Albatrozes Fatos sobre os maiores pássaros voadores

  • Rudolf Cole
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Os albatrozes são pássaros grandes e majestosos que podem ser encontrados pairando sobre a maioria dos oceanos do mundo.

Esses passageiros frequentes são conhecidos por passar meses no ar sem pousar, além de terem alguns arranjos de acasalamento exclusivos. No entanto, graças às técnicas de pesca nocivas e à predação por espécies invasoras, os albatrozes em todo o mundo estão ameaçados ou em perigo.

Existem 23 espécies de albatrozes, embora indiscutivelmente o mais famoso seja o albatroz errante (Diomedea exulans), que é a maior ave voadora do mundo. Este pássaro tem uma envergadura de 11 pés (3,4 metros), de acordo com a Encyclopedia Britannica - ainda maior do que o famoso condor da Califórnia - e usa essas melindrosas enormes para viajar milhares de quilômetros em uma única viagem.

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Uma vida no ar

Mas, em vez de bater suas asas, os albatrozes errantes (e muitos outros albatrozes grandes) viajam distâncias tão longas mantendo suas asas estendidas no lugar de modo que o ar que percorre as asas gere sustentação, semelhante às asas de um avião. Um avião força o ar sobre suas asas com um motor, enquanto o albatroz aproveita as latitudes extremamente ventosas nos oceanos do sul.

Essa faixa de latitude é "chamada de '40 ruidosos' e '50 furiosos' por uma razão", disse Andrea Angel, gerente da Força-Tarefa de Albatross da Birdlife South Africa, uma organização sem fins lucrativos dedicada à conservação de aves. Com vento quase constante em seu ambiente, os albatrozes são capazes de "travar as articulações dos cotovelos e, literalmente, apenas fixar suas asas [no lugar] e simplesmente planar", disse Angel. Os pássaros também usam algo chamado "vôo ascendente dinâmico", que envolve a mudança do ângulo de suas asas em relação ao vento, para maximizar a sustentação gerada - uma técnica semelhante poderia ajudar aeronaves de pesquisa não tripuladas a permanecer no ar por meses, informou o Independent.

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Um albatroz pode passar um ano ou mais sem colocar os pés em terra, disse Angel, embora os pássaros pousem na água para se alimentar das lulas e peixes que compõem sua dieta. Na verdade, é o minúsculo andorinhão alpino, não o albatroz, que detém o recorde de voos de longa distância sem escalas, conforme relatado em um estudo de 2013 publicado na revista Nature Communications.

Quanto ao sono, Angel disse que é muito provável que os albatrozes durmam voando. Um estudo de 2016 publicado na Nature Communications descreveu como um primo distante do albatroz, a fragata, tem muitos segundos de longos períodos de sono durante o vôo, sugerindo que dormir no ar é definitivamente possível para outras aves marinhas que viajam de longa distância. E, com base em movimentos de albatrozes rastreados por microchip, "eles podem [voar] por horas a fio, e por isso é teorizado que eles dormem na asa", disse Angel. "É um fato aceito [que] por causa de seus movimentos, eles têm que dormir."

Um albatroz errante desliza graciosamente sobre o oceano. Os albatrozes são excelentes voadores e passam tanto tempo no ar que provavelmente dormem enquanto planam. (Crédito da imagem: Shutterstock)

Todos os albatrozes têm uma vida muito longa. O pássaro selvagem mais antigo do mundo é um albatroz Laysan (Phoebastria immutabilis) chamada Wisdom, que foi marcada em 1956 na colônia de albatrozes de Laysan em Midway Atoll no Oceano Pacífico Norte quando ela já era uma adulta madura. Isso a torna pelo menos com 66 anos de idade, mas provavelmente é mais velha e ainda está forte - em 2018, ela ainda criava filhotes, informou a NPR. De acordo com Breck Tyler, professor da Universidade da Califórnia em Santa Cruz e cientista pesquisador aposentado que estudou a colônia de albatrozes de Laysan no Atol de Midway por décadas, existem outros albatrozes de Laysan apenas alguns anos mais jovens do que Wisdom, então "ela provavelmente não é uma ponto fora da curva."

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Embora sejam aves marinhas, os albatrozes geralmente são mergulhadores ruins, com poucas exceções. O albatroz errante só pode mergulhar cerca de 2 a 3 pés (0,6 a 1 m) no oceano, mas com base em uma análise de sua dieta, os cientistas têm certeza de que o albatroz errante come lulas que vivem mais profundamente na água e são muito grandes para um albatroz derrubar de forma convincente. É possível que o grande pássaro apenas espere até que uma lula nade até a superfície, mas uma hipótese mais convincente é que os pássaros estão na verdade comendo pedaços de lula que foram vomitados por baleias, conforme descrito em um estudo de 1994 publicado na revista Antarctic Science.

Depois de uma refeição de upchuck de baleia, um albatroz pode engolir isso com um pouco de água do mar refrescante. Todas as aves marinhas têm uma glândula acima dos olhos que funciona como um rim em miniatura, permitindo que bebam água salgada e a excretem pela ponta do bico, de acordo com a Travis Audubon Society.

Os albatrozes acasalam por toda a vida, mas não são exclusivos

Como os albatrozes acasalam por toda a vida, escolher o parceiro certo é uma decisão importante. Todas as espécies de albatrozes têm algum tipo de dança de acasalamento complicada. Para o albatroz de Laysan, a dança tem 24 etapas separadas e complexas, e leva anos para os homens aprenderem todas, disse Tyler. E até que os rapazes possam dominar a coreografia, eles não encontrarão uma parceira, disse ele. As mulheres podem se dar ao luxo de ser exigentes, então se a sequência de buzinas, assobios, meneios e estocadas do pescoço de um homem não a impressiona, ela simplesmente passa para o próximo pretendente.

