Como funciona a corrida de resistência

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O Audi de Rinaldo Capello da Itália, Allan McNish da Grã-Bretanha e Tom Kristensen competem durante a corrida de 24 horas de Le Mans no Circuit des 24 Heures du Mans em 16 de junho de 2007 em Le Mans, França. Ryan Pierse / Getty Images

O rugido da multidão, o grito dos motores e os lamentos dos mecânicos lutando para fazer seus veículos queimados e quebrados cruzarem a linha de chegada - este é o automobilismo de resistência.

As corridas de automóveis de resistência existem há quase tanto tempo quanto há carros para competir. Em 1900, os motoristas passeavam com seus calhambeques ao longo de um circuito italiano de enduro chamado Coppa Florio, que percorria cerca de 115 milhas (185 quilômetros) de Brescia a Cremona a Mantova (Mântua) e vice-versa. Os pilotos às vezes davam várias voltas nesta rota em Panhards, Mercedes, Darracqs e Fiats, carros que, pelos padrões de hoje, eram um pouco melhores do que rattletraps envenenados em estradas traiçoeiras e mal conservadas.

Na época como agora, a corrida era tanto um teste para o metal de um veículo quanto para a coragem de seu motorista, e os fabricantes e jóqueis de automóveis dividiram o crédito - e as honras - pela vitória.

A Coppa Florio e seus semelhantes, em que os pilotos competem para completar uma certa distância o mais rápido, pertencem a uma das duas principais categorias do automobilismo de resistência. O outro envolve ver quem consegue viajar mais longe em um determinado tempo. Essas corridas cronometradas podem durar de algumas horas a meio dia, ou mesmo um período inteiro de 24 horas.

A primeira corrida de 24 horas aconteceu em 1907 em Brooklands, um circuito de corrida de 4,4 quilômetros e aeródromo em Surrey, Inglaterra. Brooklands foi a primeira estrada construída especificamente para corridas de automóveis. Hoje, uma das corridas mais famosas do mundo, Le Mans, continua sendo uma corrida de 24 horas.

O desporto motorizado de resistência expandiu-se dramaticamente ao longo dos anos. Não é de admirar - as corridas de resistência embalam toda a emoção das corridas mais curtas, mas acrescentam o drama das falhas mecânicas catastróficas e o desgaste constante e dilacerante de veículos viáveis ​​conforme as leis da física cobram seu preço. Claro, a expansão também significou que o esporte se ramificou e se tornou mais complexo. As corridas agora se dividem em várias categorias e subcategorias com base no tipo de carro, fabricante ou fabricante particular, percurso e duração do evento, número de pilotos e assim por diante.

Algumas semelhanças se destacam, no entanto. Neste artigo, vamos colocá-lo no assento do motorista para um tour rápido do que torna as corridas de resistência tão desafiadoras e emocionantes. Então, aperte o cinto e observe os RPMs.

Conteúdo
  1. Rodas fechadas e aceleradores abertos
  2. The Triple Crown e Racing Series
  3. Costas mais fortes: problemas técnicos e conseqüências

A corrida de resistência se destaca de outros tipos de automobilismo porque testa não apenas a resistência e a habilidade do piloto, mas também a durabilidade e confiabilidade do veículo. Quer sejam 24 horas em Le Mans, 12 horas em Sebring, 10 horas em Petit Le Mans ou 1.000 quilómetros (621 milhas) nas corridas europeias, estes eventos provam não só que equipa de pilotagem reina suprema, mas também que carro pode ir. distância.

Não é de admirar que os fabricantes de automóveis tenham tanto orgulho em se gabar de suas vitórias nas grandes corridas de resistência. No entanto, os fabricantes de automóveis não detêm o monopólio dos veículos de corrida de resistência - longe disso. Grupos independentes, conhecidos no mundo das corridas como "corsários", também colocam frotas de frota no circuito.

