Como posso saber se meu conversor catalítico falhou?

  • Peter Tucker
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-Pode parecer uma máquina simples, mas faz parte de um sistema muito mais complexo em seu carro.

-Para entender por que um conversor catalítico falha, você precisa saber como ele funciona. O conversor catalítico faz parte do sistema de exaustão do automóvel. Ele converte compostos nocivos do escapamento em compostos inofensivos. Em um carro de passageiros típico, o conversor catalítico, que se assemelha a um silenciador, fica entre o motor e o silenciador. Fica na parte inferior do carro, geralmente embaixo do banco do passageiro. Talvez você tenha sentido seu calor pelo chão em uma longa viagem.

Os conversores catalíticos são padrão nos automóveis dos EUA desde meados da década de 1970. O conversor catalítico também ajudou a impulsionar a gasolina sem chumbo. A gasolina com chumbo contamina o catalisador usado dentro de um conversor catalítico, destruindo sua utilidade e levando a um conversor entupido.

Vá para a próxima página para ver o que pode dar errado com seu conversor catalítico.

Depois que os gases de escape do motor passam pelo conversor catalítico, os gases passam pelo silencioso ou silenciosos, dependendo da marca do automóvel. Alguns veículos também usam um pré-conversor para realizar uma função semelhante. O conversor catalítico geralmente dura a vida útil do automóvel e raramente tem problemas em ficar entupido ou conectado durante sua vida útil.

O interior do conversor catalítico é um conjunto de passagens em favo de mel ou pequenas contas de cerâmica revestidas com catalisadores. Uma reação química ocorre para tornar os poluentes menos prejudiciais. Existem muitas passagens para os gases de exaustão fluírem, para permitir a quantidade máxima de área de superfície para os gases quentes passarem.

Os catalisadores incluem:

  • Catalisadores de oxidação: Metais de paládio (Pd) e platina (Pt) em quantidades muito pequenas (para manter o preço do conversor catalítico baixo) convertem os hidrocarbonetos da gasolina não queimada e do monóxido de carbono em dióxido de carbono e água.
  • Catalisadores de redução: Os metais paládio e ródio (Rh) também, em quantidades muito pequenas, convertem o óxido de nitrogênio em nitrogênio e oxigênio. O óxido de nitrogênio é um grande contribuinte para a poluição.

Muitos estados e localidades legislaram testes anuais de emissões de automóveis que verificam o conteúdo real das emissões. O teste de emissões de escapamento verifica a ausência de um conversor ou um defeito durante uma inspeção. É ilegal em alguns estados e localidades remover um conversor catalítico instalado de fábrica. Um mecânico pode às vezes removê-lo temporariamente e substituir o conversor catalítico por um tubo de teste, mas as regras sobre isso podem variar de um lugar para outro.

Então, como você sabe com certeza se seu conversor catalítico falhou? Obtenha a resposta na próxima página.

Existem duas maneiras pelas quais um conversor pode falhar:

  • Pode ficar entupido.
  • Pode ficar envenenado.

Realmente não existe uma "porta de inspeção" para que o consumidor ou mecânico veja um entupimento real em um conversor. Freqüentemente, a única maneira de saber se um conversor catalítico está com defeito (conectado) é removê-lo e verificar a alteração no desempenho do motor. Quando há suspeita de um conversor entupido, alguns mecânicos removem temporariamente o sensor de O2 do tubo de escape à frente do conversor catalítico e procuram por uma mudança no desempenho.

Um conversor catalítico depende de receber a mistura adequada de gases de exaustão na temperatura adequada. Quaisquer aditivos ou avarias que alterem a mistura ou a temperatura dos gases de escape reduzem a eficácia e a vida útil do conversor catalítico. Gasolina com chumbo e o uso excessivo de certos aditivos de combustível podem encurtar a vida de um conversor catalítico.

Um conversor catalítico também pode falhar devido a:

  • Válvulas de escape ruins no motor
  • Tampões sujos fazendo com que o combustível não queimado superaqueça o conversor

-Às vezes, você pode dizer que um conversor está entupido porque você não vai mais rápido quando pisa no pedal do acelerador. Além disso, geralmente há uma queda perceptível na milhagem de gás associada a um conversor catalítico entupido. Um conversor parcialmente obstruído geralmente age como um regulador do motor, limitando as RPMs reais a uma marcha lenta rápida. Um conversor totalmente obstruído faz com que o motor pare após alguns minutos por causa de toda a pressão de escape aumentada.

O conversor catalítico, como o resto do sistema de emissões, normalmente tem uma duração de garantia que excede o prazo de garantia para o resto de um automóvel típico dos EUA.

Aqui está um lembrete de segurança: não estacione seu carro sobre grama alta ou pilhas de folhas secas. O conversor catalítico do seu carro funcionando perfeitamente fica muito quente - o suficiente para iniciar incêndios! Você pode mantê-lo funcionando bem, mantendo o sistema de ignição em ótima forma, para evitar que qualquer combustível não queimado entre no conversor catalítico.

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