Um casal de albatrozes Laysan cortejando. Os machos devem realizar uma dança de namoro complicada para ganhar uma parceira. (Crédito da imagem: Shutterstock)

Mas, uma vez que o par se forma, a "taxa de divórcio" dos albatrozes está entre as mais baixas do reino animal e, como os albatrozes têm vida tão longa, esses pares podem persistir por décadas. Por esta razão, postulou-se que os albatrozes são as aves "mais românticas". Mas essa caracterização humana ignora alguns fatos importantes sobre os albatrozes, disse Tyler.

Um casal de albatrozes só se vê alguns dias por ano, quando se encontram em seus criadouros. Após alguns dias de recuperação, a dupla se reveza na incubação do ovo; um fica para trás, enquanto o outro procura comida. Depois de cerca de 90 dias, e quando o filhote está grande o suficiente, o casal segue caminhos separados pelo resto do ano, de acordo com o All About Birds do Cornell Lab..

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Embora se acasalem para o resto da vida, os pares de albatrozes não são exclusivos. Sexo casual entre pássaros não pares, e até mesmo cópula forçada, não é incomum, relatou o New York Times em 2010. Um estudo de 2006 publicado na revista IBIS descobriu que de 75 casais de albatrozes errantes, cerca de oito tinham filhotes que não eram gerado pelo companheiro principal de sua mãe.

E em muitas espécies de albatrozes, os pares fêmea-fêmea são bastante comuns (até agora, os pares macho-macho não foram relatados), como relatado anteriormente. Essas fêmeas confiam na "trapaça" de machos emparelhados ou não para fertilizar seus ovos, e então as duas fêmeas criam uma ninhada de dois ovos juntas, sem o envolvimento de um macho, relatou o Times. Machos e fêmeas de albatrozes de Laysan parecem virtualmente idênticos, então, a menos que você esteja procurando especificamente por evidências de pares do mesmo sexo, você provavelmente sentirá falta deles, disse o Times - e é provável que muitas outras espécies de pássaros, especialmente se não houver machos suficientes para formar laços de pares semelhantes, disse Tyler.

Um par de albatrozes reais do sul e seu filhote. Assim que o filhote puder se defender sozinho, o casal de albatrozes seguirá caminhos separados e se encontrará novamente no próximo ano. (Crédito da imagem: Shutterstock)

Ameaças a albatrozes

Todas as espécies de albatrozes, exceto uma, estão ameaçadas, em perigo ou provavelmente se tornarão, de acordo com a União Internacional para a Conservação da Natureza. As maiores ameaças são as espécies invasoras nos locais de nidificação dos pássaros e os navios de pesca, que acidentalmente pegam as aves quando estão perseguindo atuns e outros peixes comerciais, disse Angel.

Muitos dos albatrozes do mundo fazem ninhos em ilhas que já foram usadas como escalas de navios baleeiros, explicou Angel. Com os navios humanos vieram gatos, ratos e camundongos. A Ilha Gough, no Atlântico Sul, por exemplo, é uma das mais importantes colônias de aves marinhas, lar de 24 espécies diferentes de pássaros e vários tipos de albatrozes. Mas a colônia é terrivelmente atacada por ratos invasores que evoluíram para um tamanho muito maior do que o normal sem a presença de predadores, relatou a revista Hakai.

Talvez porque não tenham outros predadores que os atacariam desta forma, os albatrozes não desenvolveram uma forma de se defender contra o ataque de um rato, e por isso alguns dos adultos sentam-se imóveis, deixando "os ratos mordiscarem a sua carne enquanto incubam firmemente os seus ovo." Em uma série de importantes ilhas de pássaros, conservacionistas estão lançando programas agressivos de erradicação de camundongos para tentar salvar os pássaros restantes, informou a National Geographic.

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No mar, os albatrozes enfrentam uma ameaça diferente: os navios de pesca. Os albatrozes são muito bons para detectar embarcações de pesca - tão bons que os pesquisadores pensam que os pássaros, equipados com minúsculos detectores de radar, podem ser usados ​​para encontrar barcos operando ilegalmente, relatou o The New York Times..

Os grandes navios de pesca têm instalações de processamento a bordo, onde as cabeças, rabos e vísceras dos peixes são removidos e jogados de volta no mar, o que atrai todos os tipos de aves marinhas. "É um espetáculo de aves marinhas", disse Angel. Mas enquanto a traineira está despejando tripas de peixe, ela está simultaneamente jogando a rede de pesca gigante de volta no oceano para a próxima captura. Aves marinhas, incluindo albatrozes, ficam presas nos cabos da rede e arrastadas para baixo da água, depois se afogam. E os barcos de pesca com palangre, nos quais uma linha de pesca flutuante de 48 quilômetros de comprimento é fixada com centenas de anzóis iscados, também atraem aves marinhas que veem a refeição atraente da superfície, mas são apanhadas nos anzóis e se afogam.

A BirdLife South Africa reduziu as mortes de albatrozes na pesca de arrasto local em 99%, simplesmente encorajando os barcos a usar serpentinas que assustam os pássaros e mudando o horário em que os barcos despejam os resíduos de peixes para depois que a rede é colocada. Mas em todo o mundo ainda há muito mais trabalho a ser feito quando se trata de encorajar os pescadores comerciais a praticar técnicas de pesca mais amigáveis ​​às aves marinhas.

Recursos adicionais:

  • Saiba mais sobre a relação entre pássaros e humanos em Midway Atoll com este recurso da American Bird Conservancy
  • Veja um albatroz de Laysan realizar sua complicada (e cômica) dança de acasalamento.
  • Veja fotos não muito reais de albatrozes na Ilha Bird, perto do Círculo Antártico, na página do Facebook da BirdLife International.
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