Como as montadoras usam pesquisas independentes?

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Galeria de Imagens: Segurança Automóvel Um Ford Focus de 2 portas de 2009 é visto em um teste de deslocamento frontal de 40 MPH no centro de testes do IIHS na Virgínia. Veja mais fotos de segurança automotiva. AP Photo / IIHS

A maioria das grandes montadoras tem seus próprios departamentos de pesquisa e desenvolvimento. Essas alas de P&D - como o Toyota Technical Center (TTC), o Laboratório de Pesquisa Científica da Ford e a Volvo Technology - se especializam em descobrir o futuro do design automotivo, incluindo maneiras de construir carros mais seguros, carros mais atraentes, carros que produzem menos poluição , e carros que funcionam com algo diferente dos combustíveis fósseis que agora são o padrão. Isso inclui P&D em tecnologias de combustíveis alternativos, tecnologias de segurança de última geração e novas formas de dirigir carros.

Mas o transporte é um campo tão importante que a pesquisa automotiva não pode ser deixada apenas para os fabricantes de automóveis. Universidades, empresas privadas e até mesmo o governo dos EUA têm organizações dedicadas a estudar como os automóveis funcionam, a direção que o transporte automotivo está tomando, as formas como os automóveis afetam o mundo ao nosso redor e métodos para tornar os carros mais seguros e menos poluentes. Essas organizações de pesquisa independentes podem fazer pesquisas que podem não ser possíveis nas próprias montadoras porque o resultado pode não ser o que a montadora deseja ouvir. E mesmo quando eles produzem resultados que os fabricantes gostariam de ouvir, esses resultados podem ser percebidos como tendenciosos pelo público se vierem, digamos, da Nissan ou da General Motors.

A pesquisa automotiva independente geralmente se enquadra em duas áreas: pesquisa de mercado, que pode determinar o que o público deseja em um carro e em que direção as montadoras devem tomar, e pesquisa tecnológica / científica, que determina quais tecnologias estarão disponíveis no futuro e como os carros afetam a sociedade como um todo. O último tipo de pesquisa pode envolver a segurança automotiva ou o efeito dos motores de combustão interna no meio ambiente. Os resultados desse tipo de pesquisa mostram às montadoras o que pode ser feito no futuro e pode até estimulá-las a fazer.

Claro, nem todas essas empresas de pesquisa independentes são verdadeiramente independentes. Muitos são financiados, pelo menos em parte, pelos próprios fabricantes de automóveis. No entanto, são independentes na medida em que grande parte de seu financiamento não vem das montadoras, mas de universidades, governo e organizações privadas. Como as montadoras usam essa pesquisa? Veremos algumas das maneiras nas próximas páginas.

O gerente técnico da Takata, Greg Stanley, coloca um transportador infantil em um assento para teste em Farmington Hills, Michigan. Foto da AP / Paul Sancya

Para onde vai a tecnologia automotiva no futuro? Em parte, isso depende do público. Se um número suficiente de pessoas quiser algo em um carro, os fabricantes de automóveis encontrarão uma maneira de colocá-lo. Descobrir o que o público deseja é o papel das empresas de pesquisa de mercado, que organizam grupos de foco para aprender o que as pessoas gostam em seus carros e o que eles ' gostaria de ver (ou não ver) em seu próximo carro. Essas empresas frequentemente contratam fabricantes de automóveis para monitorar as opiniões públicas sobre carros-conceito e novas tecnologias para determinar se novos modelos vão vender.

