Fireball Roberts

  • Vova Krasen
  • 0
  • 660
  • 27
Fireball Roberts foi o mais  décadas de 1950 e 1960. Um acidente de fogo encerrou tragicamente sua carreira. Veja mais fotos da NASCAR.

A inscrição na lápide de Glenn "Fireball" Roberts diz tudo: "Ele trouxe às corridas de stock car um frescor, uma distinção, uma qualidade de campeonato que superou as recompensas coletadas pela bandeira quadriculada."

Fireball Roberts foi um dos comerciantes de velocidade mais eletrizantes da NASCAR nos anos 1950 e início dos anos 60. À medida que as corridas de stock car começaram a se espremer no meio dos esportes convencionais, Roberts era o nome mais conhecido no esporte pesado.

Seu apelido se origina de sua habilidade no monte do arremessador como arremessador do time semi-profissional de beisebol Zellwood Mud Hens American Legion. Sua bola rápida em chamas era mais como uma bola de fogo, de acordo com a maioria dos rebatedores que o enfrentaram. Ele aplicou a mesma atitude kamikaze, seja jogando beisebol ou correndo em stock cars - ele era selvagem, turbulento e eletrizante.

Roberts começou sua carreira em corridas de Stock Car em 1947. Em seus primeiros anos, ele raramente vencia, mas ganhou notoriedade pela maneira como jogava. Conforme ganhou maturidade, Roberts se tornou um vencedor consistente. Inspirado e guiado pelo ídolo da vizinhança Marshall Teague, Roberts fez um grande progresso. Uma mistura de bravura, reflexos ultrarrápidos e julgamento preciso foram suas assinaturas.

Ele marcou sua primeira vitória NASCAR Grand National em 13 de agosto de 1950, no Occoneechee Speedway de Hillsboro. Na tenra idade de 21, Roberts deu uma surra em campo em apenas seu terceiro início de carreira. Embora tenha experimentado o sucesso inicial na divisão de corrida de stock car de elite da NASCAR, Roberts preferiu a atraente divisão Modificada, que tinha carros mais velozes e praticamente sem restrições de motor. Quando a indústria automobilística injetou milhões de dólares no NASCAR Grand Nationals, Roberts era uma commodity em alta.

A equipe de fábrica da Ford o adicionou à sua lista em 1956, e ele respondeu com 13 vitórias nas duas temporadas seguintes. Quando as fábricas recuaram no verão de 1957, Roberts terminou o ano e vendeu seu equipamento. Ele não tinha tendências de ser dono de uma equipe. Em 58, Roberts aceitou uma corrida com a equipe Chevrolet de Frank Strickland e venceu seis de suas 10 partidas.

Em 1959, a Fireball se juntou a Smokey Yunick de Pontiac, e a dupla se tornou a equipe mais temida da NASCAR. Um exemplo brilhante de excelência, Roberts e Yunick estabeleceram dezenas de recordes de velocidade. Roberts era um mestre na qualificação, tendo nove poles em 17 partidas em '59 e '60. Ele venceu três corridas e teria vencido várias outras se as empresas de pneus tivessem sido capazes de produzir um composto de borracha que pudesse suportar seu pesado pé direito.

Apesar de ser um dos tomadores de risco épico da NASCAR, Roberts possuía um intangível que faltava a muitos outros pilotos - inteligência. Um piloto do homem que pensa, Roberts era um mestre na Daytona International Speedway de alta velocidade, vencendo o Firecracker 250 e 400 milhas três vezes em cinco anos. Ele também capturou a Daytona 500 de 1962 em um Pontiac preparado por Yunick.

Durante os eventos da Daytona Speedweeks de 1962, Roberts compilou um recorde insuperável. Ele venceu o American Challenge, um evento All-Star por convite aberto aos vencedores da corrida do ano anterior. Roberts venceu Joe Weatherly por meio carro no emocionante concurso.

Em seguida, Roberts conquistou a pole para a Daytona 500, vencendo sua corrida de qualificação de 100 milhas e dominando a Daytona 500. Ele voltou em julho e arrematou o Fire-cracker 250. Sua ardósia para Daytona em 62 foi um retrato da perfeição.

Roberts juntou-se à equipe da Ford em 1963 e venceu quatro corridas em 20 partidas, incluindo seu segundo triunfo no Southern 500. Como membro da equipe Holman-Moody, Roberts e seu colega Fred Lorenzen comandaram o poleiro.

Roberts estava pensando na possibilidade de se aposentar em 1964, tendo acabado de assumir um cargo de relações públicas de destaque na Falstaff Brewing Co. No que estava programado para ser uma de suas últimas participações em corrida, Roberts entrou no Charlotte World 600 em 24 de maio. Ele queria uma última crack em Charlotte Motor Speedway, a única supervelocidade no Sul onde ele não conseguiu marcar uma vitória.

Roberts estava correndo com os líderes na oitava volta quando Junior Johnson e Ned Jarrett engancharam os pára-choques e escorregaram para o lado na segunda curva. Roberts deu uma guinada com o carro para evitar um impacto direto, mas caiu na beirada de uma parede de concreto dentro da reta final. O Ford de Roberts pegou fogo e tombou.

Jarrett saiu de seu carro em chamas e ajudou a colocar Roberts em segurança. Gravemente queimado, Roberts ficou deitado em uma cama de hospital em Charlotte por 39 dias antes de sucumbir aos ferimentos. A vida do melhor motorista de stock car da América acabou com a idade muito precoce de 35.

Para obter mais informações sobre tudo sobre NASCAR, consulte:

  • Página inicial da NASCAR
  • Recapitulações da temporada da NASCAR
  • Faixas da NASCAR
  • Resultados NASCAR
  • Drivers NASCAR
  • Como funcionam os carros de corrida da NASCAR
  • Como funciona o Daytona 500
Estatísticas da NASCAR do Fireball Roberts



Ainda sem comentários

Os artigos mais interessantes sobre segredos e descobertas. Muitas informações úteis sobre tudo
Artigos sobre ciência, espaço, tecnologia, saúde, meio ambiente, cultura e história. Explicando milhares de tópicos para que você saiba como tudo funciona