As técnicas de construção de carros japoneses são as melhores?

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O processo de montagem na fábrica da Toyota em Takaoka no Japão Junko Kimura / Getty Images

É um fato bem conhecido em todo o mundo que os americanos amam seus carros. E por muitas décadas, os americanos se voltaram esmagadoramente para as Três Grandes montadoras - General Motors, Ford e Chrysler - para satisfazer seu desejo automotivo.

A Ford revolucionou a fabricação com a linha de montagem e automação. Esses avanços exigiam a produção de um grande número de um tipo de veículo (mesmo na mesma cor), mantendo os trabalhadores tão ocupados quanto possível e operando a fábrica 24 horas por dia. Embora mais fosse mais, não era necessariamente melhor. Muito pouco mudou no processo de construção de carros usado pelas montadoras americanas e, até a década de 1970, não havia muito no caminho da concorrência estrangeira no mercado de massa.

O Japão entrou no negócio de automóveis quase imediatamente após a Segunda Guerra Mundial. As primeiras tentativas dos japoneses resultaram na produção de cópias um tanto primitivas de designs americanos, e eles não ganharam muita força em casa ou no exterior.

As exportações de automóveis japoneses começaram a aumentar na década de 1950. Os fabricantes enfrentaram um público americano cético, que via as exportações japonesas como produtos domésticos baratos e lixo frágil produzido em massa. No entanto, os fundadores e líderes das futuras gigantes automotivas Toyota e Honda estavam determinados a produzir carros não apenas comparáveis ​​aos carros americanos, mas melhores. Originalidade e eficiência foram os princípios norteadores, sustentados pela curiosidade, um ouvido para os consumidores e um desejo de melhorar.

Em pouco tempo, os consumidores nos Estados Unidos (e em outros lugares) começaram a notar a engenharia e a confiabilidade impressionantes dos carros japoneses, e as Três Grandes passaram a maior parte da década de 1980 em diante implorando aos consumidores domésticos para "comprarem americanos".

Desde o início, o único mercado doméstico japonês exigiu uma forma diferente de produzir carros. Nos anos 50, 60 e 70, havia menos clientes potenciais do que na América, estradas mais estreitas e pouca demanda por muscle cars superdimensionados. Em vez de produzir um grande número de um número limitado de modelos, como as montadoras americanas faziam, as empresas japonesas se concentraram em encontrar a maneira mais eficiente de fazer um número limitado de modelos múltiplos.

A margem de lucro da Toyota em 2003 foi oito vezes maior do que a média do setor. Em 2008, os carros de fabricação americana representaram menos da metade das vendas de carros americanos e a Toyota ultrapassou a GM como a maior montadora do mundo. Um ano depois, as duas únicas empresas que aumentaram as vendas em um ano que seria sombrio foram as japonesas, Subaru e Hyundai [fonte: Newman].

Próximo: Você pode melhorar um sistema que se aprimora?

Apesar de sua relativa entrada tardia na corrida, as montadoras japonesas sempre olharam muito à frente. Na década de 1950, eles fizeram grandes investimentos em infraestrutura e tecnologia durante uma época em que as montadoras americanas se contentavam em continuar a produção em fábricas que não tinham atualizações sistêmicas em quase 30 anos.

As entidades governamentais japonesas desempenharam um grande papel na elevação do padrão da engenharia japonesa, muitas vezes estabelecendo metas que, mesmo quando impossíveis de alcançar, estimulavam a competição e a inovação entre fabricantes de automóveis japoneses rivais..

Após uma crise econômica mundial em meados da década de 1970, causada em parte pela crise do petróleo de 1974, a Toyota se tornou uma empresa mais forte, devido à filosofia de gestão e produção da Toyota de Kanban (em inglês, "just in time").

Ao planejar o pedido de materiais de forma que os componentes necessários chegassem às fábricas quase exatamente quando eles eram necessários (e apenas na quantidade precisa necessária), a Toyota esperava eliminar o desperdício e a necessidade de qualquer excesso de estoque disponível.

O sistema "just in time" (também conhecido como "sistema pull") foi comparado ao enchimento do tanque de gasolina de um carro. Só porque você tem capacidade para isso (acesso a uma bomba de gasolina) não significa que você encha seu tanque de gasolina todos os dias. Geralmente esperamos até que estejamos sem gasolina e então reabastecemos. Enquanto as montadoras americanas desfrutavam da capacidade de bombear metaforicamente gasolina nos tanques, fosse necessário ou não, a Toyota (e eventualmente outras empresas japonesas) esperou até que a luz "vazia" se acendesse.

