American Motors AMX

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Listras de corrida dorsal faziam parte do Opção de pacote "Go" da American Motors AMX para 1969.

Richard A. Teague sempre foi um “cara de dois lugares”, e a produção da American Motors AMX foi seu carro. Ele se originou no final de 1965, quando o diretor de estilo da American Motors elaborou quatro show cars não-rodantes a pedido do presidente da empresa Roy D. Chapin, Jr., que queria mostrar ao público que a AMC era uma empresa em atividade capaz de coisas mais interessantes do que os sedãs econômicos comuns para os quais foi notado.

Incluído neste quarteto, que percorreu o país como "Projeto IV", estava um cupê fastback liso que Teague chamou de AMX (logicamente, para "American Motors Experimental"). Sua característica mais inovadora era o "Ramble Seat", uma versão atualizada da velha ideia do assento rumble, com um para-brisa traseiro e um par de assentos auxiliares que podiam ser virados para cima para acomodar dois passageiros extras al fresco. Havia também um banco traseiro pequeno e convencional, levando Teague a chamar o pacote AMX de “2 + 2 + 2”. Com seu estilo tenso e ansioso, o AMX obteve uma resposta tão esmagadora que a AMC contratou a Vignale da Itália para construir um modelo de corrida.

Enquanto isso, Teague estava trabalhando no Javelin, a resposta da AMC ao Ford Mustang, dando-lhe muito do estilo do carro de demonstração AMX. Estando na AMC, e na Packard antes disso, Teague estava acostumado a fazer grandes coisas com pequenos orçamentos e ele teve uma ideia brilhante: tirar 30 centímetros da nova distância entre eixos de 109 polegadas do Javelin para criar um veículo de dois lugares que poderia ser feito por muito pouco dinheiro, fornecendo assim ao AMX ainda mais do entusiasmo de aumento de imagem que Chapin estava procurando.

O resultado apareceu em fevereiro de 1968, sans “Ramble Seat”, mas ainda chamado AMX. Embora sua herança do Javelin fosse óbvia, o Teague deu-lhe uma traseira “mais rápida”, uma grade diferente, capô mais longo e vincos atrevidos do pára-choque traseiro. Os engenheiros da AMC deram a ele seu maior motor de todos os tempos: uma ampliação de 390 polegadas cúbicas do V-8 de parede fina anteriormente disponível como 290 (1966) e 343 (1967), que eram padrão e opcionais, respectivamente.

Com dois assentos e uma distância entre eixos um centímetro mais curta que a do Corvette, o AMX era frequentemente visto pela imprensa como um concorrente do Corvette, embora a AMC nunca o tenha chamado de “carro esporte”. Mas, como o T-Bird 1957, poderia ser um carro de alto desempenho. Para provar isso, a AMC contratou o ás da Land Speed ​​Record Craig Breedlove e sua esposa Lee para levar alguns AMXs para dar uma volta em uma pista do Texas.

Eles "giraram", batendo 24 horas consecutivas para 106 novos recordes de velocidade nacionais e internacionais, com uma média de 140,7 mph. O Breedloves mais tarde atingiu 189 mph em uma corrida patrocinada pela USAC em Bonneville. Logo, os AMXs estavam limpando as pistas (graças a Lou Downy, Shirley Shahan e outros) e na competição de carros esportivos amadores (embora um tenha sido derrubado por um Corvette para o campeonato nacional SCCA de 1969).

Recursos emocionantes do 1970 AMX / 3 incluíam fúrcula totalmente independente suspensão, grandes freios a disco nas quatro rodas e motor 390 de 340 cv.

O AMX gerou muita empolgação, mas não muitas vendas, algo que o AMC esperava pela metade. Os AMXs de 1969 foram previsivelmente pouco alterados, exceto por um preço base $ 52 mais alto, novo e muito cores brilhantes “Big Bad” e um pacote opcional “Go”.

O volume melhorou, mas um pouco, então a AMC decidiu desistir após os modelos de 1970, que traziam um estilo frontal revisado que acrescentou duas polegadas ao comprimento total, além do capô "power blister", assentos de encosto alto e o novo 360 V-8 da AMC como padrão . Infelizmente, a produção caiu para a metade em relação ao ano anterior. Teague tentou manter o carro vivo, simulando uma versão AMX de seu pára-choque corcunda reestilizado Javelin 1971, mas sem sucesso.

Ainda assim, Teague conseguiu uma vitória moral em dois exercícios emocionantes com o motor central, o AMX / 2 sem funcionamento de 1969 e o seguinte AMX / 3 1970, dos quais seis foram construídos. Este último, desenvolvido com a ajuda do engenheiro italiano de carros esportivos Giotto Bizzarrini e BMW, tinha suspensão independente, grandes freios a disco nas quatro rodas, motor 390 de 340 cv e estilo bonito - talvez o melhor esforço do Teague de todos os tempos. uma proposta competitiva (e um tanto enfadonha) de Giorgetto Giugiaro.

O AMX / 3 pode ter tido produção limitada, mas o AMC estava em declínio por volta de 1970 e não tinha dinheiro para isso ou mesmo uma continuação do AMX baseado no Javelin. Agora não há mais AMC, e Teague está aposentado.

Mas não para uma cadeira de balanço. Entre suas muitas e variadas atividades atuais está a apresentação ocasional para entusiastas do AMX - o que é apenas adequado. Afinal, eles são o tipo de pessoa dele.

Para obter mais detalhes sobre a American Motors AMX e outros carros esportivos, consulte:

  • Como funcionam os carros esportivos
  • Carros esportivos dos anos 1960
  • Carros esportivos dos anos 1970
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