contém 42 galões (159 L), que rende de 19 a 20 galões (75 L) de gasolina. Então, nos Estados Unidos, algo como 178 milhões de galões de gasolina é consumida todos os dias.

Normalmente, a demanda por gás aumenta durante o verão, quando muitas pessoas saem de férias. Feriados como o Memorial Day e o 4 de julho criam congestionamentos de tráfego turístico durante o verão. este alta demanda geralmente se traduz em preços mais altos da gasolina. Combustíveis de verão de queima mais limpa, que são mais caros de produzir, podem aumentar o preço também, mas os preços nem sempre sobem no verão. Por exemplo, enquanto os preços da gasolina dispararam 31 centavos em abril e no início de maio de 2001, chegando a US $ 1,71 por galão (o que parece barato em comparação com os preços de hoje), os preços na verdade caíram durante o verão de 2001.

Em 2004, os preços continuaram a subir após o final da temporada de viagens de verão por vários motivos, incluindo vários furacões e um aumento no preço do petróleo bruto. E em 2005, o furacão Katrina (junto com um aumento considerável nos preços do petróleo bruto) empurrou os preços para US $ 3,07 por galão em 5 de setembro. Os preços caíram um pouco em novembro e dezembro de 2005. Mas agora os números estão entre os mais altos de todos os tempos foi, apenas recentemente caindo abaixo da marca de US $ 4,00 após um mês de preços médios de US $ 4,06 para um galão de gás regular em julho de 2008 [fonte: EPA]. Parece que os preços recordes incentivaram as pessoas a dirigir menos, o que por sua vez reduziu a demanda e, consequentemente, os preços. Com os preços subindo novamente em 2011, o presidente Barack Obama anunciou a formação de uma força-tarefa para examinar os mercados de petróleo [fonte: Pace].

Os aumentos de preços geralmente ocorrem quando o mercado mundial de petróleo bruto aperta e reduz os estoques. Discutiremos quem controla o mercado de petróleo bruto mais tarde. Além disso, a demanda crescente às vezes pode ultrapassar capacidade de refinaria. Na primavera, as refinarias realizam manutenções, o que pode prejudicar o mercado de gasolina. Até o final de maio, as refinarias costumam estar com capacidade total.

Na próxima seção, veremos para onde vai o dinheiro quando você paga pelo gás.




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