A fabricação da Toyota se concentra na qualidade e eficiência, mas também em Kaizen: autoaperfeiçoamento e aprendizagem contínua. Funcionários, fornecedores e membros da equipe de gestão são ensinados a desafiar suas próprias suposições e aprender mais sobre problemas ou processos, colocando os olhos e as mãos na situação.

Na década de 1980, as montadoras japonesas começaram a construir enormes fábricas nos Estados Unidos, enquanto as montadoras americanas mudavam suas próprias fábricas para o exterior. Isso permitiu que as montadoras japonesas produzissem e entregassem um carro mais rápido do que nunca aos consumidores americanos. Na verdade, eles se tornaram tão proficientes nisso que as montadoras japonesas chegaram a produzir carros nos Estados Unidos e exportá-los de volta para o Japão.

Em 1994, um esforço de dois anos para projetar um carro global ecológico do futuro resultou no projeto da Toyota do Prius, o primeiro veículo elétrico-combustível híbrido do mundo, que chegou ao mercado japonês em 1997.

As montadoras americanas adotaram técnicas de fabricação japonesas? Continue lendo.

Robôs montam peças na fábrica da Nissan em Tochigi em Kaminokawa, Japão. A fábrica produz modelos como o Infiniti e o supercarro GT-R, bem como o mais recente Fuga. Junko Kimura / Getty Images

A década de 1970 viu muitos avanços feitos pelas montadoras japonesas: modernização contínua do processo de produção, novos padrões de segurança, desenvolvimento dos mais rígidos padrões de emissões do mundo e engenharia voltada para melhor economia de combustível.

As montadoras americanas adotaram essas medidas assim que o valor (e a percepção positiva no mercado) foi comprovado. Mas as montadoras americanas também não são desleixadas: embora tenham enfrentado dificuldades nas décadas de 1970 e 1980, ainda vendiam carros em todo o mundo. A Chrysler mudou o transporte familiar para sempre com o lançamento da primeira minivan para o mercado de massa, a Dodge Caravan, e na década de 1980, a Ford começou a usar suas carrocerias para a produção de SUVs. Sucessos como esses não serviram para aumentar qualquer desejo de aprender com os japoneses.

Enquanto lucravam a maior parte de 20 anos em grandes caminhões e SUVs, as montadoras americanas não esperavam ou planejavam uma queda acentuada no interesse do consumidor por esses consumidores de gasolina, já que os preços voláteis da gasolina chegavam a US $ 4 o galão.

A Toyota foi a primeira a mergulhar no mundo dos veículos híbridos e elétricos produzidos em massa e, por causa disso, eles desfrutam de uma vantagem tecnológica contínua sobre o resto do mundo na produção desses tipos de automóveis. Mas o sucesso para algumas montadoras japonesas não significa sucesso para todos - a Nissan e a Mazda não compartilharam do sucesso na década de 1990 e lutaram para adotar os processos da Toyota junto com suas contrapartes americanas.

Enquanto as Três Grandes têm se concentrado na criação de produtos inovadores, as montadoras japonesas têm simplificado os processos responsáveis ​​por esses produtos e permanecem líderes mundiais na implementação de sistemas de produção "just in time".

Na década de 1990, GM, Ford e Chrysler levaram a sério os produtos, o progresso e os processos da Toyota e começaram a implementar seus métodos de produção. No entanto, permanece um abismo: embora as empresas americanas tenham adotado o sistema, não necessariamente adotaram a filosofia. A Toyota vinha utilizando, desenvolvendo e aprimorando seu sistema desde a década de 1940 e continua a refinar e melhorar seu próprio sistema. Isso faz parte do sistema. Não é uma diretiva de cima para baixo, mas uma filosofia de toda a empresa para melhorar constantemente os processos, as políticas e o desempenho pessoal. As montadoras americanas ainda tendem a se esforçar com uma filosofia "maior é melhor", enquanto a Toyota ajustou suas metas para parar de buscar participação no mercado e se concentrar na construção de carros acessíveis que os consumidores queiram comprar.

Continue lendo para obter mais informações sobre as técnicas de construção de carros japoneses.

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