Como funcionam os carros voadores

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Você está fadado a virar algumas cabeças em um Moller M400. Veja mais fotos de carros-conceito. Foto cedida pela Moller International

Sentado no meio de um mar de carros no trânsito de pára-choques a para-choque em uma estrada sem fim, você já sonhou acordado com seu carro decolando e voando sobre a estrada? Imagine se você pudesse apenas girar um interruptor e se soltar do asfalto!

Os engarrafamentos são a ruína de qualquer viajante. Muitos de nós passamos cerca de uma hora presos no trânsito todas as semanas. O crescimento da população é parcialmente responsável por nossas estradas congestionadas, mas o principal problema é que não estamos expandindo nossos sistemas de transporte com rapidez suficiente para atender às demandas cada vez maiores. Uma solução é criar um novo tipo de transporte que não dependa de rodovias, o que pode um dia fazer dos engarrafamentos uma relíquia do século XX. Para fazer isso, devemos olhar para o céu.

-No último século, aviões e carros produzidos em massa mudaram a forma como vivemos. Os carros, que se tornaram acessíveis para a população em geral, permitiram que nos afastássemos das cidades e os aviões reduziram consideravelmente o tempo de viagem para destinos distantes. No início de um novo século, podemos ver a realização de um sonho centenário - a fusão de carros e aviões em aeronaves rodáveis, ou carros voadores. Você provavelmente já ouviu promessas sobre carros voadores antes, e a tecnologia para torná-los seguros e fáceis de voar pode finalmente estar aqui.

Neste artigo, vamos dar uma olhada em algumas das tentativas de construir um carro voador e examinar alguns dos veículos voadores que você poderá estacionar em sua garagem na próxima década!

Apenas uma década e meia depois que os irmãos Wright decolaram em seu avião sobre as planícies de Kitty Hawk, N.C., em 1903, outros homens pioneiros começaram a perseguir o sonho de um carro voador. Houve até uma tentativa, no século 18, de desenvolver uma charrete que, sem grande surpresa, falhou. Existem quase 80 patentes em arquivo no Escritório de Marcas e Patentes dos Estados Unidos para vários tipos de carros voadores. Alguns deles realmente voaram. A maioria não. E todos ficaram aquém de atingir a meta do carro voador produzido em massa. Aqui está uma retrospectiva de alguns dos carros voadores que se distinguiram do grupo:

  • Curtiss Autoplane - Em 1917, Glenn Curtiss, que poderia ser chamado de pai do carro voador, revelou a primeira tentativa de tal veículo. Seu Autoplane de alumínio apresentava três asas que mediam 12,2 metros. O motor do carro acionou uma hélice de quatro pás na parte traseira do carro. O Autoplane nunca voou de verdade, mas conseguiu alguns saltos curtos.
  • Arrowbile - Desenvolvido por Waldo Waterman em 1937, o Arrowbile era uma aeronave Studebaker híbrida. Como o Autoplane, ele também tinha uma hélice fixada na parte traseira do veículo. O carro de três rodas era movido por um motor Studebaker típico de 100 cavalos. As asas destacadas para armazenamento. A falta de financiamento matou o projeto.
  • Airphibian - Robert Fulton, que era um parente distante do inventor da máquina a vapor, desenvolveu o Airphibian em 1946. Em vez de adaptar um carro para voar, Fulton adaptou um avião para a estrada. As asas e a cauda do avião podem ser removidas para acomodar viagens rodoviárias, e a hélice pode ser armazenada dentro da fuselagem do avião. Demorou apenas cinco minutos para converter o avião em um carro. O Airphibian foi o primeiro carro voador a ser certificado pela Civil Aeronautics Administration, antecessor do Administração da Aviação Federal (FAA). Ele tinha um motor de seis cilindros e 150 cavalos de potência e podia voar 120 milhas por hora e dirigir a 50 mph. Apesar de seu sucesso, Fulton não conseguiu encontrar um financiador confiável para o Airphibian.
  • ConvAirCar - Na década de 1940, a Consolidated-Vultee desenvolveu um sedan de duas portas equipado com uma unidade de avião destacável. O ConvAirCar foi lançado em 1947 e oferecia uma hora de vôo e uma milhagem de gás de 45 milhas (72 quilômetros) por galão. Os planos de comercializar o carro terminaram quando ele bateu em seu terceiro vôo.
  • Avrocar - O primeiro carro voador projetado para uso militar foi o Avrocar, desenvolvido em um esforço conjunto entre militares canadenses e britânicos. O veículo semelhante a um disco voador deveria ser um porta-aviões leve que moveria as tropas para o campo de batalha.
  • Aerocar - Inspirado pelo Airphibian e Robert Fulton, que ele conheceu anos antes, Moulton "Molt" Taylor criou talvez o carro voador mais conhecido e mais bem-sucedido até hoje. O Aerocar foi projetado para dirigir, voar e dirigir novamente sem interrupção. Taylor cobriu seu carro com uma cápsula de fibra de vidro. Um eixo de transmissão de 3 metros de comprimento conectava o motor a uma hélice impulsora. Ele voou a 193 km / h no ar e foi a segunda e última aeronave rodável a receber a aprovação da FAA. Em 1970, a Ford Motor Co. chegou a considerar a comercialização do veículo, mas a crise do petróleo da década frustrou esses planos

