Os híbridos são fabricados de maneira ecológica?

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Galeria de imagens de caminhões É possível? O Hummer H3 é mais ecológico do que um carro híbrido? Veja mais fotos de caminhões. Scott Halleran / Getty Images

Em 2007, o think tank de pesquisa de marketing CNW avaliou todos os modelos de carros vendidos nos Estados Unidos em 2005. Em vez de simples avaliações de milhas por galão, o polêmico relatório considerou a energia usada por cada carro, desde o estágio de conceito até o ferro-velho. Detalhes anteriormente esquecidos, como a energia usada para transportar os engenheiros de projeto de e para o trabalho todos os dias, criar pneus de reposição e construir materiais de carro, foram considerados ao longo da vida de cada veículo.

O estudo também considerou a energia gasta no projeto, fabricação, montagem, transporte, venda, compra, direção, manutenção, reparo e, por fim, sucateamento de um carro. Essas entradas de energia foram quantificadas como um custo por quilômetro percorrido ao longo da vida útil do carro, expresso em dólares.

Os resultados finais foram surpreendentes. Behemoths como o Cadillac Escalade, Land Rover e até o Hummer H3 exigiram menos energia durante suas vidas do que qualquer veículo híbrido considerado. Será que um Hummer - o emblema do desprezo entre os motoristas ambientalmente conscientes - era mais ecológico do que os próprios híbridos?

Os resultados foram claros. A CNW mediu o impacto ambiental de um Hummer H3 em US $ 1,949 por milha, enquanto os impactos de híbridos como o Honda Insight e o Toyota Prius chegaram a US $ 2,94 e US $ 3,25, respectivamente [fonte: CNW].

O que aconteceu com os híbridos? O estudo destacou alguns fatores que os tornam energeticamente eficientes no consumidor final, mas têm grandes impactos ambientais nas mãos dos fabricantes. Por exemplo, a tecnologia responsável pela bateria elétrica que torna os híbridos mais eficientes em termos de combustível e os ajuda a emitir menos gases de efeito estufa é relativamente nova. Os materiais também devem ser encontrados e transportados. Como resultado, a produção da bateria não é tão simplificada quanto seria para o motor de combustão interna padrão [fonte: Will].

A baixa quilometragem total estimada para o híbrido também prejudicou. A estimativa para o total de milhas durante a vida útil do Insight, por exemplo, foi de 109.000 milhas (175.419 quilômetros) - comparável a outros híbridos [fonte: CNW]. Como resultado, as entradas de energia pesada fornecidas no início da vida do carro não são divididas em um híbrido como no H3, por exemplo, que deve chegar a 207.000 milhas (333.134 km).

O estudo também considerou a vida útil mais baixa dos híbridos. Embora as peças e a mecânica necessárias para consertar os motores padrão sejam abundantes e relativamente baratos, esse não era o caso da tecnologia híbrida em 2005. Os autores compararam a vida útil dos híbridos à das impressoras de mesa baratas: faz mais sentido simplesmente jogar fora um impressora velha e substituí-la por uma nova, uma vez que o custo do conserto seria igual ou maior do que o custo da reposição. Na estimativa da CNW, os aterros sanitários estavam se acumulando com impressoras e peças de automóveis híbridos - o que poderia significar um desastre para um produto ecológico como um híbrido.

O níquel usado para fazer esta bateria aguardando instalação em um híbrido Mercury Mariner foi um problema no estudo CNW. Imagens Dave Kaup / Getty

Quando o estudo CNW estreou, vários cientistas proeminentes se manifestaram contra ele. Alguns questionaram as milhas de vida esperadas dos híbridos citados no estudo. O Prius foi avaliado em 109.000 milhas (175.419 km), enquanto a expectativa da indústria é de cerca de 179.000 milhas (288.073 km) [fonte: Koerner]. Outros apontaram que a devastação ambiental causada pela mineração de níquel (usada em baterias híbridas e um ponto de preocupação no estudo CNW) se refere a uma praga agora resolvida de 30 anos antes [fonte: Sierra Club]. A atenção da imprensa que o estudo recebeu ainda levou muitos a se perguntarem o quão verdes esses híbridos eram. Eles poderiam fazer mais mal do que bem para o meio ambiente?

