Qualquer carro pode ser convertido em um carro de graxa?

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Carros movidos a óleo vegetal são conhecidos como carros de graxa. Veja mais fotos de veículos movidos a combustível alternativo. Foto cortesia dos Parques Estaduais da Califórnia

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-Enquanto a maioria dos proprietários de carros está abastecendo com combustíveis fósseis uma vez por semana, e os proprietários de carros híbridos estão felizmente abastecendo algumas vezes por mês, as pessoas que converteram seus carros em carros de graxa estão rindo a caminho do banco.

O eco-banco, quero dizer. Os carros movidos a graxa funcionam quase inteiramente com óleo vegetal - isso é o que o McDonald's (e quase todos os outros restaurantes) despeja de suas fritadeiras diariamente. Os proprietários de carros a graxa só precisam abastecer com diesel a cada dois meses.

E enquanto um carro com graxa tem quase a mesma quilometragem de um carro a diesel comum e requer um investimento inicial que pode demorar um pouco para ser recuperado, os níveis de emissões do carro são uma melhoria marcante em relação a outros tipos de veículos, tornando-o uma ferramenta fenomenal para reduzindo a poluição. Por um lado, não há enxofre no óleo vegetal como há no óleo diesel; e as emissões de enxofre, que causam chuva ácida, também foram associadas ao aumento do risco de câncer. Os vagões da graxa também liberam até um terço a menos de partículas que causam danos ao coração e aos pulmões na atmosfera.

-Outras vantagens do carro de graxa visam o aquecimento global. As emissões de gases de efeito estufa podem cair de 78 a 87% no geral quando você converte um carro a diesel em um carro a graxa [fonte: Lloyd]. Embora ainda emitam óxidos de nitrogênio e monóxido de carbono, os carros movidos a graxa são neutros em carbono: os vegetais cultivados para produzir óleo vegetal absorvem mais dióxido de carbono do que o emitido quando um carro queima esse óleo para obter energia.

Portanto, os carros movidos a graxa são uma ótima escolha para reduzir sua pegada de carbono, mas vale a pena o esforço? Quão difícil é converter um carro a diesel em um carro de graxa, e quanto isso vai custar para você?

Neste artigo, verificaremos o processo do carro de engraxamento e descobriremos se é algo que qualquer pessoa pode fazer. Acontece que a conversão inicial não é um grande negócio, mas não é o primeiro passo. O primeiro passo é encontrar uma boa fonte de óleo desagradável para fritadeira. Você não pode simplesmente dirigir até um posto de gasolina e pedir graxa para fritadeira.

Valentin Humer enche seu Mercedes de óleo de semente de uva reciclado. AP Photo / Ben Margot

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Antes de se comprometer com uma fonte de combustível neutra em carbono, você precisa ter certeza de que pode realmente colocar as mãos nesse combustível. Embora um carro de graxa ainda funcione com diesel normal, é inútil passar pela conversão se você vai acabar usando combustível normal.

A maioria dos restaurantes tem óleo vegetal residual (WVO), e a maioria ficará feliz em dá-lo a você de graça, já que normalmente eles têm que pagar para descartá-lo. Quanto melhor for a qualidade do óleo para cozinhar, melhor será para o seu motor, portanto, comece com os restaurantes e fornecedores de bufê mais caros e comece a descer a partir daí. Basta pedir para falar com o gerente e ver se consegue tirar o óleo das mãos dele. Você pode usar o material hidrogenado que encontrará na maioria dos restaurantes de fast food; simplesmente não é ideal.

Depois de saber que tem uma fonte de óleo vegetal próxima e fácil, você pode se comprometer a dirigir um carro da graxa. A primeira coisa que você precisa é de um veículo a diesel (a conversão não funcionará com um motor a gasolina). Se você tem um carro ou caminhão a diesel em sua garagem, está tudo pronto. Caso contrário, você precisa comprar um. Comprar um novo é um pouco mais complicado do que comprar um usado, porque as leis de emissões de alguns estados tornam os veículos a diesel menos comuns. Mudanças no teor de enxofre do óleo diesel estão começando a mudar isso. Em qualquer caso, colocar as mãos em um carro diesel usado é moleza. Volkswagens e Mercedes têm muitos veículos a diesel por aí, e muitas montadoras americanas fazem versões a diesel de suas picapes.

