Equipe de veículos especiais Ford SVT

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O grupo SVT da Ford assumiu a tarefa de criar uma edição limitada bondes, com apoio da equipe de Engenharia de Veículos Especiais. Ver mais fotos da Ford SVT.

Apesar da relativa falta de sucesso dos modelos Mustang SVO em meados da década de 1980, os executivos da Ford estavam geralmente satisfeitos com o trabalho de sua unidade de Operações de Veículos Especiais, o braço de desempenho interno que havia criado aquele carro e uma série de carros de corrida vencedores.

No início da década de 1990, no entanto, a SVO havia se tornado vítima de seu próprio sucesso, com muito trabalho a fazer e poucas pessoas para fazê-lo. Consequentemente, a Ford reorganizou e redirecionou seu desempenho e atividades de competição.

A SVO continuaria executando programas de corrida corporativa e desenvolvendo peças de velocidade de venda livre, mas a tarefa de criar carros de rua de edição limitada passou para a recém-criada Equipe de Veículos Especiais (SVT) chefiada por John Plant. Quase ao mesmo tempo, uma equipe de Engenharia de Veículos Especiais (SVE) foi formada para apoiar a SVT e a SVO.

Galeria de imagens Ford SVT

Como afirmou um comunicado à imprensa, a missão da SVT era "usar os melhores recursos disponíveis tanto dentro quanto fora da Ford [Motor Company] para explorar novas maneiras de criar e comercializar veículos de alto desempenho. A equipe multifuncional é encarregada de entregar carros e caminhões derivados de edição limitada de alto desempenho projetados para agradar os motoristas sérios ... a filosofia refinada e discreta da SVT 'a forma segue a função' reflete nossa paixão por desempenho multidimensional. "

As vendas e os serviços seriam administrados "por meio de uma rede selecionada de revendedores Ford especialmente treinados e certificados, preparados para satisfazer os entusiastas da direção antes, durante e depois da venda".

A SVT revelou seus dois primeiros descendentes no Salão do Automóvel de Chicago em 1992. Ambos eram modelos do início de 1993: o SVT Mustang Cobra e uma picape hot rod de tamanho real, o SVT F-150 Lightning. A produção do respectivo ano-modelo foi 4993 e 5276.

Estas três gerações de SVT Mustang Cobra Rs voltado para a competição (de da esquerda para a direita, 1993, 1995 e 2000) são retratados em seu elemento natural: a pista de corrida.

Em um ano, a SVT adicionou um Mustang Cobra R apenas de corrida, que viu apenas 107 cópias. Enquanto o V-8 Lightning de 240 cavalos de potência de 5,8 litros continuou ao longo de 1995 e outras 6287 unidades, a SVT ajustou seu motor para 300 cavalos de potência para um novo Cobra R baseado em SN95, dos quais apenas 250 foram construídos em 1995.

Então, pelos próximos dois anos, nada. Vários fatores estavam em ação. Primeiro, Plant se aposentou em março de 1995, e embora seu sucessor, Tim Boyd, não tenha feito grandes mudanças nos projetos planejados, a equipe aparentemente teve atrasos de engenharia em seu próximo Lightning, um stormer superalimentado baseado no redesenhado '94 F-Series.

A SVT também estava ocupada com seu primeiro sedã esportivo, uma versão ajustada do Ford Contour de estilo europeu, para o qual os latões tinham grandes esperanças de vendas. A SVT pode ter sido criada para "polir o oval da Ford", mas também se esperava que gerasse dinheiro, ou pelo menos empataria.

A equipe Ford SVT teve que ganhar seu sustento, mas mantendo compradores e revendedores interessado em seus Mustangs e outras ofertas era um desafio.

Mas o principal problema eram algumas queixas evidentes nas fileiras dos concessionários. Como a Car and Driver relatou em agosto de 1995, cada loja da Ford pagava uma taxa anual de US $ 4.000 para ser um agente SVT, sem mencionar o investimento em equipamento especial e treinamento. No entanto, alguns revendedores desistiram, em parte porque os Mustangs SVT não conseguiam competir nos músculos dos rivais de produção regular e de alta potência da General Motors.

"Se esses revendedores perdem o interesse, a Ford perde o interesse", entoou C / D, "e isso pode significar que todos os funcionários e engenheiros da SVT voltem a projetar porta-copos para o Crown Victoria."