Apesar dessa controvérsia, os fabricantes de híbridos exploraram maneiras de tornar o processo de produção mais ecologicamente correto. Eles começaram divulgando aspectos de seu processo de fabricação que já eram verdes. As empresas foram rápidas em apontar, por exemplo, que já possuem fábricas verdes. A Ford, fabricante do híbrido Escape, usa energia solar e eólica para ajudar a abastecer suas fábricas no País de Gales e na Bélgica [fonte: Ford]. A Honda tem uma fábrica verde no Alabama e a Toyota anunciou que instalou uma tecnologia projetada para reduzir os compostos orgânicos voláteis liberados em sua fábrica em Ontário [fonte: Green Car News].

A Delphi, um dos maiores fornecedores mundiais de peças automotivas, também lançou uma iniciativa verde. A empresa afirma que está usando mais materiais recicláveis ​​e eliminando os que não agridem o meio ambiente. Ele também recebeu uma bolsa do Departamento de Energia dos EUA para reduzir os custos de produção para inversores -- a parte cara do trem de força híbrido que muda a corrente contínua (DC) nas baterias para uma corrente alternada (AC) para uso do motor. Custos reduzidos para uma peça híbrida principal levariam a custos iniciais mais baixos e reduziriam os custos de substituição de peças, estendendo a vida útil do veículo.

As próprias baterias também se tornaram mais ecológicas. O processo de mineração do níquel usado nas baterias de níquel-hidreto metálico usadas em híbridos é desagradável; manter essas baterias fora do aterro sanitário pode ser a melhor maneira de reduzir o impacto da mineração de níquel. A Toyota agora oferece US $ 200 por suas baterias velhas; cerca de 80% das baterias de níquel da Toyota estão sendo recicladas e quase todos os componentes podem ser devolvidos à matéria-prima [fontes: Green Living, Sierra Club, Koerner].

Os fabricantes também estão reciclando outras peças híbridas. A maioria das grandes montadoras tem um programa de reciclagem que recupera e reutiliza componentes de seus carros antigos.

Apesar das dúvidas sobre sua precisão, o relatório CNW conseguiu criar um efeito cascata que ajudou a manter os fabricantes de carros verdes honestos. Também é possível que o debate agora seja discutível: em abril de 2009, a Hummer revelou seu novo plug-in híbrido Hummer H3 em um salão de automóveis em Detroit.

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Fontes

  • CNW Marketing Research. "Pó em pó: o custo de energia de veículos novos, desde o conceito até o descarte." 29 de março de 2007. http://www.cnwmr.com/nss-folder/automotiveenergy/DUST%20PDF%20VERSION.pdf
  • Delphi. "As tecnologias verdes aumentam a economia de combustível e reduzem as emissões." (Acessado em 3 de dezembro de 2009.) http://delphi.com/news/featureStories/fs_2009_10_14_001/
  • Ford. "A Ford Europa reduz sua pegada de CO2 com novas turbinas eólicas na fábrica de Genk." 16 de novembro de 2009. http://media.ford.com/news/fordofeuropereducesitsco2footprintwithnewwindturbinesatgenkplant.htm
  • Green Car News. "A Toyota restringe as emissões prejudiciais nas fábricas." 25 de fevereiro de 2009. http://green-car-news.blogspot.com/
  • Vida Verde. "Imact ambiental negativo dos veículos híbridos." (Acessado em 3 de dezembro de 2009.) http://greenliving.lovetoknow.com/Hybrid_Vehicles_Negative_Environmental_Impact
  • Koerner, Brendan I. "Tanque vs. híbrido: é possível que um Hummer seja melhor para o meio ambiente do que um Prius?" Ardósia. 18 de março de 2008. http://www.slate.com/id/2186786
  • Laboratório Nacional de Oak Ridge. "Eletrônica de potência: gerente de energia para veículos elétricos híbridos." (Acessado em 3 de dezembro de 2009.) http://www.ornl.gov/info/ornlreview/v33_3_00/power.htm
  • Sierra Club. "Prius versus Hummer: um níquel por seus pensamentos." (Acessado em 3 de dezembro de 2009.) http://www.sierraclub.org/sierra/200711/mrgreen_mailbag.asp#headaches
  • Will, George F. "Use um Hummer para esmagar um Prius." 12 de abril de 2007. http://www.ocregister.com/opinion/costs-57124-global-fuel.html



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