Como são fabricados os plásticos automotivos?

  • Thomas Dalton
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Quanto plástico tem no seu carro? Veja fotos de brinquedos clássicos. © iStockphoto.com/Murat Oz

Você dirige um carro feito de plástico?

Bem, há uma boa chance de você já fazer; isto é, se você dirigir. Isso porque os carros de hoje têm uma média de cerca de 300 libras (136,1 kg), ou aproximadamente 8 por cento, de plástico por peso (fonte: American Chemistry Council).

Embora normalmente pensemos nos carros como sendo feitos de aço, ferro, alumínio e outros metais, o conteúdo de plástico está aumentando constantemente. Na verdade, você pode esperar ver muito mais plástico na fabricação de automóveis, principalmente por estes três motivos:

  • O plástico pesa até 50 por cento menos do que outros materiais de fabricação de automóveis (exatamente quanto mais leve depende de sua finalidade pretendida, espessura, composição e assim por diante), tornando-o um material ideal para tornar os carros mais eficientes em termos de combustível.
  • O processo de fabricação é mais direto, com peças normalmente moldadas por injeção ou moldadas por sopro de resina plástica, em oposição à soldagem, estampagem e outros processos para moldar metal na fabricação automotiva.
  • Os plásticos oferecem ampla versatilidade nas formas em que podem ser moldados - tudo, desde coletores de admissão do motor, tanques de combustível e volantes até painéis de portas internos completos com defletores de alto-falante integrados e muito, muito mais.

Você pode ter ouvido algumas das críticas negativas em torno dos plásticos automotivos. Verdade seja dita, o "cheiro de carro novo" que muitas pessoas associam às boas lembranças de veículos novos é na verdade a liberação de produtos químicos tóxicos de certos plásticos automotivos.

Compostos orgânicos voláteis, uma classe de produtos químicos que são prejudiciais à respiração, são emitidos em profusão de peças de automóveis novos, incluindo volantes, painéis, bancos e tapetes. Para alcançar as propriedades que os fabricantes de automóveis buscam por durabilidade, textura e assim por diante, os plásticos automotivos são tradicionalmente feitos de uma sopa tóxica de produtos químicos que podem incluir arsênico e formaldeído.

De acordo com o Centro de Ecologia, um grupo de vigilância ambiental, esses produtos químicos podem escapar para o interior de um carro por anos após sua fabricação, envenenando lentamente o proprietário e os ocupantes. Para seu crédito, os fabricantes de automóveis começaram a tomar medidas para usar materiais mais ecológicos para interiores de automóveis (fonte: Centro de Ecologia).

Para mais informações sobre o importante papel dos plásticos na fabricação automotiva, siga os links da próxima página.

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Fontes

  • Conselho Americano de Química. "Divisão de Plásticos: Automotivo." (17 de dezembro de 2009) http://www.americanchemistry.com/Plastics/sec_content.asp?CID=1080&DID=4234
  • Brady, Mike; Brady, Pam. "Desenvolvimentos em Plásticos Automotivos." Plásticos reforçados. 1 de novembro de 2008. (16 de dezembro de 2009) http://www.reinforcedplastics.com/view/2659/developments-in-automotive-plastics/
  • Chaikin, Don. "A Chrysler está trabalhando em carrocerias inteiras de plástico." Mecânica popular. Julho de 1998. (16 de dezembro de 2009) http://www.popularmechanics.com/automotive/new_cars/1266731.html
  • Centro de Ecologia. "2006 Automotive Plastics Report Card." (17 de dezembro de 2009) http://www.ecocenter.org/cleancar/plastics.php
  • Gabriele, Michael C. "Destaques do show SAE: novos plásticos automotivos." AllBusiness.com. 1 de abril de 1994. (17 de dezembro de 2009) http://www.allbusiness.com/manufacturing/plastics-rubber-products-manufacturing/438101-1.html



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