As corridas de resistência geralmente ocorrem em pistas fechadas com carros de roda fechada (ao contrário dos carros de fórmula, que têm rodas abertas - isto é, rodas fora da carroceria do carro). O evento típico envolve equipes de dois a quatro pilotos tentando cobrir uma distância definida o mais rápido ou ir o mais longe em um tempo especificado. Ao longo da corrida, os pilotos devem fazer paradas nos boxes para abastecer e consertar o carro, bem como para trocar de pilotos, cada um fazendo um "stint" que dura cerca de uma hora a 90 minutos. Devido à importância tática dessas mudanças, as temporadas podem ter duração altamente variável. Algumas corridas limitam a duração do stint por razões de segurança.

Diversas classes de carros competem por prêmios de resistência. Algumas classes são preenchidas por protótipos construídos de acordo com as especificações estabelecidas para aquela corrida. A Le Mans Series (LMS) e a American Le Mans Series (ALMS) sozinhas usam duas classes de protótipo de carro de roda fechada. A primeira classe, chamada Le Mans Prototype 1 (LMP1), é fabricada pela Audi, Peugeot e Aston Martin. Os carros LMP2 são menores, mais leves e menos potentes, mas têm uma relação potência-peso potencialmente melhor. Porsche, Acura e Mazda são conhecidos por seus protótipos LMP2.

Além disso, três classes de carros esportivos, incluindo Corvettes, Vipers, Saleens, Aston Martins, Porsches, Ferraris e BMW GTs, também competem em eventos LMS e ALMS. As corridas também podem ser limitadas a "carros de especificações" (em que todos os pilotos dirigem a mesma marca de carro, com o mesmo chassi e motor) ou carros de turismo (veículos baseados não em carros esportivos de alto desempenho, mas em carros de estrada).

Mesmo em corridas que percorrem distâncias tão grandes e duram tanto, os motoristas e veículos geralmente alcançam a vitória por uma margem estreita. Muitas corridas de 24 horas chegaram ao fim e as equipes cometeram menos erros.

Agora que conhecemos o básico, vamos dar uma volta pelo circuito.

Rally Dakar

Corridas de resistência off-road, como o Rally Dakar, combinam os desafios mentais e mecânicos das corridas de resistência com a força total da direção de rally. Ao contrário dos ralis tradicionais, que usam carros de estrada convertidos, Dakar usa verdadeiros veículos off-road e cruza terrenos mais difíceis, incluindo dunas, lama, pedras e grama.

A duração da corrida varia. Os motoristas percorreram até 9.321 milhas (15.000 quilômetros) em um único Dakar, embora as corridas off-road cronometradas representem apenas parte dessa distância.

Dakar passou pelo sul da Europa e África de 1978 a 2007. Após seu cancelamento em 2008 devido a preocupações com o terror, mudou-se para a América do Sul, onde permanece até hoje.

Andy Priaulx dirige o BMW Rahal Letterman nº 90 BMW M3 GT2 durante as 12 Horas de Sebring da ALMS em Sebring International Raceway em 20 de março de 2010 em Sebring, Flórida. Rick Dole / Getty Images

O Grand Prix d'Endurance de Le Mans, também conhecido como Le Mans 24-Hour Race, continua a ser a mais prestigiada de todas as corridas de enduro. Tem acontecido quase todos os anos desde 1923 no circuito de corrida de rua Sarthe de 8,5 milhas (13,7 quilômetros) perto de Le Mans, França. Várias classes de veículos competem lado a lado, com prêmios indo para o vencedor geral e o vencedor de cada classe.

Le Mans é a primeira joia da Triple Crown das corridas de resistência, como são conhecidas as três corridas de resistência mais desafiadoras da história. As 24 Horas de Daytona, realizadas no Daytona International Speedway em Daytona Beach, Flórida, e as 12 Horas de Sebring, realizadas em Sebring International Raceway, uma antiga base da Força Aérea do Exército em Sebring, Flórida, completam a Tríplice Coroa.

