Tudo sobre maçãs, benefícios para a saúde, fatos nutricionais e história

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Muitas vezes chamada de "alimento milagroso" e "fonte de alimentação nutricional", uma maçã por dia pode realmente manter o médico longe, pois é um dos alimentos mais saudáveis ​​que uma pessoa pode comer. Essas frutas redondas e suculentas são ricas em fibras e vitamina C, e também são baixas em calorias, têm apenas vestígios de sódio e nenhuma gordura ou colesterol.

“As maçãs são ricas em polifenóis, que funcionam como antioxidantes”, disse Laura Flores, nutricionista de San Diego. “Esses polifenóis são encontrados tanto na pele das maçãs quanto na carne, para obter a maior quantidade de benefícios, coma a casca da maçã. "

Todos esses benefícios significam que as maçãs podem mitigar os efeitos da asma e da doença de Alzheimer, ao mesmo tempo que auxiliam no controle de peso, saúde óssea, função pulmonar e proteção gastrointestinal.

Aqui estão os fatos nutricionais da Food and Drug Administration, que regulamenta a rotulagem de alimentos por meio da Lei Nacional de Rotulagem e Educação:

Fatos Nutricionais Tamanho da porção: 1 maçã grande (242 g) crua, porção de peso comestível Calorias 130 calorias provenientes de gordura 0 * Valores diários de porcentagem (% DV) com base em uma dieta de 2.000 calorias.Quantidade por dose% DV *Quantidade por dose% DV *
Gordura total 0g0%Carboidrato total 34g11%
Colesterol 0mg0%Fibra Alimentar 5g20%
Sódio 0mg0%Açúcares 25g
Potássio 260mg7%Proteína 1g
Vitamina A2%Cálcio2%
Vitamina C8%Ferro2%

Benefícios para a saúde

As maçãs são carregadas de vitamina C, principalmente na pele, que também é rica em fibras, disse Flores. A maçã contém fibra insolúvel, que é o tipo de fibra que não absorve água. Ele fornece volume no trato intestinal e ajuda os alimentos a se moverem rapidamente através do sistema digestivo, de acordo com Medline Plus.

Além da fibra insolúvel que auxilia a digestão, as maçãs possuem fibras solúveis, como a pectina. Esse nutriente ajuda a prevenir o acúmulo de colesterol no revestimento dos vasos sanguíneos, o que, por sua vez, ajuda a prevenir a aterosclerose e doenças cardíacas. Em um estudo de 2011, mulheres que comeram cerca de 75 gramas (2,6 onças, ou cerca de um terço de uma xícara) de maçãs secas todos os dias durante seis meses tiveram uma redução de 23 por cento no colesterol LDL ruim, disse o pesquisador Bahram H. Arjmandi, professor e presidente do departamento de nutrição da Florida State University. Além disso, os níveis femininos de colesterol HDL bom aumentaram cerca de 4%, de acordo com o estudo.

Quando se trata de polifenóis e antioxidantes, Flores explicou que eles "atuam no revestimento celular para diminuir a oxidação, resultando na redução do risco de doenças cardiovasculares". Um artigo de 2017 publicado em Trends in Food Science & Technology acrescenta que a pressão arterial também pode ser reduzida em pessoas com ou em risco de hipertensão, o que também reduz o risco de doença cardiovascular. Uma diminuição do risco de diabetes tipo 2, que também pode levar a doenças cardiovasculares, foi encontrada em um estudo com mais de 38.000 mulheres e também foi atribuída a certos polifenóis e ao alto teor de fibra das maçãs.

Pode haver benefícios respiratórios ao comer maçãs também. "Os benefícios antioxidantes das maçãs podem ajudar a diminuir o risco de asma", disse Flores. Um estudo de 2017 publicado na revista Nutrients indica que os antioxidantes em uma variedade de frutas e vegetais, incluindo maçãs, diminuem potencialmente o risco de asma, ajudando a controlar a liberação de radicais livres de células inflamadas nas vias aéreas e no sangue rico em oxigênio proveniente do coração.

Riscos de saúde

"Comer maçãs em excesso não causa muitos efeitos colaterais", disse Flores. "Mas, como qualquer coisa comida em excesso, as maçãs podem contribuir para o ganho de peso."

Além disso, as maçãs são ácidas e o suco pode danificar o esmalte dos dentes. Um estudo publicado em 2011 no Journal of Dentistry descobriu que comer maçãs pode ser até quatro vezes mais prejudicial aos dentes do que bebidas carbonatadas.

No entanto, de acordo com o pesquisador principal, David Bartlett, chefe de prótese dentária do Instituto Odontológico do King's College, em Londres, "Não se trata apenas do que comemos, mas de como comemos". Muitas pessoas comem maçãs lentamente, o que aumenta a probabilidade de que os ácidos danifiquem o esmalte dos dentes.

"Comer alimentos ácidos ao longo do dia é o mais prejudicial, enquanto comê-los na hora das refeições é muito mais seguro", disse Bartlett em um comunicado do King's College. "Uma maçã por dia é bom, mas levar o dia todo para comer a maçã pode danificar os dentes."

Os dentistas recomendam cortar maçãs e mastigá-las com os dentes posteriores. Eles também recomendam enxaguar a boca com água para ajudar a lavar o ácido e os açúcares.

