Alguns híbridos são apenas lavados de verde?

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Galeria de imagens: carros híbridos Com os fabricantes de automóveis mais interessados ​​do que nunca em promover carros híbridos com baixo consumo de combustível, é importante olhar além do rótulo. Veja mais fotos de carros híbridos. Fabrice Coffrini / AFP / Getty Images

Ah, nada como ser verde - e com tantos produtos verdes no mercado, é fácil. Você pode varrer todos os seus produtos de limpeza tóxicos por produtos ecologicamente corretos e então ... opa. Os novos produtos podem ser ecologicamente corretos, mas eles têm mais embalagens do que seus antigos suprimentos de limpeza. OK então, vamos ao supermercado, onde há aspargos orgânicos, então você sabe que nenhum pesticida foi usado. Perfeitamente verde, certo? Certo, exceto pelo fato de que o aspargo veio da Nova Zelândia e, embora seja verde, transportá-lo para os EUA definitivamente não foi; aquele longo vôo expeliu toneladas de CO2 na atmosfera.

Algumas empresas estão mais interessadas em fazer verde do que realmente ser verde. Como mais pessoas estão preocupadas com o meio ambiente, essas empresas estão começando a greenwash seus produtos para torná-los mais atraentes para os compradores com preocupações ambientais. O que é greenwashing? É uma tentativa de manipular dados ou informações para que um produto ou ação pareça mais ecologicamente correto do que realmente é. Embora cada escolha que fazemos tenha algumas compensações ambientais, o greenwashing é uma deturpação intencional com o objetivo de obter a boa vontade do público ou aumentar os lucros de uma empresa.

Muitas empresas se dedicam à lavagem verde, e as montadoras não são exceção. Com os preços da gasolina na mente de todos, as pessoas estão procurando carros limpos e com baixo consumo de combustível para irem contra o meio ambiente e suas carteiras. As montadoras sabem disso e, diante de vendas desanimadoras, querem capitalizar sobre isso. Para fazer isso, eles exageram como alguns de seus carros são ecologicamente corretos e encobrem completamente alguns dos danos que os chamados carros limpos realmente causam à Terra. Conforme os carros híbridos ganham popularidade, eles se tornam um terreno fértil para todos os tipos de lavagem verde. Os tipos mais comuns de lavagem verde usados ​​em carros híbridos são "compensações ocultas" e "menor dos dois males". Abordaremos o que isso significa com mais detalhes posteriormente.

Continue lendo para descobrir quais carros híbridos são realmente verdes e quais apenas vêm em tons de verde.

Alguns híbridos grandes, como este caminhão, podem obter uma quilometragem melhor do que seus equivalentes convencionais, mas eles não são mais eficientes do que os carros tradicionais pequenos. Bryan Mitchell / Getty Images

Até agora, muitas pessoas estão começando a entender como nossos carros impactam negativamente o meio ambiente. É por isso que mais e mais pessoas estão se voltando para os híbridos. No mercado dos EUA hoje, um híbrido se refere a um híbrido gás-elétrico. Esses carros usam motor a gasolina, mas também têm um pequeno motor elétrico. O motor elétrico permite que o motor a gás desligue quando o carro está viajando em baixa velocidade ou está parado, economizando muito gás e reduzindo as emissões.

Isso é o que a maioria das pessoas pensa quando pensa em um híbrido. No entanto, as montadoras podem usar os motores elétricos de diferentes maneiras - como para ajudar no desempenho. Além disso, os componentes elétricos de um híbrido gás-elétrico (o motor, baterias extras) podem adicionar algumas centenas de libras ao peso do carro. Isso significa que o motor a gasolina, se não for ajustado corretamente, pode se tornar menos eficiente em um híbrido porque tem peso extra para transportar. Um exemplo de híbrido que se enquadra nesta categoria é o Lexus LS600h, que usa um motor V8 e foi ajustado para desempenho e luxo, não para o meio ambiente.

Outros tipos de híbridos podem ser lavados de verde simplesmente porque não fazem muito sentido como híbridos. Caminhões híbridos e SUVs oferecem alguma economia de combustível e emissões em relação aos seus homólogos convencionais, mas sua milhagem de gás ainda não é grande. No entanto, como o SUV tem um emblema híbrido, as pessoas podem ser encorajadas a comprá-lo em vez de trocá-lo por carros menores e mais econômicos. Esse tipo de lavagem verde é chamado de "o menor dos dois males". Híbridos de desempenho e SUV / caminhão são ligeiramente melhores para o meio ambiente do que suas contrapartes convencionais, mas não são tão verdes. A infeliz consequência desse tipo de lavagem verde é que muitas vezes mascara a melhor solução: simplesmente dirigir menos.

