Estamos à beira do carro voador?

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Galeria de imagens: Concept Cars Carros voadores podem em breve saltar do mundo da ficção científica para a realidade. Veja fotos de carros-conceito. Foto cedida pela Moller International

Por 50 anos, a ficção científica tem nos atormentado com visões de rodovias aerotransportadas e carros voadores de carros esportivos de manobra rápida. E por 50 anos, as empresas perseguiram o sonho, lançando o protótipo ocasional para manter seus investidores investindo. Mas em fevereiro de 2007, uma empresa israelense chamada Urban Aeronautics fez uma projeção ousada: um carro voador no mercado em 2012.

O X-Hawk da Urban Aeronautics e seu primo menor, Mule, têm uma aplicação orientadora muito específica: resgate urbano. Em todas as contas, o conceito é correto. Onde os helicópteros falham, o X-Hawk planeja ter sucesso. Seus projetistas afirmam que ele pode se encostar em um prédio para resgatar pessoas presas nos andares superiores e pairar ali, em contato com a estrutura, mantendo a estabilidade. Sua tecnologia, embora patenteada, é semelhante às inovações empregadas em aeronaves de decolagem e pouso vertical (VTOL) comercializadas como "veículos aéreos pessoais" - ou seja, carros voadores - como Dragonfly da Trek Aerospace e Skycar da Moller International.

Em essência, o X-Hawk é um helicóptero sem o rotor maciço exposto e sem a necessidade de rolar para se mover para a esquerda e para a direita. Esses dois avanços por si só o tornam um veículo de resgate urbano ideal, capaz de manobrar em espaços apertados que impediriam o acesso útil de helicópteros. Os helicópteros têm dificuldade em se aproximar o suficiente de edifícios e montanhas para serem úteis quando se trata de prender pessoas em lugares altos. A tecnologia por trás dos avanços do X-Hawk em manobrabilidade inclui várias atualizações importantes em relação às tentativas anteriores de carros voadores:

  • Rotores contidos que fornecem a elevação vertical sem as lâminas expostas que tornam perigoso ou impossível entrar em espaços apertados
  • Novos materiais compostos mais leves que aumentam a relação potência / peso da embarcação
  • Um sistema de controle de palheta que direciona o fluxo de ar na entrada e na saída de cada duto do rotor para permitir o movimento lateral sem rolo
  • Motores de turbina atualizados que pesam menos, enquanto produzem mais empuxo

O piloto do X-Hawk está sentado em uma cabine do tipo caça-jato com uma caixa transparente para visibilidade. A nave é projetada para voar por até duas horas com um tanque de gás, a até 155 milhas por hora (250 kph) e 12.000 pés (3.700 metros).

No entanto, em fevereiro de 2007, o X-Hawk pairava apenas 1 metro (3 pés) acima do solo. A Urban Aeronautics espera que atinja plena operabilidade em 2009. A versão menor do X-Hawk, Mule, está prevista para atingir os céus comercialmente em apenas cinco anos (a data de mercado projetada para o tamanho real do X-Hawk é posterior, por volta de 2015). Se Mule está de fato fazendo resgates já em 2012, pode ser a prova de conceito que abre as portas para outros VTOLs ainda em estágio de desenvolvimento, mas tão perto para a comercialização. E já ouvimos tudo isso antes; mas desta vez, um grande produtor de aeronaves está interessado. Enquanto ainda contempla um compromisso real com o projeto, a Bell Helicopters está em negociações com a Urban Aeronautics e exibiu o protótipo do X-Hawk no show aéreo de 2006 em Farnborough. O preço, é claro, será um obstáculo ao consumo de massa. A Urban Aeronautics estima que a versão pequena do X-Hawk, com capacidade para três pessoas, custará aproximadamente US $ 1,5 milhão. Mas, para um veículo de resgate urbano comercializado para as forças militares e policiais, isso não é nada mau.

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Mais ótimos links

  • TerraFugia
  • Moller International Skycar
  • Trek Aerospace
  • Aerodinâmica Urbana
  • O jipe ​​voador Piasecki

Fontes

  • "Futuro veículo de resgate - o carro voador." CNN.com. 31 de janeiro de 2007. http://www.cnn.com/2007/TECH/01/31/israel.flying.car.ap/index.html
  • Trek Aerospace http://www.trekaero.com/
  • Moller International Skycar http://www.moller.com/skyc.htm
  • Aerodinâmica urbana http://www.urbanaero.com/Urban_Main.htm



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