Sensores de carro estão ficando bastante avançados

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A CES 2017 apresentou alguns sensores automotivos bastante avançados. franckreporter / Getty Images

Existem duas abordagens sobre o futuro dos carros autônomos. O primeiro diz que o futuro sem motorista só acontecerá se entregarmos todas as tarefas de direção ao veículo o mais rápido possível, como o projeto Waymo do Google. O segundo acredita que os carros passarão por níveis de autonomia, começando com sistemas avançados de assistência ao motorista (ADAS). Duas empresas fazendo demonstrações na CES 2017, Savari e Autoliv, assumem esta segunda visão - com “visão” sendo a palavra-chave.

A demonstração de alta tecnologia de Savari ocorreu em uma velha minivan Kia prateada - nada notável sobre ela, exceto que foi adaptada com o sensor de comunicação direta de curto alcance (DSRC) da Savari para permitir a detecção de problemas potenciais e evitar acidentes. “Este sistema é o mais fácil de reformar em um carro antigo”, diz o diretor de operações Paul Sakamoto.

O diretor executivo da empresa para a ADAS, Faroog Ibrahim, estava ao volante. Ele dirigiu a minivan por uma série de obstáculos em um estacionamento relativamente silencioso de Las Vegas. A equipe Savari equipou um semáforo com um pequeno sinal DSRC, o mesmo tipo que está sendo implantado nas cidades agora, e comunicou o número de segundos antes que o sinal vermelho se tornasse verde para a van. O vídeo abaixo do Consumer Reports explica as interações de veículo para infraestrutura (V2I) como esta, bem como interações de veículo para veículo.

 Os sensores também pegaram no telefone celular carregado por um engenheiro da Savari que confiava no sistema - e no Dr. Ibrahim - o suficiente para se oferecer como um pedestre prestes a entrar na frente da van sem olhar. O tablet configurado no console acendeu em vermelho e Ibrahim parou a tempo de evitar atingir um membro de sua equipe.

A importância do DSRC, além do fato de ser fácil e barato adicionar aos carros mais antigos, é que ele pode ser incorporado para funcionar com carros mais novos. Como não depende de recursos visuais, como lidar ou câmeras, ele pode detectar objetos em cantos a um alcance de cerca de 300 metros (cerca de 1.000 pés). O DSRC pode complementar todos os outros sensores encontrados em carros novos quando uma câmera está suja ou o semáforo está prestes a ficar verde.

O Autoliv resolve o problema visual com câmeras térmicas que os representantes da empresa demonstraram em um túnel preto inflável em mais um estacionamento de Las Vegas. Essas câmeras podem detectar cervos à espreita ao lado da estrada em uma noite de neblina ou pedestres ao lado de um carro com os faróis acesos - cegando o motorista e quaisquer sensores típicos. Nesta demonstração, os sensores térmicos trabalharam com os sistemas avançados de assistência ao motorista (ADAS) para fazer o carro parar completamente.

Para detectar a presença de um objeto, os sensores térmicos têm um alcance de cerca de 100 metros (328 pés, ou o comprimento de dois campos de futebol). Para a identificação daquele objeto - pessoa ou outro animal - ele precisa estar um pouco mais próximo, 50-100 metros. Para efeito de comparação, os sensores DSRC na minivan de Savari podem detectar objetos muito mais distantes, mas não conseguem distinguir uma raposa de uma caixa.

Os sensores e outros sistemas do Autoliv não são tão fáceis de colocar em um carro antigo. A empresa fornece sistemas completos, peças de sistemas e sistemas personalizados para fabricantes de automóveis em todo o mundo, dependendo das necessidades desse fabricante.

À medida que os carros se tornam mais autônomos, diversos sensores para diferentes situações serão chamados para trabalhar juntos, fornecendo todos os tipos de informações ao computador do carro em todos os tipos de condições. DSRC e imagens térmicas são apenas mais dois tipos de sensores para preencher a imagem do carro ao redor, o que significa que ele pode fazer mais das tarefas de direção. 

Now That Cool Autoliv também equipou seus carros de demonstração com o volante Zforce, que acende como o Highroller na Las Vegas Strip. Mas aqui, ele se comunicava com o motorista usando cores e tecnologia infravermelha. Se você estava seguindo sua rota programada, uma luz verde apareceu no topo da roda; se não, ficou amarelo. E se as duas mãos não estivessem no volante, o motorista receberia uma leve bronca do veículo.



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