O 24 Horas de Daytona mudou de nome porque passou por vários patrocinadores (atualmente é chamado de Rolex 24 em Daytona), mas a corrida permaneceu praticamente a mesma. Os motoristas colocam carros de turismo e protótipos de Daytona uns contra os outros em um percurso combinado de 3,5 milhas (5,6 quilômetros). Parte da corrida acontece na pista da NASCAR e parte em um percurso sinuoso dentro do campo. A pista tri-oval de Daytona tem uma forma entre um oval e um triângulo e, consequentemente, tem curvas mais acentuadas do que uma pista oval quadrada ou oval verdadeira.

Realizada em uma das pistas de corrida em operação contínua mais antigas dos Estados Unidos, a corrida 12 Horas de Sebring consiste em um percurso de 6 quilômetros e 17 curvas com longas retas, curvas intensas em alta velocidade e desafiadoras cantos lentos. Os fãs de corrida conhecem a pista de Sebring por sua superfície áspera e acidentada, partes da qual correm ao longo de seções antigas de campos de pouso da época da Segunda Guerra Mundial. Essas condições difíceis, combinadas com o calor do centro-sul da Flórida, fazem de Sebring um percurso realmente exigente para carros e pilotos.

A popularidade do automobilismo de resistência deu origem a várias séries de corrida, geralmente inspiradas ou ancoradas por um grande campeonato. Exemplos proeminentes incluem a Rolex Sports Car Series de 12 corridas, que começa com as 24 Horas de Daytona, a American Le Mans Series (ALMS) e a Le Mans Series (LMS).

Você pode imaginar que toda a engenharia necessária para fazer corredores de enduro confiáveis ​​e com baixo consumo de combustível poderia ser bem utilizada em carros de consumo. Como veremos na próxima seção, você está certo sobre o dinheiro.

Ron Fellows dirige seu Corvette durante o Rolex 24 Horas de Daytona no International Speedway em Daytona Beach, Flórida. Jon Ferrey / Allsport / Getty Images

Os pilotos em corridas de resistência devem variar a maneira como dirigem para equilibrar o consumo de combustível e o desempenho, e devem até mesmo ajustar a distribuição de peso e as mudanças de equilíbrio durante a corrida. Por causa das grandes demandas na pista, carro, motorista e tripulação, as corridas de resistência deram origem a alguns dos avanços técnicos mais significativos no automobilismo.

O desporto motorizado de resistência evoluiu como um tipo de desafio diferente do Grande Prémio. Em vez de construir carros que pudessem estourar as portas da competição por uma arrancada, sprint ou corrida curta, os engenheiros enfrentaram o teste de construir veículos que fossem esportivos e confiáveis ​​- para não mencionar o combustível mais eficiente possível, para reduzir o o número de pit stops.

Assim, as corridas de resistência ajudaram a impulsionar a pesquisa em eficiência de combustível, confiabilidade e aerodinâmica. Todos os carros de corrida exigem confiabilidade e estabilidade, é claro, mas esses fatores se tornaram especialmente importantes em corridas de resistência fora da pista, onde as estradas não eram mantidas para as condições de corrida e um carro poderia realmente aguentar ao longo de um dia.

Os pneus também sempre foram uma grande preocupação nas corridas de resistência. Os efeitos sobre a aceleração, frenagem e manuseio de pneus aquecendo e desgastando podem ser substanciais, e a frequência com que os pneus precisam ser trocados, junto com a velocidade com que a equipe de box pode trocá-los, pode fazer uma grande diferença no resultado de uma corrida. Um piloto disse que trocar os pneus de seu carro por uma marca diferente economizou sua equipe 4 segundos por volta em um Corvette de fábrica em Sebring.

Pneus que podem durar mais de uma passagem com um único piloto fornecem uma grande vantagem para a equipe que os equipa. No entanto, isso requer pneus que ainda possam fornecer aderência à estrada, mesmo quando desgastados e um pouco frios, quando seu coeficiente de fricção está no mínimo.

