Energia do cânhamo Parece uma piada, mas não é!

  • Phillip Hopkins
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O cânhamo é a energia do futuro? Confira essas fotos de veículos com combustível alternativo para saber mais! © iStockphoto.com / John_ Woodcock

Entre os muitos usos do cânhamo: alimentos, têxteis, papel e até combustível.

Ainda estamos longe de ser um carro movido a cânhamo, mas o cânhamo industrial ganhou várias manchetes nos últimos anos, especialmente como uma fonte de energia alternativa, conforme as pessoas começaram a olhar mais de perto as cepas de baixo tetrahidrocanabinol da Cannabis sativa . Universidades estudaram a planta, políticos exploraram o assunto e pelo menos um governo mergulhou de cabeça.

Primeiro, algumas informações sobre o cânhamo e suas qualidades de biocombustível. Em uma postagem no blog do The Guardian sobre combustíveis alternativos, Giulio Sica explica as qualidades que tornam o cânhamo uma boa fonte de energia:

[O cânhamo] tem sido usado com sucesso por muitos anos para criar bioetanol e biodiesel, é ambientalmente mais amigável de produzir do que beterraba, óleo de palma, milho ou qualquer uma das culturas mencionadas no relatório e pode crescer em praticamente qualquer clima temperado a quente deixando o solo em melhores condições do que quando foi plantado.

Cultivar o cânhamo é mais fácil do que muitas outras plantas. A planta é eficiente, criada para melhorar a qualidade, rendimento, tolerância ao estresse e redução do custo por tonelada. Além disso, o cânhamo cresce rapidamente e requer menos energia e fertilizantes, e não requer produtos químicos após o plantio. Pode até ajudar a fazenda, quebrando o ciclo de doenças de outras culturas. Sica a considera "uma safra perfeita para compensar o carbono atualmente produzido por combustíveis fósseis".

As sementes de cannabis, muitas vezes descartadas, contêm óleos vegetais que podem ser transformados em combustível. Na Universidade de Connecticut, os pesquisadores descobriram que o cânhamo industrial contém qualidades viáveis ​​para a produção de biodiesel. O biodiesel de cânhamo produzido por alunos de pós-graduação na escola teve uma eficiência de conversão de 97%. Será interessante ver o papel da universidade nessa fonte alternativa de combustível, já que ela possui a patente de um sistema de reator de biodiesel que pode fazer combustível a partir de diversos insumos, inclusive o cânhamo..

Por que não dirigimos carros movidos a maconha, então? Bem, parece que eles estão pelo menos trabalhando nisso. Sica explica:

No que diz respeito à pesquisa e implementação do cânhamo para biocombustível, os EUA estão muito à frente da Europa e há uma série de sites dedicados ao uso do cânhamo como combustível para automóveis.



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