Como funciona o biodiesel

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biodiesel Justin Sullivan / Getty Images News / Getty Images Galeria de imagens de veículos de combustível alternativo

Foto cedida pelo Nebraska Soybean Board
Ônibus movido a biodiesel de soja. Veja fotos de veículos movidos a combustível alternativo.

Se você leu ou assistiu às notícias recentemente, provavelmente já se deparou com algum artigo, trecho ou frase de efeito relacionado ao petróleo e aos preços do petróleo. Mesmo em sua rotina diária, há uma boa chance de alguém mencioná-lo. Seja no setor automotivo, economia, história, geografia ou política, o petróleo conseguiu se infiltrar em quase todos os aspectos de nossas vidas diárias. É uma das mercadorias mais discutidas (e controversas) das quais os consumidores confiam diariamente.

Toda essa conversa sobre faíscas de petróleo continuou o interesse em alternativas de gasolina. Coisas como carros elétricos e células de combustível de hidrogênio estão sendo consideradas alternativas viáveis ​​ao petróleo. Com o avanço da tecnologia, esses conceitos podem se tornar realidade. Mas e agora?

Perdidos na mistura estão os biocombustíveis, combustíveis feitos de ingredientes biológicos em vez de combustíveis fósseis. Esses ingredientes iniciais podem variar de milho a soja e gordura animal, dependendo do tipo de combustível que está sendo feito e do método de produção.

Neste artigo, veremos mais de perto biodiesel, um dos principais biocombustíveis. Para começar, seria uma boa ideia verificar Como funcionam os motores de automóveis e Como funcionam os motores a diesel para obter algumas informações. Depois disso, volte e separaremos o fato do biodiesel da ficção.

De modo geral, o biodiesel é uma alternativa ou aditivo ao combustível diesel padrão que é feito de ingredientes biológicos em vez de petróleo (ou óleo cru). O biodiesel geralmente é feito de planta óleos ou animal gordura através de uma série de reações químicas. É ambos não tóxico e renovável. Como o biodiesel vem essencialmente de plantas e animais, as fontes podem ser reabastecidas por meio da agricultura e da reciclagem.

O biodiesel é seguro e pode ser usado em motores a diesel com pouca ou nenhuma modificação necessária. Embora o biodiesel possa ser usado em sua forma pura, geralmente é misturado com combustível diesel padrão. As misturas são indicadas pela abreviatura Bxx, Onde xx é a porcentagem de biodiesel na mistura. Por exemplo, a mistura mais comum é B20, ou 20 por cento de biodiesel a 80 por cento padrão. assim, B100 refere-se a biodiesel puro.


Foto cortesia do Departamento de Energia dos EUA
Biocombustíveis, como etanol de milho e biodiesel de soja, ajudam a apoiar a agricultura americana.

No entanto, o biodiesel não é apenas um termo abrangente. Há também uma definição técnica formal que é reconhecida pela ASTM International (conhecida anteriormente como American Society for Testing and Materials), a organização responsável por fornecer os padrões da indústria. De acordo com o National Biodiesel Board (NBB), a definição técnica de biodiesel é a seguinte:

    um combustível composto de ésteres de monoalquil de ácidos graxos de cadeia longa derivados de óleos vegetais ou gorduras animais, designado B100, e atendendo aos requisitos de ASTM D 6751.

Isso soa meio grosseiro, mas é muito mais familiar do que você pode pensar - você encontra esses ácidos graxos todos os dias. Vamos examiná-los com mais detalhes na próxima seção.




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