Resolver problemas como esses em corridas de resistência fornece aos fabricantes de pneus um foco útil para a pesquisa, mesmo enquanto as corridas fornecem um campo de provas para testar seus pneus quanto ao desempenho, longevidade e consistência. Considere, também, a publicidade positiva que pode vir de ter o produto de sua empresa no carro que vence Le Mans, Daytona ou Sebring. A Michelin deve concordar - em 2009, forneceu pneus para 41 dos 55 carros inscritos em Le Mans.

Portanto, da próxima vez que você olhar para um adesivo de quilometragem ou comprar um conjunto de pneus de 112.654 quilômetros, pense bem nas corridas de resistência. Quer você pense nisso como um grande campo de provas ou divirta-se com a empolgação de ultrapassar os limites da máquina e do motorista, é algo para se animar.

Para obter mais informações sobre corridas de resistência e outros tópicos relacionados, siga os links na próxima página.

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Mais ótimos links

  • Grand American Road Racing Association
  • Federação Internacional do Automóvel (Federation International de l'Automobile)
  • United States Endurance Racing Association

Fontes

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  • Automobile Club de l'Ouest. "Uma raça lendária." (4 de fevereiro de 2011) http://www.lemans.org/en/races/24h/history.html
  • Blanc, Desiree. "Merdeka Millennium Endurance Race 2010: Lamborghini Driver Christopher Haase vence a corrida de 12 horas em Sepang." 9 de agosto de 2010. (3 de fevereiro de 2011) http://speedmagazine.net/2010/08/09/merdeka-millennium-endurance-race-2010-lamborghini-driver-christopher-haase-wins-the-12 -hora-corrida-em-sepang /
  • ClassicDriver.com. "Mercedes na Targa Florio e Coppa Florio 1924 - 80 anos depois." 14 de abril de 2004. (3 de fevereiro de 2011) http://www.classicrollsroyce.com/uk/magazine/3300.asp?id=12005
  • Considine, Tim. "Lições aprendidas! - Corrida." 19 de janeiro de 2010. (4 de fevereiro de 2011) http://www.roadandtrack.com/racing/motorsports/lessons-learned!
  • Corvette Racing. "Relatório de seis horas de Le Mans: batalha na frente." 12 de junho de 2010. (7 de fevereiro de 2011) http://www.corvetteracing.com/history/2010releases/lemans/lemans4.shtml
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  • ESPN F1. "Sebring International Raceway." (4 de fevereiro de 2011) http://en.espnf1.com/f1/motorsport/circuit/1278.html
  • Hibbard, Jamie. "Gulf Pro: Aston Martin e Audi estão no caminho certo para testar seus carros LMP1." 10 de março de 2009. (8 de fevereiro de 2011) http://www.topgear.com/uk/car-news/aston-martin-audi-le-mans-2009-03-10
  • MTD. "Pirelli chega em terceiro em Dakar: chegada do primeiro corsário." 18 de janeiro de 2011. (8 de fevereiro de 2011) http://www.moderntiredealer.com/News/Story/2011/01/Pirelli-places-third-at-Dakar-first-privateer-finish.aspx
  • Schultz, Jonathan. "Picos altos, grande drama no Rally Dakar 2011." 17 de janeiro de 2011. (3 de fevereiro de 2011) http://wheels.blogs.nytimes.com/2011/01/17/high-peaks-high-drama-in-2011-dakar-rally/
  • Sebring International Raceway. "Bem-vindo a Sebring." (4 de fevereiro de 2011) http://www.sebringraceway.com/
  • Siano, Joseph. "Corrida de automóveis: Notebook: um segundo da história." 19 de junho de 1996. (4 de fevereiro de 2011) http://www.nytimes.com/1996/06/19/sports/auto-racing-notebook-a-split-second-from-history.html
  • Vorano, Neil. "Hans Herrmann, avô genial com o pé ainda no acelerador." O Nacional. 3 de fevereiro de 2011. (7 de fevereiro de 2011) http://www.thenational.ae/lifestyle/motoring/hans-herrmann-genial-grandfather-with-his-foot-still-on-the-gas



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