Mas as montadoras não podem testar a aceitação pública de novas tecnologias antes de determinar quais são essas novas tecnologias. Freqüentemente, novas descobertas tecnológicas são geradas por think tanks e organizações privadas de P&D. Por exemplo, o Google atualmente está testando o que pode ser o carro do futuro. Conhecido como o Google Car, ele essencialmente dirige a si mesmo, contando com computadores e tecnologia de detecção automatizada para navegar pela rodovia. O Google Car - na verdade uma frota de seis carros baseada no Toyota Prius e no Audi TT - circula entre Los Angeles e San Francisco pilotado exclusivamente por computador. Ele usa um GPS para o planejamento de rotas, radar e sensores a laser para detectar objetos e outros carros em seu caminho e programação de inteligência artificial de ponta para integrar esses dados. Levará alguns anos até que a tecnologia do Google Car seja boa o suficiente para uso geral ou possa ser confiável em qualquer outra coisa que não seja a autoestrada. Imagine usar um carro assim para navegar por roteiros complexos de bairro - mas a tecnologia eventualmente estará disponível para licença por fabricantes de automóveis para uso em veículos de produção. No mínimo, sua própria existência prova para os fabricantes de automóveis que um carro automatizado será possível muito mais cedo do que qualquer um poderia imaginar e esse conhecimento guiará suas pesquisas. Além do Google, organizações privadas e associações industriais como o Centro de Pesquisa Automotiva da Carolina do Norte (NCCAR) e o Conselho Europeu de Pesquisa e Desenvolvimento Automotivo (EUCAR) trabalham com a indústria automotiva para pesquisar tecnologia avançada e estudar tendências futuras.

Uma das tendências mais importantes no mundo automotivo hoje é o desenvolvimento de tecnologias de combustíveis alternativos, como baterias elétricas ou células a combustível de hidrogênio. Muitas das pesquisas sobre essas tecnologias estão ocorrendo em universidades, desde o California Institute of Technology (Caltech) até a University of Eastern Kentucky. (Este último abriu recentemente seu Centro para Tecnologias de Combustíveis Renováveis ​​e Alternativos, também conhecido como CRAFT.) Pesquisas adicionais em tecnologia automotiva avançada são realizadas no Centro de Pesquisa Automotiva do Estado de Ohio e no Centro de Tecnologia de Transporte Avançado da Universidade de Maryland. Muitas dessas pesquisas são possíveis, em parte, por fundos da indústria automobilística. Por exemplo, o programa do estado de Ohio recebe apoio financeiro de uma ampla gama de parceiros, incluindo não apenas os três grandes fabricantes de automóveis americanos - Ford, Chrysler e General Motors - mas Honda, Hyundai, Toyota e empresas relacionadas com automóveis, como a Goodyear . O resultado desta pesquisa é, por sua vez, disponibilizado para uso de todas as empresas, lucrando com a indústria automobilística como um todo..

Esta pesquisa diz aos fabricantes para onde eles devem se dirigir no futuro. Mas o que a pesquisa independente pode dizer à indústria automobilística sobre as maneiras pelas quais a qualidade dos carros pode ser alterada hoje?

Os veículos que estão sendo testados no novo teste de capotamento dinâmico da Administração Nacional de Segurança de Tráfego Rodoviário do Departamento de Transporte dos EUA são controlados por computador para precisão, como demonstrado neste Toyota 4Runner de 2003. AP Photo / Will Shilling

Talvez a área mais importante na qual as pesquisas afetam a qualidade automotiva seja a segurança. Obviamente, os fabricantes de automóveis estão fazendo suas próprias pesquisas sobre tecnologias que tornarão os carros mais seguros para dirigir - a Volvo é famosa por isso - mas as agências governamentais também estão. Dirigir com segurança é uma questão de interesse público e às vezes o governo precisa impulsionar a indústria automobilística um pouco mais rápido do que deseja.

A agência governamental responsável por tornar os carros mais seguros é a National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA). A pesquisa de segurança da NHTSA cai em várias áreas, incluindo Biomecânica e Trauma (muitas vezes usando bonecos de teste de colisão avançados para determinar o que acontece com o corpo humano durante uma colisão), Pesquisa Comportamental (que determina por que as pessoas dirigem agressivamente ou se permitem se distrair no roda) e Crash Avoidance Research (que ajuda a desenvolver tecnologias que previnem a ocorrência de acidentes). Por meio de sua Rede de Pesquisa e Engenharia de Lesões Crash (CIREN), a NHTSA reúne especialistas da academia, da indústria automobilística e do governo para promover pesquisas colaborativas sobre segurança automotiva. Os resultados da pesquisa da NHTSA podem ser usados ​​pela indústria para implementar tecnologia de segurança avançada em carros futuros, mas a NHTSA também pode forçar a indústria a adotar a tecnologia de segurança por meio de legislação que exige que a tecnologia de segurança - airbags, por exemplo - seja incluída nos carros.