Esses pioneiros nunca conseguiram desenvolver um carro voador viável e alguns até morreram testando suas invenções. No entanto, eles provaram que um carro pode ser construído para voar e inspiraram um novo grupo de entusiastas de aeronaves rodoviárias. Com os avanços em materiais leves, modelagem computacional e aeronaves controladas por computador, o sonho está muito perto de se tornar realidade. Na próxima seção, veremos os carros voadores que estão sendo desenvolvidos hoje e que eventualmente podem estar em nossas garagens.

O M200X, o predecessor do Skycar, voou pela primeira vez em 1989 a uma altura de 50 pés. Foto cedida pela Moller International

Quando George Jetson voou pela primeira vez nas telas de TV americanas em seu veículo voador semelhante a um carro em 1962, muitos de nós começamos a nos perguntar quando poderíamos comprar nosso próprio Supersonic Suburbanite ou Spacion Wagon. Surpreendentemente, esse dia pode estar chegando. Depois de um século de promessas não cumpridas, os carros voadores podem encher os céus nas próximas décadas. Ainda existem alguns obstáculos a serem superados, inclusive receber a homologação da FAA, mas os carros estão próximos da conclusão.

Engenheiros que enfrentam o desafio de projetar uma nova geração de carros voadores não faltam. Embora carros mais elegantes e avançados tenham sido desenvolvidos na última década, ninguém chegou perto de abrir uma concessionária de carros voadores. Aqui estão algumas das pessoas que tentam entregar um carro voador:

  • Paul Moller gastou 40 anos e milhões de dólares desenvolvendo seu Skycar. Ele agora está muito perto de desenvolver o primeiro carro voador comercializado em massa. Em 1965, ele demonstrou sua primeira tentativa, o XM-2, que pairou no chão, mas não foi a lugar nenhum. Em 1989, Moller revelou o M200X, que já voou 200 voos e pode ir até 50 pés (15,24 metros).
  • A MACRO Industries em Huntsville, Alabama, está desenvolvendo um carro voador que chama de SkyRider X2R. Este carro aerodinâmico será capaz de decolar e pousar verticalmente. O SkyRider incorpora o design interior de um carro esportivo de 2 lugares com a mobilidade de um helicóptero ou avião. A empresa disse que também está desenvolvendo modelos de 5 e 7 lugares do SkyRider, e ele deve caber na maioria das garagens de dois carros. O sistema de navegação será controlado quase inteiramente por satélites GPS e serviços de celular.
  • Em Israel, o Dr. Rafi Yoeli da Urban Aeronautics está testando o CityHawk, um protótipo de um carro fly-by-wire. Ele também está trabalhando em um projeto centrado no X-Hawk, um veículo Verticle-Take-Off and Landing (VTOL) sem rotor. Visite este site para obter mais informações.
  • Em 1990, Kenneth Wernicke formou a Sky Technologies para desenvolver um carro voador de asas pequenas. Seu Aircar voou a 200 a 400 mph (322 a 644 km / h) e dirigiu a 65 mph (105 km / h). Também é pequeno o suficiente para caber em uma vaga média de estacionamento.
  • Recentemente, Branko Sarh, engenheiro sênior da McDonnell Douglas Aerospace, tentou desenvolver um carro voador, chamado de Sokol A400, ou Automóvel Voador Avançado. Sarh projetou um veículo para 4 passageiros que abriria asas telescópicas com o apertar de um botão.
O Skycar será operado totalmente por computador e guiado por satélites GPS. Foto cedida pela Moller International

O mais recente design de Moller, o Skycar M400, é projetado para decolar e pousar verticalmente, como um Harrier Jet, em pequenos espaços. Ele pode atingir velocidades de 400 mph (644 km / h), mas navegará a cerca de 563 km / h (350 mph) e tem um alcance de 1449 km (900 milhas). Gasolina, diesel, álcool, querosene e propano podem ser usados ​​para abastecer o Skycar, e sua milhagem de combustível será comparável à de um carro de médio porte, percorrendo 20 milhas (32,2 km) por galão. O custo inicial de um Skycar será de cerca de US $ 1 milhão, mas quando ele começar a ser produzido em massa, o preço poderá cair para US $ 60.000.