Com um carro disponível, você está pronto para convertê-lo em um engraxador. Você pode comprar um kit de conversão (cerca de US $ 1.000 a US $ 1.500) em muitos varejistas online ou físicos. A conversão basicamente altera o motor para que ele tenha um tanque de combustível extra e linha e injetor para o óleo vegetal. O motor vai consumir algum diesel da linha de combustível normal durante a partida para aquecer tudo, bem como durante o desligamento para lavar o óleo vegetal do motor. Caso contrário, usa a linha de combustível de óleo vegetal. Você pode instalar o kit de conversão sozinho, se conhecer carros, ou pagar cerca de US $ 1.000 para que um mecânico cuide dele.

Com o motor pronto para funcionar com graxa, você está quase pronto. Possuir o carro requer alguns equipamentos e esforços adicionais - não menos importante deles é descobrir como manter com segurança um carro que funciona com uma fonte de combustível não aprovada pela EPA.

Batatas fritas sobre rodas ou uma opção de combustível ecologicamente correta? Foto cortesia dos Parques Estaduais da Califórnia

Ser proprietário de um carro graxa não é exatamente o mesmo que ser proprietário de um carro normal. Por um lado, você vai dirigir um carro que cheira a batata frita. Por outro lado, você não pode simplesmente dirigir até um posto de gasolina para encher o tanque. Você se torna seu próprio posto de gasolina, o que requer alguns equipamentos.

Primeiro, você precisa de alguns recipientes adequados para transportar o óleo do restaurante para sua casa e depois armazená-lo em casa. Como a Agência de Proteção Ambiental (EPA) não aprovou o óleo vegetal como fonte de combustível, você terá que fazer algumas pesquisas para descobrir a melhor maneira de lidar com o produto. Pergunte ao redor para descobrir o que outros "lubrificadores" usam, consulte alguns especialistas em carros verdes ou encontre um ecomecânico experiente para ajudá-lo a manusear com segurança sua nova fonte de combustível.

A outra coisa de que você precisa é um sistema de filtragem. O óleo vegetal residual (WVO) do restaurante contém algumas partículas de comida que precisam ser filtradas antes que você gaste com ele. Você pode levar o óleo a uma oficina que irá filtrá-lo para você, configurar seu próprio sistema de filtragem usando filtros, aquecedores e tambores de óleo, ou comprar um por cerca de US $ 700. Depois de filtrar WVO, ele se torna SVO, ou óleo vegetal puro. É nisso que o carro realmente funciona.

Com a configuração do seu carro a graxa pronta para funcionar, você estará dirigindo por aí com graxa de fritadeira usada rapidamente - e abastecendo no posto de gasolina quase nunca. Pessoas que viajam em média cerca de 13.000 milhas (20.921 quilômetros) por ano têm que abastecer com diesel apenas cerca de seis vezes por ano, e o carro faz a mesma quilometragem que um diesel [fonte: Lloyd]. E enquanto algumas pessoas alertam sobre o desgaste extra do motor porque o motor não foi construído inicialmente para funcionar com óleo vegetal, a maioria das pessoas diz que não viu nenhum desgaste adicional. Eles só precisam fazer uma manutenção regular, como em qualquer outro carro, exceto que agora também precisam trocar o filtro de óleo vegetal.

Mas você terá que se preocupar em ser denunciado à EPA quando for fazer a manutenção na oficina? De acordo com especialistas, não há muito com que se preocupar a esse respeito. A EPA ainda não multou ninguém por dirigir um lubrificador - embora você possa ser pego pelo estado por não pagamento de impostos sobre combustível, então consiga uma licença de combustível se for usar graxa.

Para obter mais informações sobre carros de engraxar e tópicos relacionados, dê uma olhada nos links na próxima página.

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Biodiesel vs. SVO

O biodiesel começa como WVO, mas depois adiciona metanol e soda cáustica, e alguns postos de gasolina os vendem. WVO não tem produtos químicos adicionados, e quase nenhum posto de gasolina tem em mãos.

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Mais ótimos links

  • Sistemas de combustível de óleo vegetal frybrid
  • Boa graxa
  • Greasecar

Fontes

  • "Perguntas frequentes." Greasecar.http: //www.greasecar.com/faq.cfm
  • Galst, Liz. "Hambúrguer e batatas fritas para viagem." Salão. 13 de agosto de 2008.http: //www.salon.com/env/good_life/2008/08/13/grease_car/
  • Lloyd, Robin. "'Engraxar carros' - a resposta para os altos preços da gasolina?" MSNBC. 31 de dezembro de 2007.http: //www.msnbc.msn.com/id/22452420/



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