Qual o tamanho do menor carro elétrico do mundo?

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O carro elétrico Mitsubishi iMiEV - que certamente é diminuto em tamanho - é absolutamente enorme quando comparado ao menor carro elétrico do mundo. Sean Gallup / Getty Images

Embora estejam ficando maiores, quando a maioria das pessoas pensa em carros elétricos, pensa em um modelo compacto. O Nissan Leaf, por exemplo, é um carro elétrico que, embora tenha espaço para cinco e um hatchback, não é exatamente confortável. O Mitsubishi i tem apenas 158,5 centímetros de largura [fonte: Mitsubishi]. Manter um carro elétrico pequeno faz sentido: quanto menor o carro, menos ele pesa e mais autonomia pode ser extraída da bateria.

Mas é possível levar a estética menos é mais elétrica um pouco longe demais.

Cientistas que trabalham na Suíça e na Holanda criaram o que pode ser chamado de o menor carro elétrico do mundo. No entanto, não procure números de passageiros ou de carga. E seu alcance provavelmente não será suficiente para fazer você trabalhar e voltar, embora tenha tração nas quatro rodas padrão.

O menor carro elétrico do mundo é, na verdade, uma molécula projetada sob medida. É isso mesmo - é um carro que você precisa de um microscópio para ver. Do lado positivo, é fácil estacionar.

A molécula possui uma haste com quatro ramos. Ele se parece com a letra H. Cada galho gira, atuando como rodas para o carro. A energia para o carro vem de um microscópio de tunelamento. Quando a ponta do microscópio, que tem o tamanho de um único átomo, se aproxima da molécula do carro elétrico, os elétrons saltam do microscópio para o carro. Conforme as rodas absorvem a carga, elas mudam de forma em um movimento giratório, fazendo com que a molécula inteira se mova. Cada carga permite que o carro ande cerca de seis bilionésimos de metro. E, para que a carga funcione, ela precisa ser administrada no vácuo com uma temperatura de 446,8 graus Fahrenheit negativos (266 graus Celsius negativos).

Então, para que serve esse carro elétrico? Os cientistas ainda não têm certeza. Mas eles acham que sinaliza um novo caminho na nanotecnologia, que é a manipulação da matéria em escalas extremamente pequenas. Enquanto a maioria das tecnologias começa grande e fica progressivamente menor - como os computadores originais que ocupavam andares inteiros de prédios se transformaram no smartphone que cabe no seu bolso - os nanotecnologistas parecem começar pequenos (na verdade, muito pequenos). Ao manipular a matéria e criar novas moléculas, eles esperam criar novas máquinas, proteínas, matéria orgânica e outros materiais. Podemos não ser capazes de andar no menor carro elétrico do mundo, mas pode eventualmente ser a base para outros avanços tecnológicos.

Só não se esqueça de onde você estacionou.

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Fontes

  • Coxworth, Ben. "É o menor carro elétrico do mundo - por uma grande margem." 10 de novembro de 2011. (18 de janeiro de 2012) http://www.gizmag.com/nanoscale-electric-car/20462/
  • Ingram, Antony. Autoridade em motores para "Cientistas criam o menor carro elétrico do mundo". 9 de novembro de 2011. (18 de janeiro de 2012) http://www.motorauthority.com/news/1068419_scientists-create-worlds-smallest-electric-car
  • Palmer, Jason. "Carro elétrico de molécula única levado para teste." BBC Notícias. 9 de novembro de 2011. (18 de janeiro de 2012) http://www.bbc.co.uk/news/science-environment-15637867



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