O Skycar de quatro lugares é movido por oito motores rotativos que são alojados dentro de quatro caixas de metal, chamadas nacelas, na lateral do veículo. Existem dois motores em cada nacela de modo que, se um dos motores em uma das nacelas falhar, o outro motor poderá sustentar o vôo. Os motores levantam a aeronave com 720 cavalos de potência e a impulsionam para frente. O motor Wankel substitui os pistões de um motor convencional por um único rotor triangular girando dentro de uma câmara oval, que cria compressão e expansão conforme o rotor gira. Existem três câmaras de combustão no Wankel, com um virabrequim entre elas.

Para tornar o Skycar seguro e acessível ao público em geral, ele será totalmente controlado por computadores que usam satélites do Sistema de Posicionamento Global (GPS), que Moller chama de sistema fly-by-wire. Em caso de acidente, o veículo irá liberar pára-quedas e airbags, interna e externamente, para amortecer o impacto da colisão.

O SkyRider X2R da MACRO Industries também usará esse sistema fly-by-wire para transportar os passageiros com segurança aos destinos desejados. Os motoristas simplesmente entrarão, ligarão e digitarão o endereço ou número de telefone de seu destino. SkyRider fará o resto. MACRO disse que o sistema será quase totalmente automático, mas pode permitir algum controle manual. Os comandos serão inseridos apenas dizendo ao carro o que você deseja que ele faça.

De acordo com seu site, o MACRO está planejando ter um veículo funcionando em algum momento de 2006. A empresa está planejando equipar o veículo com um motor aprimorado para acionar ventiladores de quatro dutos. O recurso exclusivo do SkyRider será a válvula de cartucho rotativo patenteada da empresa, que deve aumentar a eficiência do combustível e reduzir as emissões.

o CityHawk é semelhante ao Skycar e SkyRider no sentido de que também decola e pousa verticalmente. No entanto, existem algumas diferenças importantes. O CityHawk será movido por ventiladores acionados por quatro motores de combustão interna. Assim como no Skycar, essa redundância de motores permitirá que o veículo pouse mesmo se um dos motores for perdido. O CityHawk é aproximadamente do tamanho de um Chevy Surburban e terá velocidades de cruzeiro de 90 a 100 milhas por hora (145 a 161 km / h). Os desenvolvedores do CityHawk dizem que ele poderia ser usado como um táxi aéreo, para coleta de notícias e para controle de tráfego.

A disponibilidade em massa de carros voadores pode ser muito emocionante ou muito assustadora, dependendo de como você a encara. Se salvaguardas adequadas forem postas em prática, elas podem ser a resposta para nossos congestionamentos cada vez pior. Carros voadores que podem viajar a centenas de quilômetros por hora não só reduziriam a hora do rush para alguns minutos, mas nos permitiriam viver centenas de quilômetros mais longe do trabalho e ainda chegar ao escritório mais rápido do que em estradas carros hoje.

Veículo Aéreo Pessoal

Não seria ótimo poder fazer algumas malas, pegar seus amigos e voar para qualquer lugar do mundo em seu próprio jato pessoal quando quiser? As pessoas por trás da startup "Terrafugia" esperam realizar seus sonhos em 2009 ou 2010. Bem, mais ou menos. Mude o sonho para 'amigo' e imagine o plano de vôo sendo um tanto limitado.

A equipe da Terrafugia está atualmente trabalhando em um veículo aéreo pessoal (conhecido como "Transição") que se parece muito com um SUV com asas retráteis. O Transition não será capaz de levá-lo em um vôo sem escalas para qualquer destino, mas você será capaz de chegar até 500 milhas em um "salto". E, surpreendentemente, os projetistas esperam que isso aconteça com um único tanque de gasolina sem chumbo premium. Ah, e não se preocupe em ter que alugar um carro depois de chegar ao seu refúgio - como sugerido em seu nome, o Transition também oferece uma boa quilometragem na estrada! (Especificações do veículo planejado: em vôo, o Transition voará até 120 milhas por hora e obterá 30 mpg. Na rodovia, ele fará 40 mpg e ao redor da cidade, 30 mpg.)

Um protótipo em tamanho real está planejado, mas por enquanto os designers estão trabalhando com um modelo em escala de um quinto no túnel de vento e contando com simulações de computador para o desenvolvimento.

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  • Aeronáutica Urbana
  • Pilotos automáticos
  • SkyRider X2R da MACRO Industries
  • Moller International



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