Existem também organizações privadas com interesse em pesquisas de segurança. Talvez o mais conhecido seja o Instituto de Seguros para Segurança Rodoviária (IIHS). O IIHS realiza testes de colisão semelhantes aos realizados pela NHTSA e incentiva a indústria a melhorar a segurança com seu sistema de classificação, que avalia o desempenho dos carros em colisões frontais, colisões laterais e colisões traseiras. Essas classificações estão disponíveis ao público e fornecem um incentivo para os fabricantes de automóveis melhorarem a resistência ao choque e a estabilidade dos carros.

Obviamente, a indústria automotiva também pode usar pesquisas independentes sobre segurança para provar que seus carros sempre foram seguros. Na esteira das alegações de que componentes eletrônicos defeituosos foram responsáveis ​​pela aceleração descontrolada de alguns de seus carros, a Toyota apontou para uma pesquisa independente realizada na Universidade de Stanford, sugerindo que a aceleração só poderia ser acionada por uma religação completa dos sistemas eletrônicos dos carros e que tal não autorizado religar teria causado mau funcionamento de qualquer marca de carro.

Outra empresa privada conhecida por suas pesquisas sobre qualidade automotiva é a J.D. Power and Associates. J.D. Power realiza pesquisas de satisfação do cliente, bem como pesquisas de concessionárias e usa os resultados para classificar os carros por sua qualidade inicial, seu desempenho geral e design e sua confiabilidade. A organização publica esses resultados de várias maneiras, inclusive em seu site. Para encorajar a indústria a melhorar a qualidade automotiva, ela concede o Prêmio J.D. Power and Associates às empresas que considera terem sido mais receptivas às necessidades de seus clientes.

No final, é claro, a indústria automotiva pode escolher ouvir ou ignorar os resultados de pesquisas independentes, mesmo as que pagam (exceto no caso da NHTSA), que tem a opção de transformar a pesquisa em legislação). No entanto, a maioria das montadoras entende que prestar atenção em pesquisas sobre qualidade e tendências automotivas é um bom negócio, até porque lhes permite se gabar de que seus carros são mais seguros, duráveis ​​e menos poluentes que os de seus concorrentes.

Para obter mais informações sobre pesquisas e testes automotivos, siga os links na próxima página.

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Fontes

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  • CATT: Centro de Tecnologia Avançada de Transporte. (7 de dezembro de 2010) http://www.catt.umd.edu/
  • Centro de Pesquisa Automotiva. "Pensamento inovador em sistemas automotivos." (7 de dezembro de 2010) http://car.eng.ohio-state.edu/
  • Conselho Europeu de P&D automotivo. (7 de dezembro de 2010) http://www.eucar.be/
  • Gage, Deborah. "Carro autônomo do Google". (7 de dezembro de 2010) http://www.smartplanet.com/technology/blog/thinking-tech/googles-self-driving-car/5445/
  • Holusha, John. "Empresa focada em tendências automotivas." O jornal New York Times. (7 de dezembro de 2010) http://www.nytimes.com/1986/01/21/business/firm-zeros-in-on-car-trends.html
  • Instituto de Seguros de Segurança Rodoviária. (7 de dezembro de 2010) http://www.iihs.org/
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  • Shannon, Ronica. "Centro com foco em tecnologia de combustível alternativo." (7 de dezembro de 2010) http://richmondregister.com/localnews/x2073117080/Facility-to-focus-on-alternative-fuel-technology
  • Toyota. "Pesquisa e desenvolvimento." (7 de dezembro de 2010) http://www.toyota.com/about/our_business/research_and_development/



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