A engenharia do Prius mudou ao longo dos anos?

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Galeria de imagens: carros híbridos Conforme a tecnologia de fabricação de automóveis mudou ao longo dos anos, o mesmo aconteceu com o carro híbrido de grande sucesso da Toyota. Veja mais fotos de carros híbridos. Cortesia da Toyota

O Toyota Prius surgiu pela primeira vez como um carro-conceito em meados da década de 1990, depois que a empresa passou duas décadas fazendo experiências com carros movidos a eletricidade e gasolina juntos [fonte: Taylor]. A versão de produção foi colocada à venda no Japão em 1997 e foi o primeiro carro híbrido produzido em massa do mundo. Como um híbrido, ele usava uma bateria e um motor elétrico juntamente com um pequeno motor a gasolina para atingir baixas emissões e forte economia de combustível - na verdade, o Prius de primeira geração gerenciava cerca de 66 milhas por galão (28,1 quilômetros por litro) [fonte : ToyoLand]. O Prius foi colocado à venda nos Estados Unidos em 2000 como um modelo de 2001 e, com alguns cavalos de força adicionais, foi avaliado em 52 milhas por galão (22,1 quilômetros por litro) na cidade e 45 milhas por galão (19,1 quilômetros por litro) em a estrada. Este Prius, no entanto, nunca viu as vendas fortes de seus sucessores, talvez por causa dos baixos preços da gasolina na época e seu corpo pequeno - o design original do Prius era um subcompacto não muito maior do que um sedã Toyota Echo.

Em 2003, a Toyota aumentou seu jogo com o Prius de segunda geração. Este é o modelo Prius que é tão comum nas estradas agora. Os números de vendas do Prius nos EUA dobraram no ano em que a segunda geração foi colocada à venda [fonte: Taylor]. Ele cresceu de tamanho, tornando-se um modelo hatchback de cinco portas maior, mais capaz de atender às necessidades das famílias. E também exibia um trem de força híbrido completamente novo que a Toyota chamou de Hybrid Synergy Drive, que incluía uma bateria menor, mas de alta tensão, um gerador elétrico mais potente e maior economia de combustível [fonte: Toyota Motor Corporation]. O carro também apresentava uma forma única de lágrima projetada para maximizar a economia de combustível por meio da aerodinâmica. Mesmo sendo mais rápido e maior, o Prius agora administrava 60 milhas por galão (25,5 quilômetros por litro) na cidade e 51 milhas por galão (21,7 quilômetros por litro) na rodovia. Isso foi posteriormente revisado para 48 milhas por galão (20,4 quilômetros por litro) de cidade e 45 milhas por galão (19,1 quilômetros por litro) de rodovia quando a EPA mudou seu sistema de classificação em 2008 [fonte: HybridCars.org].

Recentemente, a Toyota lançou um Prius totalmente novo como modelo de 2010, mas você pode não ser capaz de dizer à primeira vista. Embora seja muito semelhante ao carro de segunda geração, o Prius de terceira geração é mais largo e mais curto. Ele usa um motor de quatro cilindros de 1.8 litros em vez do motor tradicional de 1.5 litros do carro. Usando uma nova tecnologia de fabricação automotiva, o Prius também inclui vários novos recursos de alta tecnologia, incluindo Lane Keep Assist, que avisa o motorista se ele sair da pista de forma inesperada, e Intelligent Parking Assist, que essencialmente estaciona o carro em paralelo para você. Tudo o que você precisa fazer é controlar a velocidade usando o freio [fonte: Blanco]. Para deixar o carro ainda mais verde, alguns modelos têm até painéis solares integrados ao teto que aproveitam a luz solar para ajudar a funcionar o ar condicionado. De acordo com os padrões de economia de combustível revisados ​​da EPA, o Prius de terceira geração obtém 49 milhas urbanas por galão (20,8 quilômetros por litro) e 50 milhas rodoviárias por galão (21,3 quilômetros por litro) [fonte: Fueleconomy.gov].

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Fontes

  • Blanco, Sebastian. "Primeira movimentação: Toyota Prius 2010." AOL Autos. 3 de abril de 2009. (10 de dezembro de 2009) http://autos.aol.com/article/2010-toyota-prius-preview
  • Fueleconomy.gov. (10 de dezembro de 2009) http://www.fueleconomy.gov/
  • HybridCars.org. "Toyota Prius | 2008 2007 2006 2005 2004 | Avaliações do Prius." 11 de abril de 2008. (10 de dezembro de 2009) http://www.hybrid-cars.org/prius/2008-toyota-prius-review
  • Taylor, Alex. "Toyota: o nascimento do Prius." CNNMoney.com. 21 de fevereiro de 2006. (10 de dezembro de 2009) http://money.cnn.com/2006/02/17/news/companies/mostadmired_fortune_toyota/index.htm
  • ToyoLand. "Informações e especificações do Toyota Prius." (10 de dezembro de 2009) http://www.toyoland.com/prius-specs.html
  • Toyota Motor Corporation. "Um Guia para Hybrid Synergy Drive." 9 de abril de 2007. (10 de dezembro de 2009) http://www.toyota.co.jp/en/tech/environment/hsd/pdf/a_guide_to_hsd.pdf



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