Ser uma coruja noturna pode realmente prejudicar sua saúde mental

  • Joseph Norman
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Ben Franklin pode ter acertado parcialmente em sua crença de que "acordar cedo" torna a pessoa "saudável, rica e sábia". Os madrugadores naturais podem experimentar um maior bem-estar geral e melhor saúde mental em comparação com os noctívagos, sugere um novo estudo.

Mas o que Franklin provavelmente não sabia é que seu cronótipo, ou tendência a dormir e acordar em um determinado momento, depende muito de seus genes - e pode não haver muito que você possa fazer para mudá-lo.

No novo estudo, publicado hoje (29 de janeiro) na revista Nature Communications, os pesquisadores identificaram 351 regiões no genoma humano associadas a ser uma ave da manhã, apenas 24 das quais eram conhecidas anteriormente. As pessoas no estudo com a maioria das variantes genéticas associadas ao acordar cedo tenderam a adormecer meia hora mais cedo do que outras com menos dessas variantes. [5 descobertas surpreendentes do sono]

Além disso, o estudo descobriu que essas regiões genômicas estavam ligadas ao relógio circadiano do corpo e à retina, apoiando a teoria de que a capacidade do cérebro de detectar luz através da retina configura o relógio do corpo para um ciclo de 24 horas de sono e vigília.

"Parte da razão pela qual algumas pessoas gostam da cotovia enquanto outras são noctívagos é por causa das diferenças na forma como nosso cérebro reage aos sinais de luz externa e o funcionamento normal de nossos relógios internos", o autor do estudo Samuel Jones, um pesquisador que estuda a genética dos padrões do sono na University of Exeter Medical School, no Reino Unido, disse em um comunicado à imprensa.

O estudo aproveitou os dados genômicos de quase 700.000 participantes em um projeto de saúde sem fins lucrativos com sede no Reino Unido chamado U.K. Biobank e a empresa privada de análise de genoma 23andMe, sediada nos EUA. Os 23andMe participantes foram questionados por meio de uma pesquisa de saúde se eles eram uma "pessoa da manhã" ou uma "coruja noturna", ou algo entre os dois.

Como tal resposta pode ser subjetiva, os pesquisadores validaram seus resultados com informações de rastreadores de atividade de pulseira usados ​​por mais de 85.000 indivíduos no projeto Biobank do Reino Unido, que revelou sem preconceito quando eles foram dormir e acordaram.

Os pesquisadores encontraram diferenças no tempo de sono, mas não na qualidade do sono. Eles também não encontraram nenhum risco aumentado de obesidade e diabetes entre os noctívagos, ao contrário de alguns estudos anteriores. Mas eles descobriram uma relação causal aparente entre ser uma coruja noturna e ser mais propenso a depressão, ansiedade e esquizofrenia.

Ou seja, por meio de análises estatísticas, os pesquisadores mostraram que quanto mais coruja noturna alguém é, conforme definido por sua genética, maior o risco de esquizofrenia e menor o bem-estar. Isso não dependia de fatores como má qualidade do sono ou falta de sono, eles descobriram.

A razão para esta ligação entre o tempo de sono e problemas de saúde mental permanece desconhecida, mas talvez seja devido a uma combinação de fatores, disse a co-autora do estudo, Jacqueline Lane, instrutora e pesquisadora do Massachusetts General Hospital Center for Genomic Medicine. Esses fatores podem incluir proteções desconhecidas oferecidas pelos genes em madrugadores, ou a estimulação física da luz da manhã que os madrugadores recebem, ou vantagens sociais de se sentir acordado pela manhã e ao meio-dia em uma cultura dominada por um ciclo de trabalho das 9 às 5 , Disse Lane. [A ciência do jet lag: 5 descobertas surpreendentes]

"Nosso estudo atual realmente destaca a necessidade de estudos adicionais de como o cronótipo está causalmente ligado à saúde mental e, até que esses estudos sejam feitos, só podemos especular sobre o mecanismo", disse Lane .

Se você é uma coruja noturna de boa-fé que precisa funcionar em um mundo que madruga, você não está totalmente sem sorte, disse Nancy Rothstein, uma consultora de sono conhecida como The Sleep Ambassador, com foco na produtividade dos negócios.

Rothstein disse que você pode se preparar melhor para dormir não consumindo cafeína à tarde e desligando-se da tecnologia pelo menos uma hora antes de ir para a cama, para que um sono suave possa chegar logo depois de você pegar o travesseiro.

"Pedir a si mesmo para ir para a cama algumas horas antes nem sempre é realista", disse Rothstein. "Seu relógio biológico precisa se adaptar à mudança de tempo. Preencha o período [antes de dormir] com um banho, lendo com luz fraca, conversando ou fazendo alongamentos suaves", disse Rothstein. "Pratique uma técnica simples de atenção plena que o tire da cabeça e o leve para a respiração e a consciência corporal."

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