As maçãs vêm em tons de vermelho, verde e amarelo. As sementes contêm um pouquinho de cianeto, mas você teria que comer bem mais de cem de uma vez para uma dose letal. (Crédito da imagem: Shutterstock)

Maçãs e pesticidas

“A maioria das maçãs terá pesticidas, a menos que sejam certificadas como orgânicas”, disse Flores. Em 2018, o Grupo de Trabalho Ambiental, uma organização sem fins lucrativos para o meio ambiente e saúde humana, concluiu que 98% das maçãs convencionais tinham resíduos de pesticidas em suas cascas. No entanto, o grupo também disse que "os benefícios para a saúde de uma dieta rica em frutas e vegetais superam os riscos da exposição a pesticidas." [Infográfico: Guia de Pesticidas na Produção]

Lavar bem as maçãs ajuda a remover pesticidas, de acordo com o Colorado State University Extension Service. "Lavar as maçãs e esfregar a pele de alguma forma resolverá o problema", disse Flores. "Você pode fazer isso com as mãos ou com um esfregão de frutas." No entanto, o uso de enxágues químicos e outros tratamentos para lavar produtos frescos não é recomendado porque a Food and Drug Administration não avaliou a segurança ou eficácia desses produtos.

Alguns pesquisadores dizem para não se preocupar com pesticidas. A Dra. Dianne Hyson, uma nutricionista pesquisadora da Universidade da Califórnia, Davis, escreve que os testes de laboratório mostraram níveis muito baixos de resíduos de pesticidas nas cascas das maçãs.

Sementes de maçã são venenosas?

As sementes de maçã, também chamadas de sementes, contêm um composto químico chamado amigdalina, que pode liberar cianeto, um poderoso veneno, quando entra em contato com enzimas digestivas. As sementes inteiras passam pelo sistema digestivo relativamente intocadas, mas se você mastigar as sementes, poderá ficar exposto às toxinas. Um ou dois não serão prejudiciais, pois o corpo pode lidar com pequenas doses de cianeto, mas se você ou uma criança mastigar e engolir muitas sementes, deve procurar atendimento médico imediatamente.

Quantas sementes são prejudiciais? De acordo com John Fry, um consultor em ciência alimentar, cerca de 1 miligrama de cianeto por quilo de peso corporal mata uma pessoa adulta. As sementes de maçã contêm cerca de 700 mg (0,02 onças) de cianeto por quilograma; portanto, cerca de 100 gramas (3,5 onças) de sementes de maçã seriam suficientes para matar um adulto de 70 quilos (154 libras). No entanto, uma semente de maçã pesa 0,7 gramas (0,02 onças), então você teria que mastigar 143 sementes para obter essa quantidade de cianeto. As maçãs normalmente têm cerca de oito sementes, então você teria que comer as sementes de 18 maçãs de uma vez para obter uma dose fatal.

As primeiras maçãs cultivadas na América do Norte foram plantadas por colonos europeus na Colônia da Baía de Massachusetts. (Crédito da imagem: Shutterstock)

História e fatos da Apple

As maçãs são originárias da região montanhosa do atual Cazaquistão. As árvores cresceram 18 metros de altura e produziram frutos em todos os tamanhos entre um mármore e uma bola de softball em tons de vermelho, verde, amarelo e roxo, de acordo com a Universidade Cornell. De acordo com o serviço de extensão da Universidade de Illinois, as maçãs foram consumidas pelo menos já em 6500 a.C..

Várias rotas comerciais passavam por essas árvores, e as maçãs provavelmente foram colhidas por comerciantes famintos, que então descartavam as sementes ao longo de seus caminhos e provavelmente carregavam as sementes com eles para plantar em outros destinos. As sementes hibridizaram naturalmente com outras espécies locais, produzindo milhares de tipos diferentes de macieiras na Europa e na Ásia. As sementes eventualmente chegaram a outros continentes e países, incluindo América do Norte e Nova Zelândia.

As primeiras maçãs cultivadas na América do Norte foram plantadas por colonos europeus na Colônia da Baía de Massachusetts. As maçãs Newton Pippin foram o primeiro tipo de maçã a ser exportado das colônias, quando foram enviadas para Benjamin Franklin em Londres. Hoje, quase 25 por cento das maçãs cultivadas nos EUA são exportadas para todo o mundo.

Mais curiosidades sobre maçãs do serviço de extensão da Universidade de Illinois:

  • Existem 7.500 variedades, ou cultivares, de maçãs cultivadas em todo o mundo e 2.500 variedades nos EUA.
  • Os maiores produtores mundiais de maçã são China, Estados Unidos, Turquia, Polônia e Itália.
  • As maçãs são cultivadas em todos os 50 estados. Em 2010, o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos informou que 60 por cento das maçãs produzidas nos EUA eram cultivadas no estado de Washington, 13 por cento em Nova York, 6 por cento em Michigan, 5 por cento na Pensilvânia, 3 por cento na Califórnia e 2 por cento na Virgínia.
  • Em 1730, o primeiro viveiro de maçãs foi inaugurado em Flushing, Nova York.
  • A ciência do cultivo da maçã é chamada de pomologia.
  • As maçãs são membros da família das rosas, Rosaceae

Leitura adicional:

  • Confira ainda mais curiosidades sobre maçãs da Universidade de Illinois.
  • Reveja mais estatísticas de produção de maçã do USDA National Agricultural Statistics Service.
  • Encontre informações sobre segurança de frutas e vegetais no CDC.

Este artigo foi atualizado em 12 de dezembro de 2018 pela Contribuidora Rachel Ross.




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