Depois, há o segredo sujo de cada híbrido na estrada: suas baterias. Embora a capacidade de funcionar com baterias seja o que torna os híbridos verdes em primeiro lugar, algumas baterias híbridas são tóxicas, difíceis de descartar e ruins para o meio ambiente. Este é um exemplo de "troca oculta" de lavagem verde: ao fazer algo bom para o meio ambiente, como comprar um híbrido, as pessoas podem estar fazendo algo ruim ao mesmo tempo. Neste caso, está aumentando o número de baterias tóxicas que são feitas.

Não desista dos híbridos ainda. Embora os híbridos não sejam perfeitos, a grama não é mais verde do outro lado da cerca. Continue lendo para ver por que alguns híbridos não são lavados de verde.

O Chevrolet Tahoe Hybrid melhora ligeiramente a eficiência de combustível de seu homólogo convencional. Stan Honda / AFP / Getty Images

Embora seja verdade que algumas montadoras se envolvem na lavagem verde de seus modelos híbridos, também é verdade que a maioria dos híbridos tende a ser melhor para o meio ambiente do que seus concorrentes movidos apenas a gás. Pegue um grande híbrido como o Chevrolet Tahoe Hybrid. Ele faz cinco milhas a mais por galão na cidade do que o Tahoe normal, e três milhas a mais por galão na rodovia. Não é uma grande melhoria, especialmente quando você considera que o Honda Fit apenas a gasolina consegue mais 13 milhas por galão na cidade e mais 15 na rodovia (e acomoda quase tantas pessoas quanto o Tahoe padrão). Ainda assim, se um comprador realmente precisa do espaço e das capacidades do Tahoe, comprar o híbrido pode economizar 4.033 libras de emissões de dióxido de carbono por ano, e cada pequena parte ajuda [fonte: HybridCars].

O outro lado do greenwashing é que as pessoas estão ficando sabendo disso. Quando os consumidores percebem o que as empresas estão tramando, eles podem forçar as empresas a mudar suas práticas. Isso é o que está acontecendo com as baterias híbridas. Embora as baterias da maioria dos híbridos sejam tóxicas e difíceis de descartar, elas são projetadas para durar tanto quanto o carro. Algumas empresas como a Toyota até oferecem recompensas pelas baterias. A Toyota paga $ 200 por cada bateria híbrida devolvida e a empresa garante que ela seja descartada de maneira adequada. Ao mesmo tempo, as montadoras estão correndo para criar baterias mais limpas e duradouras que não sejam perigosas de serem descartadas.

Então, sim: alguns híbridos são apenas lavados de verde. Mas isso não significa que os híbridos não sejam uma parte viável do esforço para limpar o meio ambiente. Se você está procurando um híbrido e quer evitar o greenwashing, faça uma pesquisa. Compare as emissões do carro com outras híbridas e carros movidos a gás. Converse com as pessoas que possuem o híbrido que você está considerando para ver se eles conseguem o tipo de combustível que a montadora afirma que o híbrido pode obter. Por fim, descubra que tipo de baterias existem no híbrido e como elas são descartadas.

Para aprender mais sobre greenwashing e híbridos, dê uma olhada nos links na próxima página.

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Mais ótimos links

  • Calculadora de impacto de milhagem de gás
  • Hybridcars.com
  • FuelEconomy.gov

Fontes

  • Revista Automóvel. "Revisão 2007 do Lexus LS600h." http://www.automobilemag.com/reviews/sedans/0706_2007_lexus_ls600hl/index.html
  • Hybridcars.com "Toxicidade de bateria híbrida". 8 de abril de 2006. http://www.hybridcars.com/battery-toxicity.html
  • Hybridcars.com. "FAQs" http://www.hybridcars.com/faq.html#battery
  • Wiesenfelder, Joe. "2008 Lexus LS 600h." 1 de maio de 2006. Cars.com http://www.cars.com/go/crp/research.jsp?makeid=27&mode=&revid=49869&year=2008&acode=&modelid=8374&revlogtype=21§ion=reviews&crpPage=summary.jsp&myid=§ion= revisões & modo = & aff = nacional
  • Classificações e avaliações de notícias dos EUA. "Revisão 2008 do Chevrolet Tahoe Hybrid." http://usnews.rankingsandreviews.com/cars-trucks/2008-Chevrolet-Tahoe-Hybrid/
  • Classificações e avaliações de notícias dos EUA. "Revisão do Lexus LS 600h 2008." http://usnews.rankingsandreviews.com/cars-trucks/2008-Lexus-LS-600h/



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