A boa notícia é que o SVT Contour foi um sucesso de vendas, junto com outros modelos da equipe SVT. Continue lendo para saber como o SVT impulsionou as vendas (e conseguiu justificar sua própria existência).

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O SVT Contour da Ford foi um sucesso de vendas, com 11.445 carros vendidos por o ano modelo de 2000.

Os observadores da Ford temiam que o grupo SVT não pudesse ganhar seu sustento. Estava perdendo o apoio dos revendedores e, se a equipe não conseguisse pelo menos equilibrar-se financeiramente, a Ford provavelmente se soltaria.

Felizmente para os fãs da Ford, isso não aconteceu. O SVT Contour, que apareceu na hora em 1998, foi um sucesso comercial razoável com 11.445 vendas até o modelo do ano 2000, após o qual a Ford cancelou o próprio Contour.

O Lightning se tornou ainda mais popular quando ganhou um V-8 superalimentado de 5,4 litros especialmente construído. A versão 1999-2000 de 360 ​​cavalos atraiu 8.966 compradores; ainda mais felizes foram as 11.107 pessoas que compraram o motor de 380 cavalos de 2001-02.

Enquanto isso, o SVT Cobra se tornou uma parte permanente e, sim, lucrativa da linha Mustang, um modelo básico que rivaliza com o Lightning em vendas anuais, retorno monetário e valor publicitário. Em 2002, a equipe entrou no mercado jovem e em rápido crescimento de "compactos esportivos" com o SVT Focus.

que contribuiu para suas vendas saudáveis.

Nesse ponto, a SVT estava sob o comando entusiástico de John Coletti, que havia liderado o programa SN95 Mustang de 1994. Ajudando-o estavam o engenheiro-chefe Mike Zevalkink, que havia sido gerente de trem de força da SN95, e o gerente de marketing e vendas Tom Scarpello.

Quando a SVT completou 10 anos como parte do centenário da Ford em 2003, ela havia fabricado mais de 100.000 veículos, um feito nada fácil para o que permaneceu como uma pequena parte de uma grande corporação. "Dez anos e estamos apenas ganhando velocidade", disse Coletti na época. "Você não viu metade do que podemos fazer."

Logo após o lançamento do Mustang Cobra supercharged 2003-2004 e um pequeno e doce SVT Focus, a SVT e a Ford Racing (nascida SVO) foram transformadas em um novo Grupo de Desempenho da Ford.

Este Ford SVT Focus 2004 foi um dos últimos projetos do grupo SVT antes de ser combinado com a Ford Racing no novo Grupo de Desempenho da Ford.

Mas então a paisagem mudou mais uma vez. Dadas as pesadas responsabilidades no desenvolvimento do motor central Ford GT, a entrega de produtos da SVT ao showroom foi paralisada.

O próximo destaque de alto desempenho da Ford, o Mustang Shelby GT500 de 2006 viu o envolvimento de SVT periférico, mas, reveladoramente, foi oferecido por todos os 3.900 revendedores Ford, não apenas pela velha rede certificada pela SVT.

Para aqueles que perceberam, a redução da ênfase da Ford em seu braço SVT ficou evidente já em 2004, quando a prometida picape SVT Lightning de 500 cavalos foi morta. Da mesma forma, o Sport Trac Adrenalin mostrado em 2005 nunca aconteceu.

Observadores especularam que o esforço de preparar o motor central do Ford GT a tempo do centenário da Ford desviou a atenção da pequena equipe do SVT do desenvolvimento de outros carros. Talvez mais significativamente, os executivos que supervisionavam e apoiavam a SVT haviam, no início de 2006, mudado para outras responsabilidades. Entre eles, Coletti havia se aposentado e Scarpello havia se mudado para a Jaguar.

Mas a SVT não estava morta. Se não fosse o sintonizador interno totalmente independente que criava produtos de desempenho especializados para venda sob a bandeira SVT, seu espírito vivia em entidades como a Ford Racing Performance Parts, que comercializava equipamentos de velocidade por meio de revendedores. Em 2006, ninguém menos que o engenheiro cheif do Mustang 2005, Hau Thai-Tang, foi nomeado o novo chefe da SVT, e embora sua rede de revendedores de catering para carros possa ter ficado em ponto morto, se você olhar de perto, a orgulhosa insígnia da SVT foi em evidência aqui e ali no poderoso Shelby GT500.

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